Geschichte & Kultur

Die fünf besten Antrittsreden des 19. Jahrhunderts

Antrittsreden des 19. Jahrhunderts sind in der Regel Sammlungen von Plattitüden und patriotischem Bombast. Aber einige stechen als ziemlich gut hervor, und eine, insbesondere Lincolns zweite Eröffnungsrede, wird allgemein als eine der größten Reden in der gesamten amerikanischen Geschichte angesehen.

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Benjamin Harrison hielt eine überraschend gut geschriebene Rede

Benjamin Harrison, dessen Großvater die schlechteste Antrittsrede aller Zeiten hielt. Kongressbibliothek

Eine überraschend gute Antrittsrede hielt am 4. März 1889 Benjamin Benjamin, der Enkel des Präsidenten, der die schlechteste Antrittsrede aller Zeiten hielt. Ja, Benjamin Harrison, der sich erinnert, wenn er sich erinnert, als eine Art Trivia, als seine Zeit im Weißen Haus zwischen den Amtszeiten des einzigen Präsidenten lag, der zwei nicht aufeinanderfolgende Amtszeiten innehatte, Grover Cleveland.

Harrison bekommt keinen Respekt. Die Encyclopedia of World Biography beschreibt ihn im allerersten Satz ihres Artikels über Harrison als „möglicherweise die langweiligste Persönlichkeit, die jemals im Weißen Haus gelebt hat“.

Harrison trat sein Amt zu einer Zeit an, als die Vereinigten Staaten Fortschritte machten und sich keiner großen Krise gegenübersahen, und beschloss, der Nation eine Art Geschichtsstunde zu erteilen. Er wurde wahrscheinlich dazu aufgefordert, da seine Amtseinführung einen Monat vor dem 100. Jahrestag der ersten Amtseinführung von George Washington stattfand.

Er bemerkte zunächst, dass es kein verfassungsrechtliches Erfordernis gibt, dass Präsidenten eine Antrittsrede halten, aber sie tun dies, da dies einen „gegenseitigen Bund“ mit dem amerikanischen Volk schafft.

Harrisons Antrittsrede liest sich heute sehr gut, und einige Passagen, beispielsweise wenn er davon spricht, dass die Vereinigten Staaten nach dem Bürgerkrieg eine Industriemacht werden, sind tatsächlich recht elegant.

Harrison diente nur eine Amtszeit. Nach seinem Ausscheiden aus der Präsidentschaft begann Harrison zu schreiben und wurde Autor von This Country of Ours. einem Lehrbuch für Staatsbürgerkunde, das jahrzehntelang in amerikanischen Schulen weit verbreitet war.

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Andrew Jacksons erste Amtseinführung brachte eine neue Ära nach Amerika

Andrew Jackson, dessen erste Antrittsrede eine Veränderung in Amerika bedeutete. Kongressbibliothek

Andrew Jackson war der erste amerikanische Präsident aus dem Westen. Und als er 1829 zu seiner Amtseinführung in Washington ankam, versuchte er, für ihn geplante Feierlichkeiten zu vermeiden.

Das lag hauptsächlich daran, dass Jackson um seine kürzlich verstorbene Frau trauerte. Aber es ist auch wahr, dass Jackson so etwas wie ein Außenseiter war und glücklich schien, so zu bleiben.

Jackson hatte die Präsidentschaft in der vielleicht schmutzigsten Kampagne aller Zeiten gewonnen. Als er seinen Vorgänger John Quincy Adams verabscheute , der ihn bei den „Corrupt Bargain“ -Wahlen von 1824 besiegt hatte , machte er sich nicht einmal die Mühe, ihn zu treffen.

Am 4. März 1829 versammelten sich für Jacksons Amtseinführung, die als erste draußen im Capitol stattfand, große Menschenmengen. Zu dieser Zeit war es Tradition, dass der neue Präsident sprach, bevor er den Amtseid ablegte, und Jackson hielt eine kurze Ansprache, deren Abgabe kaum mehr als zehn Minuten dauerte.

