Geschichte & Kultur

Erste Schlacht an der Marne im Ersten Weltkrieg

Die erste Schlacht an der Marne fand vom 6. bis 12. September 1914 im Ersten Weltkrieg (1914 bis 1918) statt und markierte die Grenze des ersten deutschen Vormarsches nach Frankreich. Nachdem die deutschen Streitkräfte zu Beginn des Krieges den Schlieffen-Plan umgesetzt hatten, schwangen sie sich von Norden durch Belgien und nach Frankreich. Obwohl die französischen und britischen Streitkräfte zurückgedrängt wurden, öffnete sich eine Lücke zwischen zwei Armeen auf dem deutschen rechten Flügel.

Die Alliierten nutzten dies aus, griffen in die Lücke und drohten, die deutsche Erste und Zweite Armee zu umkreisen. Dies zwang die Deutschen, ihren Vormarsch anzuhalten und sich hinter die Aisne zurückzuziehen. Die Schlacht, die als „Wunder der Marne“ bezeichnet wurde, rettete Paris, beendete die deutschen Hoffnungen auf einen schnellen Sieg im Westen und löste das „Race to the Sea“ aus, das die Front schaffen würde, die für die nächsten vier Jahre weitgehend Bestand haben würde.

 

Schnelle Fakten: Erste Schlacht an der Marne

  • Konflikt: Erster Weltkrieg (1914-1918)
  • Daten: 6. bis 12. September 1914
  • Armeen & Kommandanten:
    • Deutschland
      • Stabschef Helmuth von Moltke
      • ca. 1.485.000 Männer (August)
    • Alliierte
      • General Joseph Joffre
      • Feldmarschall Sir John French
      • 1.071.000 Männer
  • Verluste:
    • Verbündete: Frankreich – 80.000 Tote, 170.000 Verwundete, Großbritannien – 1.700 Tote, 11.300 Verwundete
    • Deutschland: 67.700 Tote, 182.300 Verwundete

 

Hintergrund

Mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs begann Deutschland mit der Umsetzung des Schlieffen-Plans. Dies erforderte, dass sich der Großteil ihrer Streitkräfte im Westen versammelte, während im Osten nur eine kleine Haltekraft übrig blieb. Ziel des Plans war es, Frankreich schnell zu besiegen, bevor die Russen ihre Streitkräfte vollständig mobilisieren konnten. Nach der Niederlage Frankreichs könnte Deutschland seine Aufmerksamkeit auf den Osten richten. Der zuvor ausgearbeitete Plan wurde 1906 vom Generalstabschef Helmuth von Moltke leicht geändert, der den kritischen rechten Flügel zur Stärkung des Elsass, Lothringens und der Ostfront schwächte ( Karte ).

Chef des deutschen Generalstabs Helmuth von Moltke.

Mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs setzten die Deutschen den Plan um, der die Verletzung der Neutralität von Luxemburg und Belgien vorsah, um Frankreich von Norden her anzugreifen. Karte ). Auf dem Weg durch Belgien wurden die Deutschen durch hartnäckigen Widerstand gebremst, der es den Franzosen und der ankommenden britischen Expeditionary Force ermöglichte, eine Verteidigungslinie zu bilden. Auf dem Weg nach Süden haben die Deutschen den Alliierten entlang der Sambre bei den Schlachten von Charleroi und Mons Niederlagen zugefügt .

Die französischen Streitkräfte, angeführt von Generalkommandant Joseph Joffre, kämpften gegen eine Reihe von Aktionen und fielen auf eine neue Position hinter der Marne zurück, um Paris zu halten. Verärgert über die französische Neigung, sich zurückzuziehen, ohne ihn zu informieren, wollte der Befehlshaber der BEF, Feldmarschall Sir John French, die BEF zurück zur Küste ziehen, war jedoch von Kriegsminister Horatio H. Kitchener überzeugt, an der Front zu bleiben . Auf der anderen Seite ging der Schlieffen-Plan weiter, Moltke verlor jedoch zunehmend die Kontrolle über seine Streitkräfte, insbesondere die wichtigsten Ersten und Zweiten Armeen.

