Geschichte & Kultur

Biographie von Millard Fillmore: Der 13. Präsident der Vereinigten Staaten

Millard Fillmore (7. Januar 1800 – 8. März 1874) war von Juli 1850 bis März 1853 Amerikas 13. Präsident, nachdem er nach dem Tod seines Vorgängers Zachary Taylor das Amt übernommen hatte. Während seiner Amtszeit wurde der Kompromiss von 1850 verabschiedet, der den Bürgerkrieg für weitere 11 Jahre verhinderte. Seine andere große Errungenschaft während seiner Amtszeit als Präsident war die Öffnung Japans für den Handel durch den Vertrag von Kanagawa .

 

Millard Fillmores Kindheit und Bildung

Millard Fillmore wuchs auf einer kleinen Farm in New York in einer relativ armen Familie auf. Er erhielt eine Grundausbildung. Anschließend lernte er Tuchmacher und bildete sich gleichzeitig weiter, bis er sich 1819 an der New Hope Academy einschrieb. Im Laufe der Zeit studierte Fillmore alternativ Jura und unterrichtete Schule, bis er 1823 als Rechtsanwalt zugelassen wurde.

 

Familienbande

Fillmores Eltern waren Nathaniel Fillmore, ein New Yorker Bauer, und Phoebe Millard Fillmore. Er hatte fünf Brüder und drei Schwestern. Am 5. Februar 1826 heiratete Fillmore  Abigail Powers. die seine Lehrerin gewesen war, obwohl sie nur ein Jahr älter war als er. Zusammen hatten sie zwei Kinder, Millard Powers und Mary Abigail. Abigail starb 1853 nach einer Lungenentzündung. 1858 heiratete Fillmore Caroline Carmichael McIntosh, eine wohlhabende Witwe. Sie starb nach ihm am 11. August 1881.

 

Millard Fillmores Karriere vor der Präsidentschaft

Fillmore wurde bald nach seiner Zulassung als Rechtsanwalt in der Politik aktiv. Er diente in der New York State Assembly von 1829 bis 1831. Er wurde dann 1832 als Whig in den Kongress gewählt und diente bis 1843. 1848 wurde er der Comptroller des Staates New York. Anschließend wurde er unter Zachary Taylor zum Vizepräsidenten gewählt und trat 1849 sein Amt an. Nach Taylors Tod am 9. Juli 1850 trat er die Präsidentschaft an. Er wurde vor einer gemeinsamen Sitzung des Obersten Richters des Kongresses, William Cranch, vereidigt.

 

Ereignisse und Erfolge der Präsidentschaft von Fillmore

Fillmores Verwaltung dauerte von Juli 1850 bis März 1853. Das bedeutendste Ereignis seiner Amtszeit war der Kompromiss von 1850. Dieser bestand aus fünf getrennten Gesetzen:

  1. Kalifornien wurde als Freistaat zugelassen.
  2. Texas erhielt eine Entschädigung für die Aufgabe von Ansprüchen auf westliche Länder.
  3. Utah und New Mexico wurden als Territorien gegründet.
  4. Das Gesetz  über flüchtige Sklaven wurde verabschiedet, wonach die Bundesregierung bei der Rückkehr selbst befreiter Personen helfen musste.
  5. Der Handel mit versklavten Menschen  wurde im District of Columbia abgeschafft.

Dieser Akt hielt den Bürgerkrieg vorübergehend   für einige Zeit auf. Die Unterstützung des Präsidenten für den  Kompromiss von 1850  kostete ihn 1852 die Nominierung seiner Partei.

Ebenfalls während Fillmores Amtszeit schuf  Commodore Matthew Perry  1854 den Vertrag von Kanagawa. Dieser Vertrag mit den Japanern erlaubte Amerika den Handel mit zwei japanischen Häfen und war wichtig für den Handel mit dem Fernen Osten.

 

Zeit nach dem Präsidenten

Kurz nachdem Fillmore die Präsidentschaft verlassen hatte, starben seine Frau und seine Tochter. Er machte sich auf eine Reise nach Europa. Er kandidierte 1856 für die Präsidentschaft der Know-Nothing Party. einer antikatholischen Partei gegen Einwanderer. Er verlor gegen James Buchanan. Er war nicht mehr in der nationalen Szene aktiv, war aber bis zu seinem Tod am 8. März 1874 in Buffalo, New York, in öffentliche Angelegenheiten involviert.

 

Historische Bedeutung

Millard Fillmore war weniger als drei Jahre im Amt. Seine Annahme des Kompromisses von 1850 verhinderte jedoch den Bürgerkrieg für weitere 11 Jahre. Seine Unterstützung des Fugitive Slave Act führte dazu, dass sich die Whig Party in zwei Teile spaltete und seine nationale politische Karriere unterging.

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