Geographie

Finnische Kultur der oberen Halbinsel von Michigan

Touristen in die abgelegenen Städte der Upper Peninsula (UP) von Michigan sind möglicherweise verwirrt über die vielen finnischen Flaggen, die lokale Unternehmen und Häuser schmücken. Der Nachweis der finnischen Kultur und des Stolzes der Vorfahren ist in Michigan allgegenwärtig, was weniger überraschend ist, wenn man bedenkt, dass in Michigan mehr finnische Amerikaner leben als in jedem anderen Staat, von denen die meisten die abgelegene obere Halbinsel als Heimat bezeichnen (Loukinen, 1996). Tatsächlich hat diese Region mehr als das 50-fache des Anteils finnischer Amerikaner als der Rest der Vereinigten Staaten (Loukinen, 1996).

 

Die große finnische Auswanderung

Die meisten dieser finnischen Siedler kamen während der „großen finnischen Einwanderung“ auf amerikanischem Boden an. Zwischen 1870 und 1929 kamen schätzungsweise 350.000 finnische Einwanderer in die Vereinigten Staaten, von denen sich viele in einem Gebiet niederließen, das als „Saunagürtel“ bekannt wurde, einer Region mit besonders hoher Bevölkerungsdichte finnischer Amerikaner, die die nördlichen Grafschaften von umfasst Wisconsin, die nordwestlichen Grafschaften von Minnesota und die zentralen und nördlichen Grafschaften der oberen Halbinsel von Michigan (Loukinen, 1996).

Aber warum haben sich so viele Finnen entschieden, sich eine halbe Welt entfernt niederzulassen? Die Antwort liegt in den vielen wirtschaftlichen Möglichkeiten im „Saunagürtel“, die in Finnland äußerst knapp waren, einem gemeinsamen Traum, genug Geld zu verdienen, um eine Farm zu kaufen, der Notwendigkeit, der russischen Unterdrückung zu entkommen, und der tiefen kulturellen Verbindung der Finnen mit dem Land.

 

Eine halbe Welt entfernt zu Hause sein

Wie Finnland sind auch die vielen Seen Michigans die modernen Überreste der Gletschertätigkeit von vor Tausenden von Jahren. Aufgrund des ähnlichen Breitengrads und Klimas in Finnland und Michigan weisen diese beiden Regionen außerdem sehr ähnliche Ökosysteme auf. In beiden Gebieten gibt es scheinbar allgegenwärtige, von Kiefern dominierte Mischwälder, Espen, Ahorn und malerische Birken.

Für diejenigen, die vom Land leben, liegen beide Regionen auf wunderschönen Halbinseln mit einem reichen Fischbestand und Wäldern voller köstlicher Beeren. In den Wäldern von Michigan und Finnland leben zahlreiche Vögel, Bären, Wölfe, Elche, Elche und Rentiere.

Michigan erlebt wie Finnland bitterkalte Winter und milde Sommer. Aufgrund ihres gemeinsamen hohen Breitengrads erleben beide im Sommer sehr lange Tage und im Winter deutlich verkürzte Tageslichtstunden.

Es ist leicht vorstellbar, dass viele der finnischen Einwanderer, die nach einer so langen Seereise nach Michigan kamen, das Gefühl hatten, ein Stück Heimat in einer halben Welt gefunden zu haben.

 

Wirtschaftliche Chancen

Der Hauptgrund, warum sich finnische Einwanderer für die Einwanderung in die USA entschieden haben, waren die Beschäftigungsmöglichkeiten in den in der Region der Großen Seen vorherrschenden Minen . Viele dieser finnischen Einwanderer waren junge, ungebildete, ungelernte Männer, die auf kleinen Bauernhöfen aufgewachsen waren, aber selbst kein Land besaßen (Heikkilä & Uschanov, 2004).

Nach finnischer ländlicher Tradition erbt der älteste Sohn die Familienfarm. Da das Familiengrundstück im Allgemeinen nur groß genug ist, um eine Familieneinheit zu ernähren; Das Land unter Geschwistern aufzuteilen war einfach keine Option. Stattdessen erbte der älteste Sohn die Farm und zahlte den jüngeren Geschwistern eine Barabfindung, die dann gezwungen war, anderswo Arbeit zu finden (Heikkilä & Uschanov, 2004).

Das finnische Volk hat eine sehr tiefe kulturelle Verbindung zum Land, so dass viele dieser jüngeren Söhne, die kein Land erben konnten, nach einer Möglichkeit suchten, genug Geld zu verdienen, um Land zu kaufen, um ihre eigene Farm zu betreiben.

Zu diesem Zeitpunkt in der Geschichte verzeichnete Finnland ein schnelles Bevölkerungswachstum. Dieses schnelle Bevölkerungswachstum ging nicht mit einem raschen Anstieg der Industrialisierung einher, wie dies in anderen europäischen Ländern in dieser Zeit zu beobachten war, so dass ein weit verbreiteter Mangel an Arbeitsplätzen auftrat.

Gleichzeitig hatten amerikanische Arbeitgeber tatsächlich einen Arbeitskräftemangel. Tatsächlich war bekannt, dass Personalvermittler nach Finnland kamen, um frustrierte Finnen zu ermutigen, zur Arbeit nach Amerika auszuwandern.

