Geschichte & Kultur

Fünf Städte der Abschaffungsbewegung

Während des 18. und 19. Jahrhunderts  entwickelte sich der Abolitionismus als Kampagne zur Beendigung der Versklavung. Während einige Abolitionisten eine schrittweise rechtliche Emanzipation befürworteten, plädierten andere für sofortige Freiheit. Alle Abolitionisten arbeiteten jedoch mit einem Ziel: der Freiheit für versklavte schwarze Amerikaner.

Schwarz-Weiß-Abolitionisten arbeiteten unermüdlich daran, Veränderungen in der Gesellschaft der Vereinigten Staaten herbeizuführen. Sie versteckten Freiheitssuchende in ihren Häusern und Geschäften. Sie hielten Treffen in verschiedenen Räumen ab. Und Organisationen veröffentlichten Zeitungen in nördlichen Städten wie Boston, New York, Rochester und Philadelphia.

Als die Vereinigten Staaten expandierten, breitete sich der Abolitionismus auf kleinere Städte wie Cleveland, Ohio, aus. Viele dieser Treffpunkte stehen noch heute, während andere von lokalen historischen Gesellschaften für ihre Bedeutung gekennzeichnet sind.

 

Boston, Massachusetts

Am Nordhang von Beacon Hill leben einige der reichsten Einwohner Bostons.

Im 19. Jahrhundert lebte hier jedoch eine große Anzahl schwarzer Bostoner, die sich aktiv für den Abolitionismus engagierten.

Mit mehr als 20 Standorten in Beacon Hill bildet der Black Heritage Trail in Boston das größte Gebiet der schwarzen Gebäude vor dem Bürgerkrieg in den USA.

Das African Meeting House, die älteste schwarze Kirche in den Vereinigten Staaten, befindet sich in Beacon Hill.

 

Philadelphia, Pennsylvania

Philadelphia war wie Boston eine Brutstätte für Abolitionismus. Freie schwarze Amerikaner in Philadelphia wie Absalom Jones und Richard Allen gründeten die Free African Society of Philadelphia.

Die Pennsylvania Abolition Society wurde ebenfalls in Philadelphia gegründet.

Religiöse Zentren spielten auch eine Rolle in der abolitionistischen Bewegung. Mutter Bethel AME Church. ein weiterer bemerkenswerter Ort, ist das älteste Grundstück im Besitz von Black Americans in den Vereinigten Staaten. Die 1787 von Richard Allen gegründete Kirche ist noch in Betrieb. Hier können Besucher Artefakte der U-Bahn sowie Allens Grab im Keller der Kirche besichtigen.

An der Johnson House Historic Site im Nordwesten der Stadt können Besucher mehr über Abolitionismus und die U-Bahn erfahren, indem sie an Gruppenreisen durch das Haus teilnehmen.

 

New York City, New York

Wir reisen 90 Meilen nördlich von Philadelphia auf dem Weg der Abolitionisten und kommen in New York City an. New York City des 19. Jahrhunderts war nicht die weitläufige Metropole, die es heute ist.

Stattdessen war Lower Manhattan das Zentrum des Handels, des Handels und des Abolitionismus. Das benachbarte Brooklyn war größtenteils Ackerland und Heimat mehrerer schwarzer Gemeinden, die an der Underground Railroad beteiligt waren.

In Lower Manhattan wurden viele der Treffpunkte durch große Bürogebäude ersetzt, die jedoch von der New York Historical Society für ihre Bedeutung gekennzeichnet sind.

In Brooklyn gibt es jedoch noch viele Sehenswürdigkeiten, darunter das Hendrick I. Lott House und die Bridge Street Church.

 

Rochester, New York

Rochester im nordwestlichen Bundesstaat New York war ein beliebter Zwischenstopp auf der Route, auf der viele Freiheitssuchende nach Kanada flüchteten.

Viele Einwohner der umliegenden Städte waren Teil der U-Bahn. Führende Abolitionisten wie Frederick Douglass und Susan B. Anthony riefen Rochester zu Hause an.

Heute zeigen das Susan B. Anthony House sowie das Rochester Museum & Science Center die Arbeit von Anthony und Douglass auf ihren jeweiligen Touren.

 

Cleveland, Ohio

Bemerkenswerte Orte und Städte der abolitionistischen Bewegung waren nicht auf die Ostküste beschränkt.

Cleveland war auch eine wichtige Station der U-Bahn. Unter dem Codenamen „Hope“ bekannt, wussten Freiheitssuchende, dass sie der Freiheit einen Schritt näher gekommen waren, nachdem sie den Ohio River überquert, durch Ripley gereist und Cleveland erreicht hatten.

Das Cozad-Bates-Haus gehörte einer wohlhabenden abolitionistischen Familie, die Freiheitssuchende verstaute. Die St. John’s Episcopal Church war die letzte Station der Underground Railroad, bevor selbstbefreite Personen ein Boot über den Eriesee nach Kanada nahmen.

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