Geschichte & Kultur

Der erste Nationalpark: Yellowstone im Jahre 1872

Der erste Nationalpark, nicht nur in den Vereinigten Staaten, sondern überall auf der Welt, war Yellowstone, den der US-Kongress und Präsident Ulysses S. Grant 1872 benannten.

Das Gesetz, das Yellowstone als ersten Nationalpark etablierte, erklärte, dass das Gebiet „zum Nutzen und Vergnügen der Menschen“ erhalten bleiben würde. Alle „Holz-, Mineralvorkommen, natürlichen Kuriositäten oder Wunder“ würden „in ihrem natürlichen Zustand“ gehalten.

Die Idee, ein unberührtes Gebiet zur Erhaltung beiseite zu legen, war im 19. Jahrhundert eine ungewöhnliche Idee. Und die Idee, die Yellowstone-Region zu erhalten, war das Ergebnis einer ungewöhnlichen Expedition.

An der Geschichte, wie Yellowstone geschützt wurde und wie es zum Nationalparksystem in den USA führte, sind Wissenschaftler, Kartenhersteller, Künstler und Fotografen beteiligt. Die verschiedenen Charaktere wurden von einem Arzt und Geologen zusammengebracht, der die amerikanische Wildnis liebte.

 

Geschichten von Yellowstone faszinierten Menschen im Osten

In den frühen Jahrzehnten des 19. Jahrhunderts überquerten Pioniere und Siedler den Kontinent entlang von Routen wie dem Oregon Trail, aber weite Teile des amerikanischen Westens waren nicht kartiert und praktisch unbekannt.

Fallensteller und Jäger brachten manchmal Geschichten über schöne und exotische Landschaften zurück, aber viele Menschen spotteten über ihre Berichte. Geschichten über majestätische Wasserfälle und Geysire, die Dampf aus dem Boden schossen, galten als Garne, die von Bergmenschen mit wilder Fantasie hergestellt wurden.

Mitte des 19. Jahrhunderts begannen Expeditionen in die verschiedenen Gebiete des Westens zu reisen, und schließlich würde eine Expedition unter der Leitung von Dr. Ferdinand V. Hayden die Existenz des Gebiets beweisen, das zum Yellowstone-Nationalpark werden sollte .

 

Dr. Ferdinand Hayden erkundete den Westen

Die Schaffung des ersten Nationalparks ist an die Karriere von Ferdinand Vandiveer Hayden gebunden, einem Geologen und Arzt, der 1829 in Massachusetts geboren wurde. Hayden wuchs in der Nähe von Rochester, New York, auf und besuchte das Oberlin College in Ohio, an dem er seinen Abschluss machte 1850. Anschließend studierte er Medizin in New York.

Hayden wagte sich erstmals 1853 als Mitglied einer Expedition nach Westen, die im heutigen South Dakota nach Fossilien suchte. Für den Rest der 1850er Jahre nahm Hayden an einer Reihe von Expeditionen teil, die bis nach Montana führten.

Nachdem Hayden im Bürgerkrieg als Schlachtfeldchirurg bei der Unionsarmee gedient hatte. nahm er eine Lehrstelle in Philadelphia an, hoffte jedoch, in den Westen zurückkehren zu können.

 

Der Bürgerkrieg weckt das Interesse am Westen

Die wirtschaftlichen Belastungen des Bürgerkriegs hatten die Menschen in der US-Regierung von der Bedeutung der Entwicklung natürlicher Ressourcen beeindruckt. Und nach dem Krieg gab es ein erneutes Interesse daran herauszufinden, was in den westlichen Gebieten lag und welche natürlichen Ressourcen entdeckt werden konnten.

Im Frühjahr 1867 stellte der Kongress Mittel zur Verfügung, um eine Expedition zu senden, um festzustellen, welche natürlichen Ressourcen sich entlang der Strecke der transkontinentalen Eisenbahn befanden, die gerade gebaut wurde.

Dr. Ferdinand Hayden wurde angeworben, um sich diesen Bemühungen anzuschließen. Im Alter von 38 Jahren wurde Hayden zum Leiter des US Geological Survey ernannt.

Von 1867 bis 1870 unternahm Hayden mehrere Expeditionen im Westen und reiste durch die heutigen Bundesstaaten Idaho. Colorado, Wyoming, Utah und Montana.

 

Hayden und die Yellowstone Expedition

Ferdinand Haydens bedeutendste Expedition fand 1871 statt, als der Kongress 40.000 US-Dollar für eine Expedition zur Erkundung des als Yellowstone bekannten Gebiets bereitstellte.

