Geschichte & Kultur

Erste Schlacht von El Alamein im Zweiten Weltkrieg

Die erste Schlacht von El Alamein wurde vom 1. bis 27. Juli 1942 während des Zweiten Weltkriegs (1939 bis 1945) ausgetragen. Nachdem die achte britische Armee im Juni 1942 in Gazala von den Streitkräften der Achsenmächte schwer besiegt worden war, zog sie sich nach Osten nach Ägypten zurück und nahm eine Verteidigungsposition in der Nähe von El Alamein ein. Von Feldmarschall Erwin Rommel verfolgt. bauten die Briten eine ausgeklügelte Reihe von Verteidigungsanlagen auf. Als die Streitkräfte der Achsenmächte am 1. Juli mit den Angriffen begannen, konnten sie die 8. Armee nicht durchbrechen. Nachfolgende britische Gegenangriffe konnten den Feind nicht vertreiben, und Ende Juli kam es zu einer Pattsituation. Nach den Kämpfen ging das Kommando der 8. Armee an Generalleutnant Bernard Montgomery über, der es in der zweiten Schlacht von El Alamein im Herbst zum Sieg führen würde .

 

Schnelle Fakten: Erste Schlacht von El Alamein

  • Konflikt: Zweiter Weltkrieg (1939-1945)
  • Daten: 1. bis 27. Juli 1942
  • Armeen & Kommandanten:
    • Alliierte
      • General Claude Auchinleck
      • ca. 150.000 Männer
    • Achse
      • Feldmarschall Erwin Rommel
      • ca. 96.000 Männer
  • Verluste:
    • Achse: ca. 10.000 Tote und Verwundete, 7.000 Gefangene
    • Verbündete: ca. 13.250 Opfer

 

Hintergrund

Nach ihrer vernichtenden Niederlage in der Schlacht von Gazala im Juni 1942 zog sich die 8. britische Armee nach Osten in Richtung Ägypten zurück. Sein Kommandeur, Generalleutnant Neil Ritchie, erreichte die Grenze und beschloss, nicht Stellung zu beziehen, sondern weiterhin etwa 100 Meilen östlich auf Mersa Matruh zurückzugreifen. Ritchie baute eine Verteidigungsposition auf, die auf befestigten „Kisten“ beruhte, die durch Minenfelder verbunden waren, und bereitete sich darauf vor, die herannahenden Streitkräfte von Feldmarschall Erwin Rommel zu empfangen.

Am 25. Juni wurde Ritchie als Oberbefehlshaber des Nahostkommandos, General Claude Auchinleck, entlastet, der gewählt wurde, um die persönliche Kontrolle über die 8. Armee zu übernehmen. Auchinleck war besorgt, dass die Mersa Matruh-Linie nach Süden flankiert werden könnte, und beschloss, sich weitere 100 Meilen östlich nach El Alamein zurückzuziehen.

General Claude Auchinleck.  Public Domain

 

Auchinleck gräbt sich ein

Auchinleck war der Ansicht, dass El Alamein eine stärkere Position einnahm, da seine linke Flanke in der unpassierbaren Qattara-Depression verankert werden konnte. Der Rückzug in diese neue Linie war durch die Aktionen der Nachhut bei Mersa Matruh und Fuka zwischen dem 26. und 28. Juni etwas unorganisiert. Um das Gebiet zwischen dem Mittelmeer und der Depression zu halten, baute die 8. Armee drei große Kisten, wobei sich die erste und stärkste auf El Alamein an der Küste konzentrierte.

Die nächste befand sich 20 Meilen südlich bei Bab el Qattara, südwestlich des Ruweisat Ridge, während sich die dritte am Rande der Qattara-Depression bei Naq Abu Dweis befand. Der Abstand zwischen den Kisten war durch Minenfelder und Stacheldraht verbunden. Auchinleck setzte die XXX Corps an der Küste ein, während die neuseeländische 2. und 5. indische Division des XIII. Korps im Landesinneren stationiert waren. Hinten hielt er die ramponierten Überreste der 1. und 7. Panzerdivision in Reserve.

