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Treffen Sie die sieben himmlischen Schwestern des Himmels

In der Geschichte Top 10 Cool Things in the Sky erhalten Sie einen kleinen Einblick in einen kleinen Sternhaufen. der auf der ganzen Welt berühmt ist. Es heißt „The Pleiades“ und erscheint jedes Jahr von Ende November bis März am Nachthimmel. Im November sind sie von der Dämmerung bis zum Morgengrauen auf.

Dieser Sternhaufen wurde von fast jedem Teil unseres Planeten aus beobachtet, und jeder, von Amateurastronomen mit kleinen Teleskopen bis zu Astronomen, die das Hubble-Weltraumteleskop verwenden,  hat eine Aufnahme davon gemacht.

Viele der Kulturen und Religionen der Welt konzentrieren sich auf die Plejaden. Diese Stars hatten viele Namen und tauchen auf Kleidung, Wohnungen, Töpferwaren und Kunstwerken auf. Der Name, den wir diese Sterne inzwischen kennen, stammt von den alten Griechen, die sie als eine Gruppe von Frauen betrachteten, die Gefährten der Göttin Artemis waren. Die sieben hellsten Sterne der Plejaden sind nach diesen Frauen benannt: Maia, Electra, Taygete, Alcyone, Celaeno, Sterope und Merope.

 

Plejaden und Astronomen

Sie bilden einen offenen Sternhaufen, der etwa 400 Lichtjahre entfernt in Richtung des Sternbildes Stier, des Stiers, liegt. Die sechs hellsten Sterne sind mit bloßem Auge relativ leicht zu sehen, und Menschen mit sehr scharfer Sicht und dunklem Himmel können hier mindestens sieben Sterne sehen. In Wirklichkeit haben die Plejaden mehr als tausend Sterne, die sich in den letzten 150 Millionen Jahren gebildet haben. Das macht sie relativ jung (im Vergleich zur Sonne. die ungefähr 4,5 Milliarden Jahre alt ist).

Interessanterweise enthält dieser Cluster auch viele braune Zwerge: Objekte, die zu heiß sind, um Planeten zu sein, aber zu kalt, um Sterne zu sein. Da sie im optischen Licht nicht sehr hell sind, wenden sich Astronomen infrarotempfindlichen Instrumenten zu, um sie zu untersuchen. Was sie lernen, hilft ihnen, das Alter ihrer helleren Cluster-Nachbarn zu bestimmen und zu verstehen, wie die Sternentstehung das verfügbare Material in einer Wolke verbraucht.

Die Sterne in diesem Cluster sind heiß und blau, und Astronomen klassifizieren sie als Sterne vom Typ B. Derzeit nimmt der Kern des Clusters eine Fläche von etwa 8 Lichtjahren ein. Die Sterne sind nicht gravitativ aneinander gebunden, und so werden sie in etwa 250 Millionen Jahren beginnen, voneinander wegzuwandern. Jeder Stern wird alleine durch die Galaxie reisen.

Ihr herausragender Geburtsort sah wahrscheinlich weitgehend aus wie der Orionnebel, in dem sich heiße junge Sterne in einer Region des Weltraums bilden, die etwa 1.500 Lichtjahre von uns entfernt ist. Letztendlich werden diese Sterne getrennte Wege gehen, wenn sich der Cluster durch die Milchstraße bewegt. Sie werden zu einer sogenannten „sich bewegenden Vereinigung“ oder einem „sich bewegenden Cluster“.

Die Plejaden scheinen durch eine Wolke aus Gas und Staub zu ziehen, von der Astronomen einst dachten, sie sei Teil ihrer Geburtswolke. Es stellt sich heraus, dass dieser Nebel (manchmal auch Maia-Nebel genannt) nichts mit den Sternen zu tun hat. Es macht jedoch einen schönen Anblick. Sie können es ziemlich einfach am Nachthimmel erkennen und durch ein Fernglas oder ein kleines Teleskop sehen sie spektakulär aus!

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