Sozialwissenschaften

Finanzpolitik in den 1960er und 1970er Jahren

In den 1960er Jahren schienen die politischen Entscheidungsträger mit keynesianischen Theorien verbunden zu sein. Aber im Nachhinein sind sich die meisten Amerikaner einig, dass die Regierung dann eine Reihe von Fehlern in der Wirtschaftspolitik gemacht hat, die schließlich zu einer erneuten Überprüfung der Finanzpolitik geführt haben. Nach einer Steuersenkung im Jahr 1964, um das Wirtschaftswachstum anzukurbeln und die Arbeitslosigkeit zu senken, starteten Präsident Lyndon B. Johnson (1963-1969) und der Kongress eine Reihe teurer Inlandsausgabenprogramme zur Armutsbekämpfung. Johnson erhöhte auch die Militärausgaben, um die amerikanische Beteiligung am Vietnamkrieg zu finanzieren. Diese großen Regierungsprogramme, verbunden mit starken Konsumausgaben, trieben die Nachfrage nach Waren und Dienstleistungen über das hinaus, was die Wirtschaft zu bieten hatteproduzieren könnte. Löhne und Preise begannen zu steigen. Bald ernährten sich steigende Löhne und Preise in einem ständig steigenden Zyklus. Ein solcher Preisanstieg insgesamt wird als Inflation bezeichnet.

Keynes hatte argumentiert, dass die Regierung in solchen Zeiten übermäßiger Nachfrage die Ausgaben senken oder die Steuern erhöhen sollte, um die Inflation abzuwenden. Aber die Anti-Inflations-Fiskalpolitik ist politisch schwer zu verkaufen, und die Regierung widersetzte sich der Verlagerung auf sie. Dann, in den frühen 1970er Jahren, wurde die Nation von einem starken Anstieg der internationalen Öl- und Lebensmittelpreise getroffen. Dies war ein akutes Dilemma für die politischen Entscheidungsträger.

Die konventionelle Anti-Inflations-Strategie würde darin bestehen, die Nachfrage durch Kürzung der Bundesausgaben oder Steuererhöhungen einzudämmen . Dies hätte jedoch das Einkommen einer Wirtschaft belastet, die bereits unter höheren Ölpreisen leidet . Das Ergebnis wäre ein starker Anstieg der Arbeitslosigkeit gewesen. Wenn sich die politischen Entscheidungsträger entschieden hätten, dem durch steigende Ölpreise verursachten Einkommensverlust entgegenzuwirken , hätten sie die Ausgaben erhöhen oder die Steuern senken müssen. Da jedoch keine Politik das Angebot an Öl oder Nahrungsmitteln erhöhen könnte, würde eine Steigerung der Nachfrage ohne Änderung des Angebots lediglich höhere Preise bedeuten.

 

Die Ära des Präsidenten Carter

Präsident Jimmy Carter (1976 – 1980) versuchte, das Dilemma mit einer zweigleisigen Strategie zu lösen. Er richtete die Finanzpolitik auf die Bekämpfung der Arbeitslosigkeit aus, ließ das föderale Defizit anschwellen und richtete antizyklische Beschäftigungsprogramme für Arbeitslose ein. Um die Inflation zu bekämpfen, richtete er ein Programm zur freiwilligen Lohn- und Preiskontrolle ein. Keines dieser Elemente hat gut funktioniert. Ende der 1970er Jahre litt die Nation sowohl unter hoher Arbeitslosigkeit als auch unter hoher Inflation.

Während viele Amerikaner diese „Stagflation“ als Beweis dafür betrachteten, dass die keynesianische Wirtschaft nicht funktionierte, reduzierte ein weiterer Faktor die Fähigkeit der Regierung, die Finanzpolitik zur Verwaltung der Wirtschaft einzusetzen. Defizite schienen nun ein fester Bestandteil der Finanzszene zu sein. In den stagnierenden 1970er Jahren waren Defizite besorgniserregend geworden. In den 1980er Jahren wuchsen sie weiter, als Präsident Ronald Reagan (1981-1989) ein Programm zur Steuersenkung und Erhöhung der Militärausgaben verfolgte. Bis 1986 war das Defizit auf 221.000 Millionen US-Dollar gestiegen, was mehr als 22 Prozent der gesamten Bundesausgaben entspricht. Selbst wenn die Regierung eine Ausgaben- oder Steuerpolitik verfolgen wollte, um die Nachfrage zu stützen, machte das Defizit eine solche Strategie undenkbar.

Dieser Artikel wurde aus dem Buch „Outline of the US Economy“ von Conte und Karr übernommen und mit Genehmigung des US-Außenministeriums angepasst.

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