Geschichte & Kultur

Schlacht von Derna während des ersten Barbarenkrieges

Die Schlacht von Derna fand während des Ersten Barbarenkrieges statt.

William Eaton und Oberleutnant Presley O’Bannon nahmen Derna am 27. April 1805 gefangen und verteidigten es am 13. Mai erfolgreich.

 

Armeen & Kommandanten

Vereinigte Staaten

  • William Eaton
  • Oberleutnant Presley O’Bannon
  • 10 US-Marines und Soldaten
  • 200 christliche Söldner
  • 200-300 muslimische Söldner

Tripolis

  • Hassan Bey
  • Ca. 4.000 Männer

 

William Eaton

Im Jahr 1804, im vierten Jahr des Ersten Barbarenkrieges, kehrte der ehemalige amerikanische Konsul nach Tunis, William Eaton, ins Mittelmeer zurück. Eaton mit dem Titel „Naval Agent to the Barbary States“ hatte von der US-Regierung Unterstützung für einen Plan zum Sturz des Paschas von Tripolis, Yusuf Karamanli, erhalten. Nach einem Treffen mit dem Kommandeur der US-Seestreitkräfte in der Region, Commodore Samuel Barron, reiste Eaton mit 20.000 US-Dollar nach Alexandria, Ägypten, um Yusufs Bruder Hamet aufzusuchen. Der ehemalige Pascha von Tripolis, Hamet, war 1793 abgesetzt und 1795 von seinem Bruder ins Exil geschickt worden.

 

Eine kleine Armee

Nachdem er Hamet kontaktiert hatte, erklärte Eaton, dass er eine Söldnerarmee aufstellen wolle, um dem ehemaligen Pascha zu helfen, seinen Thron wiederzugewinnen. Hamet war bestrebt, die Macht zurückzuerobern, und die Arbeiten zum Aufbau einer kleinen Armee begannen. Eaton wurde dabei von Oberleutnant Presley O’Bannon und acht US-Marines sowie Midshipman Pascal Peck unterstützt. Eaton und O’Bannon versammelten eine Gruppe von rund 500 Männern, hauptsächlich arabische, griechische und levantinische Söldner, und machten sich auf den Weg durch die Wüste, um den tripolitanischen Hafen von Derna zu erobern.

 

Aufbruch

Die Kolonne verließ Alexandria am 8. März 1805 und bewegte sich entlang der Küste, um in El Alamein und Tobruk eine Pause einzulegen. Ihr Marsch wurde vom Meer aus von den Kriegsschiffen USS Argus , USS Hornet und USS Nautilus unter dem Kommando von Master Commandant Isaac Hull unterstützt. Kurz nach Beginn des Marsches war Eaton, der sich jetzt als General Eaton bezeichnet, gezwungen, sich mit einer wachsenden Kluft zwischen den christlichen und muslimischen Elementen in seiner Armee auseinanderzusetzen. Dies wurde durch die Tatsache verschlimmert, dass seine 20.000 Dollar verwendet worden waren und das Geld zur Finanzierung der Expedition knapp wurde.

 

Spannung zwischen den Reihen

Mindestens zweimal war Eaton gezwungen, mit Meutereien zu kämpfen. Der erste betraf seine arabische Kavallerie und wurde von O’Bannons Marines am Bajonettpunkt niedergeschlagen. Eine zweite trat auf, als die Säule den Kontakt zu Argus verlor und das Essen knapp wurde. Eaton überzeugte seine Männer, ein Kamel zu essen, und konnte stehen bleiben, bis die Schiffe wieder auftauchten. Durch Hitze und Sandstürme drang Eatons Truppe am 25. April in der Nähe von Derna ein und wurde von Hull wieder versorgt. Nachdem seine Forderung nach Übergabe der Stadt abgelehnt worden war, manövrierte Eaton zwei Tage lang, bevor er seinen Angriff einleitete.

 

Vorwärts gehen

Er teilte seine Streitkräfte in zwei Teile und schickte Hamet nach Südwesten, um die Straße nach Tripolis zu durchbrechen und dann die Westseite der Stadt anzugreifen. Eaton ging mit den Marines und den anderen Söldnern voran und plante, die Hafenfestung anzugreifen. Am Nachmittag des 27. April griffen Eatons Streitkräfte, unterstützt von Seeschüssen, entschlossenen Widerstand an, als der Befehlshaber der Stadt, Hassan Bey, die Hafenverteidigung verstärkt hatte. Dies ermöglichte es Hamet, in die Westseite der Stadt einzudringen und den Palast des Gouverneurs zu erobern.

 

Verwundet und doch triumphierend

Eaton schnappte sich eine Muskete, führte seine Männer persönlich nach vorne und wurde am Handgelenk verletzt, als sie die Verteidiger zurücktrieben. Am Ende des Tages war die Stadt gesichert und O’Bannon hisste die US-Flagge über die Hafenverteidigung. Es war das erste Mal, dass die Flagge über ein fremdes Schlachtfeld wehte. In Tripolis war sich Yusuf der Annäherung von Eatons Kolonne bewusst gewesen und hatte Verstärkung nach Derna geschickt. Als sie ankamen, nachdem Eaton die Stadt erobert hatte, belagerten sie sie kurz, bevor sie sie am 13. Mai angriffen. Obwohl sie Eatons Männer zurückstießen, wurde der Angriff durch Feuer der Hafenbatterien und Hulls Schiffe besiegt.

 

Nachwirkungen

Die Schlacht von Derna kostete Eaton insgesamt vierzehn Tote und mehrere Verwundete. Von seiner Marinesoldat wurden zwei getötet und zwei verwundet. Die Rolle von O’Bannon und seinen Marines wurde durch die Zeile „An die Küste von Tripolis“ in der Hymne des Marine Corps sowie durch die Annahme des Mamaluke-Schwertes durch das Corps gewürdigt. Nach der Schlacht plante Eaton einen zweiten Marsch mit dem Ziel, Tripolis einzunehmen. Besorgt über Eatons Erfolg begann Yusuf, um Frieden zu klagen. Sehr zu Eatons Missfallen schloss Konsul Tobias Lear am 4. Juni 1805 einen Friedensvertrag mit Yusuf, der den Konflikt beendete. Infolgedessen wurde Hamet nach Ägypten zurückgeschickt, während Eaton und O’Bannon als Helden in die USA zurückkehrten.

 

Quellen

Smitha, Frank E. . Überblick über den Ersten Barbarenkrieg http://www.fsmitha.com/h3/h27b-pirx.html.

Jewett, Thomas. Terrorismus im frühen Amerika. https://www.varsitytutors.com/earlyamerica/early-america-review/volume-6/terrorism-early-america.

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