Geschichte & Kultur

Die erste afroamerikanische Kirche in den USA

Die African Methodist Episcopal Church, auch AME Church genannt, wurde 1816 von Reverend Richard Allen gegründet. Allen gründete die Konfession in Philadelphia, um afroamerikanische methodistische Kirchen im Norden zu vereinen. Diese Gemeinden wollten frei von weißen Methodisten sein, die es Afroamerikanern historisch nicht erlaubt hatten, in getrennten Kirchenbänken zu verehren.

Als Gründer der AME-Kirche wurde Allen als erster Bischof geweiht. Die AME-Kirche ist eine einzigartige Konfession in der Wesleyanischen Tradition – sie ist die einzige Religion in der westlichen Hemisphäre, die sich aus den soziologischen Bedürfnissen ihrer Mitglieder entwickelt. Es ist auch die erste afroamerikanische Konfession in den Vereinigten Staaten.

„Gott unser Vater, Christus unser Erlöser, Mann unser Bruder“ – David Alexander Payne

 

Organisatorische Mission

Seit ihrer Gründung im Jahr 1816 hat sich die AME-Kirche dafür eingesetzt, den Bedürfnissen der Menschen – geistig, körperlich, emotional, intellektuell und ökologisch – gerecht zu werden. Mit Hilfe der Befreiungstheologie versucht die AME, den Bedürftigen zu helfen, indem sie das Evangelium Christi predigt, Nahrung für die Hungrigen bereitstellt, Häuser zur Verfügung stellt, diejenigen ermutigt, die in schwere Zeiten geraten sind, sowie wirtschaftlichen Aufstieg und Beschäftigungsmöglichkeiten für Bedürftige bietet .

 

Die Geschichte der AME-Kirche

1787 wurde die AME-Kirche aus der Free African Society heraus gegründet. einer Organisation, die von Allen und Absalom Jones entwickelt wurde und die afroamerikanische Gemeindemitglieder der St. George’s Methodist Episcopal Church veranlasste, die Gemeinde wegen Rassismus und Diskriminierung zu verlassen. Zusammen würde diese Gruppe von Afroamerikanern eine Gesellschaft für gegenseitige Hilfe in eine Gemeinde für Menschen afrikanischer Herkunft verwandeln.

1792 gründete Jones die African Church in Philadelphia, eine afroamerikanische Kirche ohne weiße Kontrolle. In dem Wunsch, eine bischöfliche Gemeinde zu werden, wurde die Kirche 1794 als afrikanische bischöfliche Kirche eröffnet und war die erste schwarze Kirche in Philadelphia.

Allen wollte jedoch Methodist bleiben und leitete 1793 eine kleine Gruppe zur Gründung der Mother Bethel African Methodist Episcopal Church. In den nächsten Jahren kämpfte Allen dafür, dass seine Gemeinde frei von Gemeinden der White Methodist verehrte. Nachdem sie diese Fälle gewonnen hatten, wollten andere afroamerikanische methodistische Kirchen, die ebenfalls Rassismus ausgesetzt waren, Unabhängigkeit. Diese Gemeinden an Allen zur Führung. Infolgedessen schlossen sich diese Gemeinden 1816 zu einer neuen Wesleyanischen Konfession zusammen, die als AME-Kirche bekannt ist.

Vor dem Ende der Versklavung befanden sich die meisten AME-Gemeinden in Philadelphia, New York, Boston, Pittsburgh, Baltimore, Cincinnati, Cleveland und Washington DC. In den 1850er Jahren hatte die AME-Kirche San Francisco, Stockton und Sacramento erreicht.

Nach dem Ende des Versklavungssystems stieg die Mitgliederzahl der AME-Kirche im Süden enorm an und erreichte bis 1880 400.000 Mitglieder in Staaten wie South Carolina, Kentucky, Georgia, Florida, Alabama und Texas. Und bis 1896 konnte sich die AME-Kirche auf zwei Kontinenten – Nordamerika und Afrika – rühmen, da in Liberia, Sierra Leone und Südafrika Kirchen gegründet wurden.

 

AME Kirchenphilosophie

Die AME-Kirche folgt den Lehren der methodistischen Kirche. Die Konfession folgt jedoch der bischöflichen Form der Kirchenregierung mit Bischöfen als religiösen Führern. Da die Konfession von Afroamerikanern gegründet und organisiert wurde, basiert ihre Theologie auf den Bedürfnissen von Menschen afrikanischer Herkunft.

 

Frühe bemerkenswerte Bischöfe

Seit ihrer Gründung hat die AME-Kirche afroamerikanische Männer und Frauen kultiviert, die ihre religiösen Lehren mit einem Kampf für soziale Ungerechtigkeit zusammenfassen konnten. Zum Beispiel  sprach Benjamin Arnett vor dem Weltparlament der Religionen von 1893 und argumentierte, dass Menschen afrikanischer Herkunft zur Entwicklung des Christentums beigetragen hätten. Darüber hinaus schrieb  Benjamin Tucker Tanner. Eine Entschuldigung für den afrikanischen Methodismus im Jahr 1867 und Die Farbe Salomos im Jahr 1895.

 

AME Colleges und Universitäten

Bildung hat in der AME-Kirche immer eine wichtige Rolle gespielt. Noch bevor die Versklavung 1865 beendet wurde, begann die AME-Kirche mit der Einrichtung von Schulen zur Ausbildung junger afroamerikanischer Männer und Frauen. Viele dieser Schulen sind noch heute aktiv und umfassen die Senior Colleges Allen University, Wilberforce University, Paul Quinn College und Edward Waters College; Junior College, Shorter College; theologische Seminare, Jackson Theological Seminary, Payne Theological Seminary und Turner Theological Seminary.

 

Die AME-Kirche heute

Die AME-Kirche ist jetzt in 39 Ländern auf fünf Kontinenten vertreten. Derzeit sind einundzwanzig Bischöfe in aktiver Führung und neun Generaloffiziere, die verschiedene Abteilungen der AME-Kirche beaufsichtigen.

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