Wenn man heute Jacksons erste Antrittsrede liest, klingt vieles ziemlich kurios. Der Kriegsheld stellt fest, dass eine stehende Armee „gefährlich für freie Regierungen“ ist und spricht von der „nationalen Miliz“, die „uns unbesiegbar machen muss“. Er forderte auch „interne Verbesserungen“, mit denen er den Bau von Straßen und Kanälen gemeint hätte, und die „Verbreitung von Wissen“.

Jackson sprach davon, sich von den anderen Regierungszweigen beraten zu lassen, und schlug im Allgemeinen einen sehr bescheidenen Ton an. Als die Rede veröffentlicht wurde, wurde sie weithin gelobt, und die Partisanenzeitungen schwärmten davon, dass sie „den reinen Geist des Republikanismus der Jefferson-Schule durchatmet“.

Das ist zweifellos das, was Jackson beabsichtigte, da die Eröffnung seiner Rede dem Eröffnungssatz von Thomas Jeffersons weithin gelobter erster Antrittsrede ziemlich ähnlich war.

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Lincolns erste Eröffnungsrede mit einer bevorstehenden nationalen Krise

Abraham Lincoln, fotografiert während der Kampagne von 1860. Library of Congress

Abraham Lincoln hielt am 4. März 1861 seine erste Antrittsrede. als die Nation buchstäblich auseinander ging
. Mehrere südliche Staaten hatten bereits ihre Absicht angekündigt, aus der Union auszutreten, und es schien, dass die Nation auf offene Rebellion und bewaffnete Konflikte zusteuerte.

Eines der ersten von vielen Problemen, mit denen Lincoln konfrontiert war, war genau das, was er in seiner Antrittsrede zu sagen hatte. Lincoln hatte eine Rede verfasst, bevor er Springfield, Illinois, für die lange Zugreise nach Washington verließ. Und als er anderen, insbesondere William Seward, der als Staatssekretär von Lincoln fungieren würde, Entwürfe der Rede zeigte, wurden einige Änderungen vorgenommen.

Sewards Befürchtung war, wenn der Ton von Lincolns Rede zu provokativ wäre, könnte dies dazu führen, dass Maryland und Virginia, die sklavenfreundlichen Staaten um Washington, sich zurückziehen. Und die Hauptstadt wäre dann eine befestigte Insel inmitten eines Aufstands.

Lincoln hat einen Teil seiner Sprache gemildert. Aber wenn er die Rede heute liest, ist es bemerkenswert, wie schnell er auf andere Angelegenheiten verzichtet und die Rede der Krise um die Sezession und das Thema Sklaverei widmet.

Eine Rede, die ein Jahr zuvor bei Cooper Union in New York City gehalten worden war, befasste sich mit Sklaverei und hatte Lincoln in Richtung Präsidentschaft getrieben und ihn über andere Kandidaten für die Nominierung der Republikaner erhoben.

Während Lincoln bei seiner ersten Amtseinführung die Vorstellung äußerte, dass er damit meinte, dass die südlichen Staaten keinen Schaden anrichten, wusste jeder Informierte, wie er sich in Bezug auf das Thema Sklaverei fühlte.

„Wir sind keine Feinde, sondern Freunde. Wir dürfen keine Feinde sein. Auch wenn die Leidenschaft sie belastet hat, darf sie unsere Zuneigungsbindungen nicht brechen“, sagte er in seinem letzten Absatz, bevor er mit einem oft zitierten Appell an die „besseren Engel“ endete unserer Natur. “

Lincolns Rede wurde im Norden gelobt. Der Süden nahm es als Herausforderung an, in den Krieg zu ziehen. Und der Bürgerkrieg begann im folgenden Monat.

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Thomas Jeffersons erste Amtseinführung war ein beredter Beginn des Jahrhunderts

Thomas Jefferson hielt 1801 eine philosophische Antrittsrede. Library of Congress

Thomas Jefferson legte am 4. März 1801 zum ersten Mal den Amtseid in der Senatskammer des noch im Bau befindlichen US-Kapitolgebäudes ab. Die Wahl von 1800 war hart umkämpft und wurde nach tagelangen Abstimmungen im Repräsentantenhaus endgültig beschlossen. Aaron Burr, der beinahe Präsident geworden wäre, wurde Vizepräsident.

