Geschichte & Kultur

Finanzier Russell Sage 1891 im Büro bombardiert

Einer der reichsten Amerikaner des späten 19. Jahrhunderts, Finanzier Russell Sage, entkam knapp dem Tod durch eine mächtige Dynamitbombe, nachdem ihm ein Besucher seines Büros mit einer bizarren Erpressungsnotiz gedroht hatte. Der Mann, der am 4. Dezember 1891 in Sages Büro in Lower Manhattan eine mit Sprengstoff gefüllte Tasche zur Detonation brachte, wurde in Stücke gerissen.

Der seltsame Vorfall nahm eine grausige Wendung, als die Polizei versuchte, den Bomber zu identifizieren, indem sie seinen abgetrennten Kopf zeigte, der bemerkenswert unbeschädigt war.

In der hart umkämpften Ära des  gelben Journalismus war der schockierende Angriff eines „Bombenwerfers“ und eines „Verrückten“ auf einen der reichsten Männer der Stadt eine Goldgrube.

Sages gefährlicher Besucher wurde eine Woche später als Henry L. Norcross identifiziert. Es stellte sich heraus, dass er ein äußerlich gewöhnlicher Büroangestellter aus Boston war, dessen Handlungen seine Familie und Freunde schockierten.

Nachdem er der massiven Explosion mit leichten Verletzungen entkommen war, wurde Sage bald beschuldigt, einen niedrigen Bankangestellten als menschlichen Schutzschild ergriffen zu haben.

Der schwer verletzte Angestellte William R. Laidlaw verklagte Sage. Der Rechtsstreit zog sich in den 1890er Jahren hin, und Sage, der trotz seines 70-Millionen-Dollar-Vermögens für seine exzentrische Genügsamkeit bekannt war, zahlte Laidlaw nie einen Cent.

Für die Öffentlichkeit trug es nur zu Sages miserablem Ruf bei. Aber Sage behauptete hartnäckig, er halte sich einfach an das Prinzip.

 

Der Bomber im Büro

Am 4. Dezember 1891, einem Freitag, gegen 12.20 Uhr, traf ein bärtiger Mann mit einer Tasche in Russell Sages Büro in einem alten Geschäftshaus am Broadway und in der Rector Street ein. Der Mann verlangte, Sage zu sehen, und behauptete, er habe einen Einführungsbrief von John D. Rockefeller bei sich .

Sage war bekannt für seinen Reichtum und für seine Verbindungen zu Raubrittern wie Rockefeller und dem berüchtigten Finanzier Jay Gould. Er war auch berühmt für Genügsamkeit.

Er trug häufig alte Kleidung und reparierte sie. Und obwohl er mit einer auffälligen Kutsche und einem Team von Pferden hätte reisen können, pendelte er lieber mit Hochzügen. Nachdem er das Hochbahnsystem von New York City finanziert hatte, trug er einen Pass, um kostenlos zu fahren.

Und im Alter von 75 Jahren kam er immer noch jeden Morgen in sein Büro, um sein Finanzimperium zu verwalten.

Als der Besucher lautstark nach ihm verlangte, kam Sage aus seinem inneren Büro, um die Störung zu untersuchen. Der Fremde näherte sich und gab ihm einen Brief.

Es war eine maschinengeschriebene Erpressungsnotiz, die 1,2 Millionen Dollar verlangte. Der Mann sagte, er hätte eine Bombe in seiner Tasche, die er abfeuern würde, wenn Sage ihm das Geld nicht geben würde.

Sage versuchte, den Mann abzuschrecken, indem er sagte, er habe dringende Geschäfte mit zwei Männern in seinem inneren Büro. Als Sage wegging, explodierte die Bombe des Besuchers absichtlich oder nicht.

Zeitungen berichteten, dass die Explosion die Menschen kilometerweit erschreckte. Die New York Times sagte, es sei bis zur 23rd Street deutlich zu hören gewesen. Im Finanzviertel der Innenstadt rannten Büroangestellte panisch auf die Straße.

Einer der jungen Angestellten von Sage, der 19-jährige „Stenograph und Schreibmaschine“ Benjamin F. Norton, wurde aus einem Fenster im zweiten Stock gesprengt. Sein verstümmelter Körper landete auf der Straße. Norton starb, nachdem er ins Chambers Street Hospital gebracht worden war.

Eine Reihe von Personen in der Bürosuite wurden leicht verletzt. Salbei wurde lebend in den Trümmern gefunden. William Laidlaw, ein Bankangestellter, der Dokumente geliefert hatte, lag über ihm.

Ein Arzt würde zwei Stunden damit verbringen, Glassplitter und Splitter aus Sages Körper zu ziehen, aber er war ansonsten unverletzt. Laidlaw würde ungefähr sieben Wochen im Krankenhaus verbringen. In seinen Körper eingebettete Splitter würden ihm für den Rest seines Lebens Schmerzen bereiten.

