Geschichte & Kultur

Bericht über das 1848 in Kalifornien entdeckte Gold

Als sich der 50. Jahrestag von California Gold Rush näherte, bestand großes Interesse daran, Augenzeugen für das Ereignis zu finden, die möglicherweise noch am Leben sind. Mehrere Personen gaben an, mit James Marshall zusammen gewesen zu sein, als er zum ersten Mal ein paar Goldnuggets fand, als er ein Sägewerk für den Abenteurer und Landbaron John Sutter baute .

Die meisten dieser Berichte wurden mit Skepsis aufgenommen, aber es wurde allgemein vereinbart, dass ein alter Mann namens Adam Wicks, der in Ventura, Kalifornien, lebte, zuverlässig die Geschichte erzählen konnte, wie Gold am 24. Januar 1848 in Kalifornien entdeckt wurde.

Die New York Times veröffentlichte am 27. Dezember 1897, ungefähr einen Monat vor dem 50. Jahrestag, ein Interview mit Wicks.

Wicks erinnerte sich daran, im Sommer 1847 im Alter von 21 Jahren mit dem Schiff nach San Francisco gekommen zu sein:

„Ich war entzückt von dem wilden neuen Land und entschied mich zu bleiben, und seitdem war ich nie mehr außerhalb des Staates. Im Oktober 1847 ging ich mit mehreren jungen Leuten den Sacramento River hinauf nach Sutters Fort ist jetzt die Stadt von Sacramento. Es gab ungefähr 25 Weiße in Sutters Fort, das lediglich ein Holzstapel war, um sich vor Angriffen durch Indianer zu schützen.
„Sutter war zu dieser Zeit der reichste Amerikaner in Zentralkalifornien, aber er hatte kein Geld . Es war alles in Land, Holz, Pferden und Vieh. Er war ungefähr 45 Jahre alt und voller Pläne, um Geld zu verdienen, indem er sein Holz an die Regierung der Vereinigten Staaten verkaufte, die gerade in den Besitz von Kalifornien gekommen war. Deshalb ließ er Marshall das Sägewerk in Columale (später bekannt als Coloma) bauen.
„Ich kannte James Marshall, den Entdecker des Goldes, sehr gut. Er war ein genialer, flüchtiger Mann, der behauptete, ein erfahrener Mühlenbauer aus New Jersey zu sein.“

 

Der Goldrausch in Kalifornien begann mit der Entdeckung in Sutters Sägewerk

Adam Wicks erinnerte sich daran, dass er von der Goldentdeckung als belanglosem Klatsch im Lager gehört hatte:

„Ende Januar 1848 arbeitete ich mit einer Bande von Vaqueros für Captain Sutter. Ich erinnere mich noch genau, als wäre es gestern gewesen, als ich zum ersten Mal von der Goldentdeckung hörte. Es war am 26. Januar 1848, vierzig. Acht Stunden nach dem Ereignis. Wir hatten eine Rinderherde zu einem fruchtbaren Weideland am American River gefahren und waren auf dem Weg zurück nach Columale, um weitere Befehle zu erhalten.
„Ein Neffe, ein 15-jähriger Junge, von Frau Wimmer, der Koch im Holzlager, traf uns auf der Straße. Ich nahm ihn mit auf mein Pferd und als wir joggten, erzählte mir der Junge, dass Jim Marshall einige Stücke gefunden hatte, die Marshall und Mrs. Wimmer für Gold hielten. Der Junge erzählte dies auf die sachlichste Art und Weise, und ich dachte nicht wieder daran, bis ich die Pferde in den Stall gestellt hatte und Marshall und ich uns zum Rauchen hinsetzten. „

Wicks fragte Marshall nach der gemunkelten Goldentdeckung. Marshall war zunächst ziemlich verärgert, dass der Junge es sogar erwähnt hatte. Aber nachdem er Wicks gebeten hatte zu schwören, dass er das Geheimnis für sich behalten könne, ging Marshall in seine Kabine und kehrte mit einer Kerze und einer Streichholzschachtel aus Blech zurück. Er zündete die Kerze an, öffnete die Streichholzschachtel und zeigte Wicks, was er als Goldklumpen bezeichnete.