Nachdem einige der abenteuerlustigeren Finnen den Sprung zur Auswanderung gewagt hatten und nach Amerika segelten, schrieben viele nach Hause und schilderten alle Möglichkeiten, die sie dort gefunden hatten (Loukinen, 1996). Einige dieser Briefe wurden tatsächlich in lokalen Zeitungen veröffentlicht und ermutigten viele andere Finnen, ihnen zu folgen. „Amerika Fever“ verbreitete sich wie ein Lauffeuer. Für die jungen, landlosen Söhne Finnlands schien die Einwanderung die praktikabelste Option zu sein.

 

Flucht vor der Russifizierung

Die Finnen begegneten diesen Bemühungen, um ihre Kultur und politische Autonomie mit weit verbreiteten Gegenreaktionen wirksam auszurotten, insbesondere als Russland ein Wehrpflichtgesetz vorschrieb, das finnische Männer zwangsweise in die russische kaiserliche Armee einführte.

Viele junge finnische Männer im Wehrpflichtalter sahen den Dienst in der russischen kaiserlichen Armee als ungerecht, rechtswidrig und unmoralisch an und beschlossen stattdessen, illegal ohne Reisepass oder andere Reisedokumente nach Amerika auszuwandern.

Wie diejenigen, die sich auf der Suche nach Arbeit nach Amerika wagten, hatten die meisten, wenn nicht alle dieser finnischen Dodger die Absicht, irgendwann nach Finnland zurückzukehren.

 

Die minen

Die Finnen waren völlig unvorbereitet auf die Arbeit, die sie in den Eisen- und Kupferminen erwartete. Viele stammten aus ländlichen Bauernfamilien und waren unerfahrene Arbeiter.

Einige Einwanderer berichten, dass ihnen befohlen wurde, am selben Tag mit der Arbeit zu beginnen, an dem sie aus Finnland nach Michigan kamen. In den Minen arbeiteten die meisten Finnen als „Trammer“, das Äquivalent eines menschlichen Maultiers, das für das Befüllen und Betreiben von Waggons mit dem gebrochenen Erz verantwortlich war. Bergleute waren schrecklich überarbeitet und in einer Zeit, in der die Arbeitsgesetze entweder nicht ordnungsgemäß existierten oder weitgehend nicht durchgesetzt wurden, extrem gefährlichen Arbeitsbedingungen ausgesetzt.

Sie waren nicht nur für die manuelle Komponente der Bergbauarbeit völlig schlecht gerüstet, sondern auch nicht auf den Übergang vom vollständig kulturell homogenen ländlichen Finnland zu einem Arbeitsumfeld mit hohem Stress vorbereitet, das Seite an Seite mit anderen Einwanderern aus vielen verschiedenen Kulturen arbeitet, die viele verschiedene Sprachen sprechen Sprachen. Die Finnen reagierten auf den massiven Zustrom anderer Kulturen, indem sie sich in ihre eigene Gemeinschaft zurückzogen und mit großem Zögern mit anderen Rassengruppe
n interagierten.

 

Finnen auf der oberen Halbinsel heute

Bei einem so hohen Anteil finnischer Amerikaner auf der oberen Halbinsel von Michigan ist es kein Wunder, dass die finnische Kultur auch heute noch so eng mit der UP verflochten ist.

Das Wort „Yooper“ bedeutet für die Menschen in Michigan verschiedene Dinge. Zum einen ist ein Yooper ein umgangssprachlicher Name für jemanden auf der oberen Halbinsel (abgeleitet vom Akronym „UP“). Yooper ist auch ein sprachlicher Dialekt auf der oberen Halbinsel von Michigan, der aufgrund der Massen finnischer Einwanderer, die sich in Copper Country niedergelassen haben, stark von Finnisch beeinflusst wird.

Im UP of Michigan ist es auch möglich, bei Little Caesar’s Pizza einen „Yooper“ zu bestellen, der Peperoni, Wurst und Pilze enthält. Ein weiteres charakteristisches UP-Gericht ist die Pastete, ein Fleischumsatz, der die Bergleute durch einen harten Arbeitstag in der Mine zufriedenstellte.

Eine weitere moderne Erinnerung an die finnische Einwanderungsvergangenheit der UP ist die Finlandia University. eine kleine private Hochschule für freie Künste, die 1896 mitten im Kupferland auf der Keweenaw-Halbinsel der UP gegründet wurde. Diese Universität hat eine starke finnische Identität und ist die einzige verbleibende Universität, die von finnischen Einwanderern in Nordamerika gegründet wurde.

Ob es sich um wirtschaftliche Möglichkeiten, eine Flucht vor politischer Unterdrückung oder eine starke kulturelle Verbindung zum Land handelte, finnische Einwanderer kamen in Scharen auf die obere Halbinsel von Michigan, wobei die meisten, wenn nicht alle, glaubten, dass sie bald nach Finnland zurückkehren würden. Generationen später bleiben viele ihrer Nachkommen auf dieser Halbinsel, die unheimlich wie ihr Mutterland aussieht; Die finnische Kultur hat nach wie vor einen sehr starken Einfluss auf die UP.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.