Der Bomber hatte sich in die Luft gesprengt. Teile seines Körpers waren in den Trümmern des Büros verstreut. Seltsamerweise war sein abgetrennter Kopf relativ unbeschädigt. Und der Kopf würde in der Presse zum Mittelpunkt vieler krankhafter Aufmerksamkeit werden.

 

Die Ermittlung

Der legendäre New Yorker Polizist Thomas F. Byrnes übernahm die Untersuchung des Falls. Er begann mit einem schrecklichen Aufschwung, indem er den abgetrennten Kopf des Bombers in der Nacht des Bombenangriffs zu Russell Sages Haus in der Fifth Avenue brachte.

Sage identifizierte es als den Kopf des Mannes, der ihn in seinem Büro konfrontiert hatte. Die Zeitungen bezeichneten den mysteriösen Besucher als „Verrückten“ und „Bombenwerfer“. Es bestand der Verdacht, dass er politische Motive und Verbindungen zu Anarchisten hatte.

Am nächsten Nachmittag veröffentlichte die New York World, die beliebte Zeitung von Joseph Pulitzer. um 14 Uhr eine Illustration des Kopfes des Mannes auf der Titelseite. Die Überschrift fragte: „Wer war er?“

Am folgenden Dienstag, dem 8. Dezember 1891, bezog sich die Titelseite der New Yorker Welt prominent auf das Geheimnis und das seltsame Schauspiel, das es umgab:

„Inspektor Byrnes und seine Detectives sind immer noch völlig im Dunkeln über die Identität des Bombenwerfers, dessen grässlicher Kopf, der in einem Glas aufgehängt ist, täglich eine Menge neugieriger Menschen in die Leichenhalle lockt.“

Ein Knopf aus der Kleidung des Bombers führte die Polizei zu einem Schneider in Boston, und der Verdacht wandte sich an Henry L. Norcross. Als Makler angestellt, war er offenbar von Russell Sage besessen gewesen.

Nachdem Norcross ‚Eltern seinen Kopf im Leichenschauhaus von New York City identifiziert hatten, veröffentlichten sie eidesstattliche Erklärungen, wonach er niemals kriminelle Tendenzen gezeigt hatte. Alle, die ihn kannten, sagten, sie seien schockiert über das, was er getan habe. Es schien, als hätte er keine Komplizen. Und seine Handlungen, einschließlich der Gründe, warum er um einen so genauen Geldbetrag gebeten hatte, blieben ein Rätsel.

 

Die rechtlichen Folgen

Russell Sage erholte sich und kehrte bald zur Arbeit zurück. Bemerkenswerterweise waren die einzigen Todesopfer der Bomber und der junge Angestellte Benjamin Norton.

Da Norcross keine Komplizen zu haben schien, wurde niemand strafrechtlich verfolgt. Aber der eigentümliche Vorfall wurde nach Anschuldigungen des Bankangestellten, der Sages Büro William Laidlaw besucht hatte, vor Gericht gebracht.

Am 9. Dezember 1891 erschien in der New Yorker Abendwelt eine überraschende Schlagzeile: „As a Human Shield“.

In einer Überschrift wurde gefragt: „Wurde er zwischen den Broker und den Dynamiter gezogen?“

Laidlaw aus seinem Krankenhausbett behauptete, Sage habe seine Hände wie in einer freundlichen Geste ergriffen und ihn nur Sekunden vor der Detonation der Bombe an sich gezogen.

Kein Wunder, dass Sage die Anschuldigungen bitter bestritt.

Nach dem Verlassen des Krankenhauses leitete Laidlaw ein Gerichtsverfahren gegen Sage ein. Die Schlachten im Gerichtssaal gingen jahrelang hin und her. Sage wurde zeitweise angewiesen, Laidlaw Schadenersatz zu zahlen, aber er legte hartnäckig Berufung gegen die Urteile ein. Nach vier Versuchen über acht Jahre gewann Sage schließlich. Er hat Laidlaw nie einen Cent gegeben.

Russell Sage starb am 22. Juli 1906 im Alter von 90 Jahren in New York City. Seine Witwe gründete eine Stiftung mit seinem Namen, die für philanthropische Werke weithin bekannt wurde.

Sages Ruf als Geizhals lebte jedoch weiter. Sieben Jahre nach Sages Tod starb William Laidlaw, der Bankangestellte, der sagte, Sage habe ihn als menschlichen Schutzschild benutzt, im Home for the Incurables, einer Einrichtung in der Bronx.

Laidlaw hatte sich vor fast 20 Jahren bei den Bombenangriffen nie vollständig erholt. Zeitungen berichteten, er sei mittellos gestorben und erwähnten, dass Sage ihm niemals finanzielle Unterstützung angeboten habe.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.