„Das größte Nugget hatte die Größe einer Hickory-Nuss; die anderen hatten die Größe von schwarzen Bohnen. Alle waren gehämmert und waren nach Koch- und Säuretests sehr hell. Das waren die Beweise für Gold.
“ Ich habe mich tausendmal gefragt seitdem haben wir die Entdeckung des Goldes so kühl genommen. Es schien uns keine große Sache zu sein. Für einige von uns schien es nur eine einfachere Möglichkeit zu sein, ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Wir hatten damals noch nie von einem Ansturm goldverrückter Männer gehört. Außerdem waren wir grüne Hinterwäldler. Keiner von uns hatte jemals zuvor natürliches Gold gesehen. „

 

Die Arbeiter in Sutters Mühle haben es geschafft

Erstaunlicherweise hatte die Auswirkung der Entdeckung wenig Einfluss auf das tägliche Leben um Sutters Bestände. Wie Wicks sich erinnerte, ging das Leben weiter wie zuvor:

„Wir gingen zur üblichen Stunde in dieser Nacht ins Bett und waren so wenig aufgeregt über die Entdeckung, dass keiner von uns einen Moment Schlaf über den unglaublichen Reichtum verlor, der alles um uns herum lag. Wir schlugen vor, zu ungeraden Zeiten auszugehen und zu jagen und Sonntags für Goldnuggets. Zwei Wochen später ging Mrs. Wimmer nach Sacramento. Dort zeigte sie in Sutters Fort einige Nuggets, die sie entlang des American River gefunden hatte. Selbst Captain Sutter selbst hatte bis dahin nichts von den Goldfunden auf seinem Land gewusst dann.“

 

Goldfieber ergriff bald die gesamte Nation

Mrs. Wimmers lose Lippen bewegten sich, was sich als massive Migration von Menschen herausstellen würde. Adam Wicks erinnerte sich daran, dass innerhalb weniger Monate Prospektoren auftauchten:

„Der früheste Ansturm zu den Minen war im April. Es waren 20 Männer aus San Francisco in der Gruppe. Marshall war so sauer auf Mrs. Wimmer, dass er schwor, er würde sie nie wieder anständig behandeln.
“ Gold war nur in einem Umkreis von ein paar Meilen um das Sägewerk in Columale zu finden, aber die Neuankömmlinge breiteten sich aus und brachten jeden Tag Nachrichten über Orte entlang des American River, die reich an Gold waren, als wo wir still und leise für ein gearbeitet hatten einige Wochen.
„Der tollste Mann von allen war Captain Sutter, als Männer aus San Francisco, San Jose, Monterey und Vallejo kamen, um Gold zu finden. Alle Arbeiter des Captains kündigten ihre Arbeit, sein Sägewerk konnte nicht betrieben werden, sein Vieh ging aus Mangel an Vaqueros davon, und seine Ranch war von einer Horde gesetzloser goldverrückter Männer aller Zivilisationsgrade besetzt. Alle Pläne des Kapitäns für eine großartige Geschäftskarriere waren plötzlich ruiniert. „

Das „Goldfieber“ breitete sich bald an der Ostküste aus, und Ende 1848 erwähnte Präsident James Knox Polk in seiner jährlichen Ansprache vor dem Kongress tatsächlich die Entdeckung von Gold in Kalifornien. Der große Goldrausch in Kalifornien war eröffnet, und im folgenden Jahr würden viele tausend „49er“ eintreffen, um nach Gold zu suchen.

Horace Greeley. der legendäre Herausgeber der New York Tribune, entsandte den Journalisten Bayard Taylor, um über das Phänomen zu berichten. Als Taylor im Sommer 1849 in San Francisco ankam, sah er eine Stadt mit unglaublicher Geschwindigkeit wachsen. Überall auf den Hügeln tauchten Gebäude und Zelte auf. Kalifornien, das nur wenige Jahre zuvor als abgelegener Außenposten galt, würde niemals das gleiche sein.

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