Militärexpeditionen waren bereits in die Yellowstone-Region eingedrungen und hatten dem Kongress einige Ergebnisse gemeldet. Hayden wollte ausführlich dokumentieren, was zu finden war, deshalb stellte er sorgfältig ein Expertenteam zusammen.

Hayden wurde auf der Yellowstone-Expedition von 34 Männern begleitet, darunter ein Geologe, ein Mineralogist und ein topografischer Künstler. Der Maler Thomas Moran war der offizielle Künstler der Expedition. Und vielleicht am wichtigsten war, dass Hayden einen talentierten Fotografen, William Henry Jackson. rekrutiert hatte .

Hayden erkannte, dass schriftliche Berichte über die Region Yellowstone im Osten umstritten sein könnten, aber Fotos würden alles regeln.

Und Hayden hatte ein besonderes Interesse an stereografischen Bildern, einer Modeerscheinung des 19. Jahrhunderts, in der spezielle Kameras ein Paar Bilder aufnahmen, die dreidimensional erschienen, wenn sie durch einen speziellen Betrachter betrachtet wurden. Jacksons stereografische Bilder könnten das Ausmaß und die Größe der Landschaft zeigen, die die Expedition entdeckt hat.

Haydens Yellowstone-Expedition verließ Ogden, Utah, im Frühjahr 1871 in sieben Wagen. Mehrere Monate lang reiste die Expedition durch Teile des heutigen Wyoming, Montana und Idaho. Der Maler Thomas Moran skizzierte und malte Landschaften der Region, und William Henry Jackson machte eine Reihe beeindruckender Fotos.

 

Hayden legte dem US-Kongress einen Bericht über Yellowstone vor

Am Ende der Expedition kehrten Hayden, Jackson und andere nach Washington zurück. Hayden begann mit der Arbeit an einem 500-seitigen Bericht an den Kongress über die Ergebnisse der Expedition. Thomas Moran arbeitete an Gemälden von Yellowstone-Landschaften und trat auch öffentlich auf. Er sprach mit dem Publikum über die Notwendigkeit, die herrliche Wildnis zu bewahren, durch die die Männer gewandert waren.

Die Idee, Wildnisgebiete zu schützen, stammt aus den 1830er Jahren, als der Künstler George Catlin, der für seine Porträts von Indianern bekannt wurde, die Idee eines „Nation’s Park“ vorschlug. Catlins Idee war vorausschauend, und niemand mit politischer Macht nahm sie ernst.

Die Berichte über Yellowstone und insbesondere die stereografischen Fotografien waren inspirierend, und die Bemühungen, Wildnisgebiete zu erhalten, fingen im Kongress an, Fuß zu fassen.

 

Der föderale Schutz der Wildnis begann tatsächlich mit Yosemite

Es gab einen Präzedenzfall für den Kongress, in dem Land für die Erhaltung reserviert wurde. Einige Jahre zuvor, 1864, hatte Abraham Lincoln das Yosemite Valley Grant Act unterzeichnet, das Teile des heutigen Yosemite-Nationalparks bewahrte .

Das Gesetz zum Schutz von Yosemite war das erste Gesetz zum Schutz eines Wildnisgebiets in den Vereinigten Staaten. Aber Yosemite würde erst 1890 ein Nationalpark werden, nachdem John Muir und andere sich dafür eingesetzt hatten.

 

Yellowstone erklärte 1872 den ersten Nationalpark

Im Winter 1871/72 nahm der Kongress, angeregt durch Haydens Bericht, der Fotos von William Henry Jackson enthielt, die Frage der Erhaltung von Yellowstone auf. Und am 1. März 1872 unterzeichnete Präsident Ulysses S. Grant das Gesetz, mit dem die Region zum ersten Nationalpark der Nation erklärt wurde.

Der Mackinac-Nationalpark in Michigan wurde 1875 als zweiter Nationalpark gegründet, 1895 jedoch an den Bundesstaat Michigan übergeben und in einen State Park umgewandelt.

Yosemite wurde 18 Jahre nach Yellowstone im Jahr 1890 als Nationalpark ausgewiesen, und im Laufe der Zeit kamen weitere Parks hinzu. 1916 wurde der National Park Service gegründet, um das Parksystem zu verwalten, und die US-Nationalparks werden jährlich von zig Millionen Besuchern besucht.

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