Es war auchinlecks Ziel, Axis-Angriffe zwischen den Boxen zu leiten, wo ihre Flanken von der mobilen Reserve angegriffen werden konnten. Auf dem Weg nach Osten litt Rommel zunehmend unter schwerwiegenden Versorgungsengpässen. Obwohl die Position von El Alamein stark war, hoffte er, dass der Schwung seines Vormarsches ihn nach Alexandria bringen würde. Diese Ansicht wurde von mehreren im britischen Hinterland geteilt, als sich viele auf die Verteidigung von Alexandria und Kairo vorbereiteten und sich auf einen Rückzug weiter östlich vorbereiteten.

 

Rommel schlägt zu

Rommel näherte sich El Alamein und befahl der deutschen 90. Licht-, 15. Panzer- und 21. Panzerdivision, zwischen der Küste und Deir el Abyad anzugreifen. Während das 90. Licht vorwärts fahren sollte, bevor es nach Norden abbog, um die Küstenstraße zu schneiden, sollten die Panzer nach Süden in den Rücken des XIII. Korps schwingen. Im Norden sollte eine italienische Division das 90. Licht durch einen Angriff auf El Alamein unterstützen, während im Süden das italienische XX. Korps hinter die Panzer treten und die Qattara-Box eliminieren sollte.

Das 90. Licht rollte am 1. Juli um 3:00 Uhr morgens vorwärts und rückte zu weit nach Norden vor. Es verwickelte sich in die Verteidigung der 1. Südafrikanischen Division (XXX. Korps). Ihre Landsleute in der 15. und 21. Panzerdivision wurden durch einen Sandsturm verzögert und gerieten bald unter heftigen Luftangriff. Schließlich rückten die Panzer vor und stießen bald auf heftigen Widerstand der 18. indischen Infanterie-Brigade in der Nähe von Deir el Shein. Die Indianer bauten eine hartnäckige Verteidigung auf und hielten es den ganzen Tag über möglich, dass Auchinleck seine Streitkräfte an das westliche Ende des Ruweisat Ridge verlagerte.

Entlang der Küste konnte das 90. Licht seinen Vormarsch fortsetzen, wurde jedoch von südafrikanischer Artillerie gestoppt und zum Anhalten gezwungen. Am 2. Juli versuchte das 90. Licht, ihren Vormarsch zu erneuern, aber ohne Erfolg. Um die Küstenstraße zu durchbrechen, wies Rommel die Panzer an, nach Osten in Richtung Ruweisat Ridge anzugreifen, bevor er nach Norden abbog. Mit Unterstützung der Desert Air Force gelang es britischen Ad-hoc-Formationen, den Kamm trotz starker deutscher Bemühungen zu halten. In den nächsten zwei Tagen setzten deutsche und italienische Truppen ihre Offensive erfolglos fort und kehrten gleichzeitig einen Gegenangriff der Neuseeländer zurück.

12. Juli 1942 – 25-Pfünder-Kanonen des 2 / 8th Field Regiment, Royal Australian Artillery, im Einsatz auf dem Küstensektor in der Nähe von El Alamein, Ägypten.  Public Domain

 

Auchinleck schlägt zurück

Nachdem seine Männer erschöpft waren und seine Panzerkraft stark aufgebraucht war, beschloss Rommel, seine Offensive zu beenden. Nach einer Pause hoffte er, sich zu verstärken und wieder zu versorgen, bevor er erneut angriff. Auf der anderen Seite wurde Auchinlecks Kommando durch die Ankunft der 9. australischen Division und zweier indischer Infanterie-Brigaden gestärkt. Um die Initiative zu ergreifen, wies Auchinleck den Kommandeur des XXX. Korps, Generalleutnant William Ramsden, an, mit der 9. australischen bzw. 1. südafrikanischen Division gegen Tel el Eisa und Tel el Makh Khad nach Westen zu streiken.