Der andere verlorene Kandidat im Jahr 1800 war der amtierende Präsident und Kandidat der Föderalistischen Partei, John Adams. Er beschloss, nicht an Jeffersons Amtseinführung teilzunehmen, und verließ stattdessen Washington, um nach Massachusetts zu ziehen.

Vor diesem Hintergrund einer jungen Nation, die in politische Kontroversen verwickelt war, schlug Jefferson in seiner Antrittsrede einen versöhnlichen Ton an.

„Wir haben Brüder des gleichen Prinzips unter verschiedenen Namen genannt“, sagte er an einer Stelle. „Wir sind alle Republikaner, wir sind alle Föderalisten.“

Jefferson fuhr in einem philosophischen Ton fort und bezog sich sowohl auf die alte Geschichte als auch auf die Kriegsführung, die damals in Europa geführt wurde. Wie er es ausdrückte, sind die Vereinigten Staaten „freundlicherweise durch die Natur und einen weiten Ozean von der Vernichtung eines Viertels der Welt getrennt“.

Er sprach eloquent von seinen eigenen Regierungsideen, und der Anlass der Amtseinführung bot Jefferson somit eine öffentliche Gelegenheit, Ideen, die ihm am Herzen lagen, zu destillieren und auszudrücken. Ein Hauptaugenmerk lag darauf, dass die Partisanen Differenzen beiseite legen und sich für das Wohl der Republik einsetzen.

Jeffersons erste Antrittsrede wurde zu seiner Zeit vielfach gelobt. Es wurde veröffentlicht und als es Frankreich erreichte, wurde es als Vorbild für die republikanische Regierung gefeiert.

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Lincolns zweite Antrittsrede war die beste des 19. Jahrhunderts

Abraham Lincoln Anfang 1865, zeigt die Belastung der Präsidentschaft. Alexander Gardner / Kongressbibliothek

Abraham Lincolns zweite Antrittsrede wurde seine größte Rede genannt. Das ist ein extrem großes Lob, wenn man andere Konkurrenten in Betracht zieht, wie die Rede bei Cooper Union oder die Gettysburg-Adresse .

Als Abraham Lincoln sich auf seine zweite Amtseinführung vorbereitete, war es offensichtlich, dass das Ende des Bürgerkriegs nahe war. Die Konföderation hatte sich noch nicht ergeben, aber sie wurde so schwer beschädigt, dass ihre Kapitulation so gut wie unvermeidlich war.

Die amerikanische Öffentlichkeit, müde und geschlagen von vier Jahren Krieg, war in einer nachdenklichen und feierlichen Stimmung. Viele tausend Bürger strömten nach Washington, um die Einweihung mitzuerleben, die an einem Samstag stattfand.

Das Wetter in Washington war in den Tagen vor dem Ereignis regnerisch und neblig, und selbst der Morgen des 4. März 1865 war nass. Doch gerade als Abraham Lincoln aufstand, um zu sprechen und seine Brille anzupassen, klärte sich das Wetter und Sonnenstrahlen brachen durch. Die Menge schnappte nach Luft. Ein „gelegentlicher Korrespondent“ der New York Times ,
der Journalist und Dichter Walt Whitman, bemerkte in seiner Sendung die „Flutpracht der schönsten Sonne des Himmels“.

Die Rede selbst ist kurz und brillant. Lincoln bezieht sich auf „diesen schrecklichen Krieg“ und drückt einen von Herzen kommenden Wunsch nach Versöhnung aus, den er leider nicht mehr erleben würde.

Der letzte Absatz, ein einziger Satz, ist wirklich ein Meisterwerk der amerikanischen Literatur:

Mit Bosheit gegenüber niemandem, mit Nächstenliebe für alle, mit Festigkeit im Recht, wie Gott uns gibt, das Recht zu sehen, wollen wir uns bemühen, die Arbeit zu beenden, in der wir uns befinden, die Wunden der Nation zu verbinden und für den zu sorgen, der sie haben wird trug den Kampf und für seine Witwe und sein Waisenkind, alles zu tun, was einen gerechten und dauerhaften Frieden unter uns und mit allen Nationen erreichen und pflegen kann.

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