Marschall Joseph Joffre. Fotoquelle: Public Domain

Unter dem Kommando der Generäle Alexander von Kluck und Karl von Bülow bildeten diese Armeen den rechtsextremen Flügel des deutschen Vormarsches und wurden beauftragt, westlich von Paris die alliierten Streitkräfte zu umkreisen. Stattdessen versuchten Kluck und Bülow, die sich zurückziehenden französischen Streitkräfte sofort einzuhüllen, und rollten ihre Armeen nach Südosten, um nach Osten von Paris zu gelangen. Dabei haben sie die rechte Flanke des deutschen Vormarsches einem Angriff ausgesetzt. Als Joffre am 3. September auf diesen taktischen Fehler aufmerksam wurde, begann er am nächsten Tag Pläne für eine Gegenoffensive zu schmieden.

 

Umzug in die Schlacht

Um diese Bemühungen zu unterstützen, konnte Joffre die neu gebildete Sechste Armee von General Michel-Joseph Maunoury nordöstlich von Paris und westlich des BEF in eine Linie bringen. Mit diesen beiden Kräften plante er am 6. September einen Angriff. Am 5. September erfuhr Kluck von dem sich nähernden Feind und begann, seine Erste Armee nach Westen zu rollen, um der Bedrohung durch die Sechste Armee zu begegnen. In der daraus resultierenden Schlacht am Ourcq konnten Klucks Männer die Franzosen in die Defensive führen. Während die Kämpfe die Sechste Armee am nächsten Tag am Angriff hinderten, öffnete sie eine 30-Meilen-Lücke zwischen der Ersten und der Zweiten Deutschen Armee ( Karte ).

 

In die Lücke

Alliierte Aufklärungsflugzeuge nutzten die neue Technologie der Luftfahrt und entdeckten diese Lücke schnell und meldeten sie Joffre. Joffre nutzte schnell die Gelegenheit, um die französische fünfte Armee von General Franchet d’Espérey und die BEF in die Lücke zu bringen. Als diese Kräfte die deutsche Erste Armee isolierten, setzte Kluck seine Angriffe gegen Maunoury fort. Die Sechste Armee, die größtenteils aus Reservedivisionen bestand, stand kurz vor dem Zusammenbruch, wurde jedoch am 7. September durch Truppen verstärkt, die mit einem Taxi aus Paris gebracht wurden. Am 8. September startete die aggressive d’Espérey einen groß angelegten Angriff auf Bülows Zweite Armee, der sie zurückdrängte ( Karte ).

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Feldmarschall Sir John French. Fotoquelle: Public Domain

Am nächsten Tag drohten sowohl die deutsche Erste als auch die Zweite Armee mit Einkreisung und Zerstörung. Von der Bedrohung erzählt, erlitt Moltke einen Nervenzusammenbruch. Später an diesem Tag wurden die ersten Befehle für einen Rückzug erteilt, der den Schlieffen-Plan effektiv negierte . Moltke erholte sich und lenkte seine Streitkräfte über die Front, um in eine Verteidigungsposition hinter dem Fluss Aisne zurückzukehren. Als breiter Fluss stellte er fest, dass „die so erreichten Linien befestigt und verteidigt werden“. Zwischen dem 9. und 13. September brachen die deutschen Streitkräfte den Kontakt zum Feind ab und zogen sich nach Norden auf diese neue Linie zurück.

 

Nachwirkungen

Die Opfer der Alliierten in den Kämpfen waren rund 263.000, während die Deutschen ähnliche Verluste erlitten. Nach der Schlacht soll Moltke Kaiser Wilhelm II. Informiert haben: „Majestät, wir haben den Krieg verloren.“ Für sein Scheitern wurde er am 14. September von Erich von Falkenhayn als Generalstabschef abgelöst. Als erster strategischer Sieg der Alliierten beendete die Erste Schlacht an der Marne die deutschen Hoffnungen auf einen schnellen Sieg im Westen und verurteilte sie zu einem kostspieligen Zweifrontenkrieg. Als die Deutschen die Aisne erreichten, hielten sie an und besetzten die Anhöhe nördlich des Flusses.

Von den Briten und Franzosen verfolgt, besiegten sie alliierte Angriffe gegen diese neue Position. Am 14. September war klar, dass keine Seite die andere verdrängen konnte, und die Armeen begannen sich zu verschanzen. Anfangs waren dies einfache, flache Gruben, aber schnell wurden sie tiefere, aufwändigere Gräben. Nachdem der Krieg entlang der Aisne in der Champagne ins Stocken geraten war, begannen beide Armeen, die Flanke des anderen im Westen zu drehen. Dies führte zu einem Rennen nach Norden zur Küste, bei dem jede Seite versuchte, die Flanke der anderen zu drehen. Beides war nicht erfolgreich und bis Ende Oktober verlief eine durchgezogene Reihe von Gräben von der Küste bis zur Schweizer Grenze.

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