Unterstützt von britischen Rüstungen griffen beide Divisionen am 10. Juli an. In zwei Kampftagen gelang es ihnen, ihre Ziele zu erreichen, und bis zum 16. Juli wurden zahlreiche deutsche Gegenangriffe zurückgewiesen. Nachdem die deutschen Streitkräfte nach Norden gezogen waren, begann Auchinleck am 14. Juli mit der Operation Bacon. Dies führte dazu, dass die Neuseeländer und die 5. indische Infanterie-Brigade die italienischen Divisionen Pavia und Brescia am Ruweisat Ridge angriffen.

Bei einem Angriff erzielten sie in drei Kampftagen Gewinne auf dem Grat und lehnten erhebliche Gegenangriffe von Elementen der 15. und 21. Panzerdivision ab. Als sich die Kämpfe zu beruhigen begannen, wies Auchinleck die Australier und das 44. Royal Tank Regiment an, den Miteirya Ridge im Norden anzugreifen, um den Druck auf Ruweisat zu verringern. Am frühen 17. Juli schlugen sie zu und verursachten den italienischen Divisionen Trento und Triest schwere Verluste, bevor sie von deutschen Rüstungen zurückgedrängt wurden.

 

Letzte Bemühungen

Auchinleck nutzte seine kurzen Versorgungsleitungen, um einen 2-zu-1-Vorteil bei der Rüstung zu erzielen. Um diesen Vorteil zu nutzen, plante er, die Kämpfe in Ruweisat am 21. Juli zu erneuern. Während indische Streitkräfte entlang des Kamms nach Westen angreifen sollten, sollten die Neuseeländer in Richtung der El Mreir-Depression zuschlagen. Ihre gemeinsame Anstrengung bestand darin, eine Lücke zu öffnen, durch die die 2. und 23. Panzerbrigade schlagen konnten.

Auf dem Weg nach El Mreir wurden die Neuseeländer ausgesetzt, als ihre Panzerunterstützung nicht eintraf. Gegenangriffe deutscher Rüstungen, sie wurden überrannt. Etwas besser erging es den Indianern, als sie das westliche Ende des Kamms eroberten, aber Deir el Shein nicht einnehmen konnten. An anderer Stelle erlitt die 23. Panzerbrigade schwere Verluste, nachdem sie in einem Minenfeld versunken war. Im Norden erneuerten die Australier am 22. Juli ihre Bemühungen um Tel el Eisa und Tel el Makh Khad. Beide Ziele fielen in heftigen Kämpfen.

Auchinleck war bestrebt, Rommel zu zerstören, und konzipierte die Operation Manhood, die zusätzliche Angriffe im Norden forderte. Er verstärkte das XXX. Korps und beabsichtigte, es in Miteirya durchzubrechen, bevor er zu Deir el Dhib und El Wishka weiterging, um Rommels Versorgungsleitungen zu unterbrechen. In der Nacht vom 26. auf den 27. Juli begann der komplexe Plan, der die Eröffnung mehrerer Routen durch Minenfelder vorsah, schnell auseinanderzufallen. Obwohl einige Gewinne erzielt wurden, gingen sie schnell durch deutsche Gegenangriffe verloren.

 

Nachwirkungen

Nachdem es auch nicht gelungen war, Rommel zu zerstören, beendete Auchinleck am 31. Juli die Offensivoperationen und begann, seine Position gegen einen erwarteten Angriff der Achsenmächte zu stärken. Auchinleck war zwar eine Pattsituation, hatte aber einen wichtigen strategischen Sieg errungen, als er Rommels Vormarsch nach Osten stoppte. Trotz seiner Bemühungen wurde er im August abgelöst und von General Sir Harold Alexander als Oberbefehlshaber des Nahostkommandos abgelöst .

General Sir Harold Alexander. Public Domain 

Das Kommando der 8. Armee ging schließlich an Generalleutnant Bernard Montgomery über. Als Rommel Ende August angriff, wurde er in der Schlacht von Alam Halfa zurückgeschlagen. Mit seinen verbrauchten Kräften wechselte er in die Defensive. Nachdem Montgomery die Stärke der 8. Armee aufgebaut hatte, begann er Ende Oktober die zweite Schlacht von El Alamein. Er zerschmetterte Rommels Linien und schickte Axis gezwungen, nach Westen zu taumeln.

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