Geschichte & Kultur

Audie Murphy im Zweiten Weltkrieg

Audie Murphy, das sechste von zwölf Kindern, wurde am 20. Juni 1925 (angepasst an 1924) in Kingston, TX, geboren. Audie, der Sohn der armen Teilhaber Emmett und Josie Murphy, wuchs auf Farmen in der Gegend auf und besuchte die Schule in Celeste. Seine Ausbildung wurde 1936 abgebrochen, als sein Vater die Familie verließ. Murphy hatte nur noch eine Ausbildung in der fünften Klasse und begann als Arbeiter auf örtlichen Farmen zu arbeiten, um seine Familie zu unterstützen. Als begabter Jäger fühlte er, dass die Fähigkeit notwendig war, um seine Geschwister zu füttern. Murphys Situation verschlechterte sich am 23. Mai 1941 mit dem Tod seiner Mutter.

 

Beitritt zur Armee

Obwohl er versuchte, die Familie durch verschiedene Jobs selbst zu ernähren, war Murphy letztendlich gezwungen, seine drei jüngsten Geschwister in ein Waisenhaus zu bringen. Dies geschah mit dem Segen seiner älteren, verheirateten Schwester Corrine. Er glaubte lange, dass das Militär eine Chance bot, der Armut zu entkommen, und versuchte, sich nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor im Dezember zu engagieren. Da er erst 16 Jahre alt war, wurde Murphy von Personalvermittlern als minderjährig abgelehnt. Im Juni 1942, kurz nach seinem siebzehnten Geburtstag, korrigierte Corrine Murphys Geburtsurkunde, um den Anschein zu erwecken, dass er achtzehn war.

Murphy näherte sich dem US Marine Corps und der US Army Airborne und wurde aufgrund seiner geringen Statur (5’5 „, 110 lbs.) Abgelehnt. Er wurde ebenfalls von der US Navy abgelehnt. Als er weiter machte, erzielte er schließlich Erfolg mit der US Army und Murphy trat am 30. Juni in Greenville, TX, ein. Er wurde nach Camp Wolters, TX, bestellt und begann mit der Grundausbildung. Während eines Teils des Kurses wurde er ohnmächtig und führte seinen Kompaniechef dazu, ihn in die Kochschule zu verlegen Verlegung nach Fort Meade, MD für Infanterietraining.

 

Murphy zieht in den Krieg

Am Ende des Kurses erhielt Murphy einen Auftrag für den 3. Zug, Baker Company, 1. Bataillon, 15. Infanterieregiment, 3. Infanteriedivision in Casablanca, Marokko. Als er Anfang 1943 ankam, begann er mit dem Training für die Invasion Siziliens. Am 10. Juli 1943 nahm Murphy an den Angriffslandungen der 3. Division in der Nähe von Licata teil und diente einem Divisionsläufer. Fünf Tage später zum Unteroffizier befördert, setzte er seine Treffsicherheit bei einer Kundschafterpatrouille ein, um zwei italienische Offiziere zu töten, die versuchten, in der Nähe von Canicatti zu Pferd zu fliehen. In den kommenden Wochen nahm Murphy am Vormarsch der 3. Division auf Palermo teil, erkrankte aber auch an Malaria.

 

Dekorationen in Italien

Mit dem Abschluss der Kampagne auf Sizilien wechselten Murphy und die Division in die Ausbildung für die Invasion Italiens. Als die 3. Division am 18. September, neun Tage nach den ersten Landungen der Alliierten, in Salerno an Land ging, trat sie sofort in Aktion und begann einen Vormarsch zum und über den Volturno, bevor sie Cassino erreichte. Im Verlauf der Kämpfe führte Murphy eine Nachtpatrouille an, die überfallen wurde. Er blieb ruhig, wies seine Männer an, den deutschen Angriff abzuwenden, und nahm mehrere Gefangene gefangen. Diese Aktion führte am 13. Dezember zu einer Beförderung zum Sergeant.

