Tiere und Natur

Glühwürmchen, Familie Lampyridae

Wer hat in einer warmen Sommernacht keinen blinkenden Glühwürmchen gejagt? Als Kinder haben wir ihre Lumineszenz in Gläsern festgehalten, um Insektenlaternen herzustellen. Leider scheinen diese Leuchtfeuer der Kindheit aufgrund des Verlusts des Lebensraums und der Störung durch künstliche Lichter zu verschwinden. Glühwürmchen oder Blitzwanzen, wie manche sie nennen, gehören zur Familie der Lampyridae.

 

Beschreibung:

Glühwürmchen sind normalerweise schwarz oder braun mit länglichen Körpern. Wenn Sie mit einem umgehen, werden Sie feststellen, dass sie sich im Gegensatz zu vielen anderen Käferarten etwas weich anfühlen. Halten Sie es vorsichtig, da es leicht zu zerquetschen ist. Von oben betrachtet scheinen die Lampyriden ihre Köpfe mit einem großen Schild zu verbergen. Dieses Merkmal, ein erweitertes Pronotum. kennzeichnet die Glühwürmchenfamilie.

Wenn Sie die Unterseite eines Glühwürmchens untersuchen, sollten Sie feststellen, dass das erste Abdomensegment vollständig ist (im Gegensatz zu Laufkäfern ungeteilt durch die Hinterbeine ). Bei den meisten, aber nicht allen Glühwürmchen sehen die letzten zwei oder drei Abdomensegmente ganz anders aus als die anderen. Diese Segmente werden als lichterzeugende Organe modifiziert.

Glühwürmchenlarven leben an feuchten, dunklen Orten – im Boden, unter Baumrinde und sogar in sumpfigen Gebieten. Wie ihre erwachsenen Gegenstücke leuchten die Larven. Tatsächlich erzeugen Glühwürmchen in allen Phasen ihres Lebenszyklus Licht.

 

Einstufung:

Königreich – Animalia
Phylum – Arthropoda-
Klasse – Insektenorden
Coleoptera-
Familie – Lampyridae

 

Diät:

Die meisten erwachsenen Glühwürmchen fressen überhaupt nicht. Glühwürmchenlarven leben im Boden und jagen Schnecken, Maden, Schnittwürmer und andere Bodenbewohner. Sie injizieren ihrer Beute Verdauungsenzyme, die den Körper lähmen und zersetzen, und verbrauchen dann die verflüssigten Überreste. Einige Glühwürmchen fressen Milben oder sogar Pollen.

 

Lebenszyklus:

Glühwürmchen legen ihre Eier normalerweise in feuchte Erde. Eier schlüpfen innerhalb weniger Wochen und Larven überwintern. Glühwürmchen können mehrere Jahre im Larvenstadium verbleiben, bevor sie im Frühjahr verpuppen. In zehn Tagen bis einigen Wochen treten Erwachsene aus den Puppenfällen hervor. Erwachsene leben gerade lange genug, um sich zu reproduzieren.

 

Spezielle Anpassungen und Abwehrmechanismen:

Glühwürmchen sind bekannt für ihre coolste Anpassung – sie produzieren Licht. Männliche Glühwürmchen blitzen ihren Bauch in speziesspezifischen Mustern auf, in der Hoffnung, die Aufmerksamkeit eines im Gras versteckten Weibchens auf sich zu ziehen. Eine interessierte Frau wird das Muster zurückgeben und dabei helfen, das Männchen in der Dunkelheit zu ihr zu führen.

Einige Frauen verwenden dieses Verhalten für unheimlichere Mittel. Ein Weibchen einer Art ahmt gezielt die Blitzmuster einer anderen Art nach und lockt ein Männchen einer anderen Art zu sich. Als er ankommt, isst sie ihn. Männliche Glühwürmchen sind reich an Abwehrchemikalien, die sie zum Schutz ihrer Eier konsumiert und verwendet.

Die meisten Frauen praktizieren jedoch keinen Kannibalismus. Da Frauen nur wenige Tage im Gras auf einen Partner warten, machen sich einige nicht einmal die Mühe, Flügel zu entwickeln. Firefly-Weibchen sehen vielleicht genauso aus wie Larven, aber mit Facettenaugen.

Viele Glühwürmchen verwenden übel schmeckende Abwehrmittel, um Raubtiere wie springende Spinnen oder sogar Vögel abzuhalten . Diese Steroide, Lucibufagine genannt, verursachen das Erbrechen des Raubtiers, eine Erfahrung, die es nicht so schnell vergessen wird, wenn es das nächste Mal auf eine Glühwürmchen trifft.

 

Reichweite und Verbreitung:

Glühwürmchen leben in gemäßigten und tropischen Klimazonen auf der ganzen Welt. Weltweit sind etwa 2.000 Arten von Lampyriden bekannt.

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