Von der Front in der Nähe von Cassino gezogen, nahm die 3. Division am 22. Januar 1944 an den Landungen in Anzio teil. Aufgrund eines erneuten Auftretens von Malaria verpasste Murphy, jetzt Sergeant, die ersten Landungen, trat jedoch eine Woche später wieder der Division bei. Während der Kämpfe um Anzio erhielt Murphy, jetzt Stabsfeldwebel, zwei Bronze-Sterne für Heldentum in Aktion. Der erste wurde für seine Aktionen am 2. März und der zweite für die Zerstörung eines deutschen Panzers am 8. Mai vergeben. Mit dem Fall Roms im Juni wurden Murphy und die 3. Division zurückgezogen und bereiteten sich auf die Landung in Südfrankreich im Rahmen der Operation Dragoon vor. Die Division landete am 15. August in der Nähe von St. Tropez.

 

Murphys Heldentum in Frankreich

An dem Tag, als er an Land kam, wurde Murphys guter Freund Lattie Tipton von einem deutschen Soldaten getötet, der vorgab, sich zu ergeben. Wütend stürmte Murphy vorwärts und löschte im Alleingang das feindliche Maschinengewehrnest aus, bevor er mit der deutschen Waffe mehrere benachbarte deutsche Stellungen räumte. Für sein Heldentum wurde er mit dem Distinguished Service Cross ausgezeichnet. Als die 3. Division nach Norden nach Frankreich fuhr, setzte Murphy seine herausragende Leistung im Kampf fort. Am 2. Oktober gewann er einen Silver Star für das Löschen einer Maschinengewehrposition in der Nähe des Cleurie Quarry. Es folgte eine zweite Auszeichnung für den Aufstieg zur direkten Artillerie in der Nähe von Le Tholy.

In Anerkennung von Murphys herausragender Leistung erhielt er am 14. Oktober eine Schlachtfeldkommission für den zweiten Leutnant. Murphy, der nun seinen Zug anführt, wurde später in diesem Monat an der Hüfte verwundet und erholte sich zehn Wochen lang. Als er zu seiner Einheit zurückkehrte, die noch verbunden war, wurde er am 25. Januar 1945 zum Kompaniechef ernannt und nahm sofort einige Splitter aus einer explodierenden Mörsergranate. Seine Kompanie blieb am nächsten Tag am südlichen Rand des Riedwihr-Waldes in der Nähe von Holtzwihr, Frankreich, im Einsatz. Unter starkem feindlichen Druck und mit nur noch neunzehn Männern befahl Murphy den Überlebenden, sich zurückzuziehen.

Als sie sich zurückzogen, blieb Murphy an Ort und Stelle und sorgte für Deckfeuer. Er verbrauchte seine Munition, kletterte auf einen brennenden M10-Panzer-Zerstörer und benutzte dessen Kaliber .50. Maschinengewehr, um die Deutschen in Schach zu halten und gleichzeitig Artilleriefeuer auf die feindliche Position abzufeuern. Obwohl Murphy am Bein verletzt war, setzte er diesen Kampf fast eine Stunde lang fort, bis seine Männer wieder vorwärts gingen. Murphy organisierte einen Gegenangriff und vertrieb die Deutschen mit Unterstützung der Luft aus Holtzwihr. In Anerkennung seines Standes erhielt er am 2. Juni 1945 die Ehrenmedaille. Als Murphy später gefragt wurde, warum er das Maschinengewehr in Holtzwihr montiert habe, antwortete er: „Sie haben meine Freunde getötet.“

 

Nach Hause zurückkehren

Murphy wurde vom Feld entfernt, zum Verbindungsoffizier ernannt und am 22. Februar zum Oberleutnant befördert. In Anerkennung seiner Gesamtleistung zwischen dem 22. Januar und dem 18. Februar erhielt Murphy die Legion of Merit. Mit dem Ende des Zweiten Weltkriegs in Europa wurde er nach Hause geschickt und kam am 14. Juni in San Antonio, TX, an. Murphy wurde als der am meisten dekorierte amerikanische Soldat des Konflikts gefeiert. Er war ein Nationalheld und Gegenstand von Paraden, Banketten und und erschien auf dem Cover des Life Magazins. Obwohl formelle Anfragen bezüglich der Erlangung eines Termins für Murphy in Murphy Point gestellt wurden, wurde das Problem später fallen gelassen. Nach seiner Rückkehr aus Europa offiziell nach Fort Sam Houston versetzt, wurde er am 21. September 1945 offiziell aus der US-Armee entlassen. Im selben Monat lud der Schauspieler James Cagney Murphy nach Hollywood ein, um eine Schauspielkarriere zu verfolgen.

 

Späteres Leben

Murphy entfernte seine jüngeren Geschwister aus dem Waisenhaus und nahm Cagney auf sein Angebot an. Während er daran arbeitete, sich als Schauspieler zu etablieren, wurde Murphy von Problemen geplagt, die nun als posttraumatische Belastungsstörung aufgrund seiner Zeit im Kampf diagnostiziert wurden. Er litt unter Kopfschmerzen, Albträumen und Erbrechen und zeigte manchmal alarmierendes Verhalten gegenüber Freunden und Familie. Er entwickelte eine Abhängigkeit von Schlaftabletten. Als Murphy dies erkannte, schloss er sich für eine Woche in ein Hotelzimmer ein, um den Zusatz zu brechen. Als Anwalt für die Bedürfnisse von Veteranen sprach er später offen über seine Kämpfe und arbeitete daran, die Aufmerksamkeit sowohl auf die physischen als auch auf die psychischen Bedürfnisse der Soldaten zu lenken, die aus dem Korea- und Vietnamkrieg zurückkehrten .

Obwohl die Schauspielarbeit anfangs knapp war, wurde er für seine Rolle in The Red Badge of Courage von 1951 kritisch gewürdigt und spielte vier Jahre später in der Adaption seiner Autobiografie To Hell and Back mit . Während dieser Zeit nahm Murphy auch seine militärische Karriere als Kapitän in der 36. Infanteriedivision der Texas National Guard wieder auf. Er jonglierte mit seiner Rolle im Filmstudio und arbeitete daran, neue Gardisten zu unterweisen sowie bei der Rekrutierung zu helfen. Murphy wurde 1956 zum Major befördert und beantragte ein Jahr später den Status einer Inaktivität. In den nächsten fünfundzwanzig Jahren drehte Murphy vierundvierzig Filme, von denen die meisten Western waren. Darüber hinaus trat er mehrfach im Fernsehen auf und erhielt später einen Stern auf dem Hollywood Walk of Fame.

Murphy, ebenfalls ein erfolgreicher Country-Songwriter, wurde auf tragische Weise getötet, als sein Flugzeug am 28. Mai 1971 in Brush Mountain in der Nähe von Catawba, VA, abstürzte. Er wurde am 7. Juni auf dem Arlington National Cemetery beigesetzt Murphy hatte zuvor mit Blattgold darum gebeten, dass er wie der anderer gewöhnlicher Soldaten schlicht bleibt. In Anerkennung seiner Karriere und seiner Bemühungen, Veteranen zu helfen, wurde ihm 1971 das Audie L. Murphy Memorial VA-Krankenhaus in San Antonio, TX, zu Ehren benannt.

 

Audie Murphys Dekorationen

  • Ehrenmedaille
  • Distinguished Service Cross
  • Silberner Stern mit erstem Eichenblatt-Cluster
  • Bronzesternmedaille mit „V“ -Gerät und erstem Eichenblatt-Cluster
  • Lila Herz mit zweitem Eichenblatt-Cluster
  • Legion of Merit
  • Good Conduct Medaille
  • Distinguished Unit Emblem mit First Oak Leaf Cluster
  • Amerikanische Kampagnenmedaille
  • Kampagnenmedaille für Europa, Afrika und den Nahen Osten mit einem silbernen Dienststern, drei bronzenen Dienststernen und einer bronzenen Dienstpfeilspitze
  • Siegesmedaille des Zweiten Weltkriegs
  • Infanterie-Abzeichen bekämpfen
  • Schützenabzeichen mit Gewehrstange
  • Expertenabzeichen mit Bajonettverschluss
  • Französisch Fourragere in Farben des Croix de Guerre
  • Französische Ehrenlegion, Grade of Chevalier
  • Französischer Croix de Guerre mit silbernem Stern
  • Belgischer Croix de Guerre 1940 mit Palme

 

Quellen

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