Geschichte & Kultur

Biographie des Feldmarschalls Sir Harold Alexander

Harold Alexander wurde am 10. Dezember 1891 geboren und war der dritte Sohn von Earl of Caledon und Lady Elizabeth Graham Toler. Zunächst an der Hawtreys Preparatory School ausgebildet, trat er 1904 in Harrow ein. Vier Jahre später verließ Alexander das Unternehmen, um eine militärische Karriere zu verfolgen, und erhielt die Zulassung zum Royal Military College in Sandhurst. Nach Abschluss seines Studiums im Jahr 1911 erhielt er im September einen Auftrag als Leutnant der Irish Guards. Alexander war 1914 im Regiment, als der Erste Weltkrieg begann und mit der britischen Expeditionary Force von Feldmarschall Sir John French auf dem Kontinent stationiert wurde . Ende August nahm er am Rückzug von Mons teil und kämpfte im September in der ersten Schlacht an der Marne. Verwundet amIn der ersten Schlacht von Ypern im Herbst wurde Alexander nach Großbritannien gebracht.

 

Erster Weltkrieg

Alexander wurde am 7. Februar 1915 zum Kapitän befördert und kehrte an die Westfront zurück. In diesem Herbst nahm er an der Schlacht von Loos teil, wo er kurzzeitig das 1. Bataillon der irischen Garde als Schauspielmajor leitete. Für seinen Kampfdienst wurde Alexander mit dem Militärkreuz ausgezeichnet. Im folgenden Jahr erlebte Alexander während der Schlacht an der Somme eine Aktion . In diesem September war er in schwere Kämpfe verwickelt und erhielt den Distinguished Service Order und die französische Ehrenlegion. Alexander wurde am 1. August 1917 zum ständigen Major ernannt. Kurz danach wurde er zum amtierenden Oberstleutnant ernannt und leitete im Herbst das 2. Bataillon der irischen Garde in der Schlacht von Passchendaele. Bei den Kämpfen verwundet, kehrte er schnell zurück, um seine Männer in der Schlacht von Cambrai im November zu befehligen . Im März 1918 befehligte Alexander die 4. Gardebrigade, als britische Truppen während der deutschen Frühlingsoffensiven zurückfielen . Als er im April zu seinem Bataillon zurückkehrte, führte er es in Hazebrouck an, wo es schwere Verluste erlitt.

 

Zwischenkriegsjahre

Kurz darauf wurde Alexanders Bataillon von der Front zurückgezogen und im Oktober übernahm er das Kommando über eine Infanterieschule. Mit Kriegsende erhielt er eine Ernennung zur Alliierten Kontrollkommission in Polen. Unter dem Kommando einer deutschen Landeswehr unterstützte Alexander die Letten 1919 und 1920 gegen die Rote Armee. Später in diesem Jahr kehrte er nach Großbritannien zurück, nahm seinen Dienst bei den Irish Guards wieder auf und wurde im Mai 1922 zum Oberstleutnant befördert. In den nächsten Jahren durchlief Alexander Posten in der Türkei und in Großbritannien und besuchte das Staff College. Er wurde 1928 zum Oberst befördert (rückwirkend auf 1926) und übernahm das Kommando über den Regimentsbezirk der irischen Garde, bevor er zwei Jahre später das Imperial Defense College besuchte. Nachdem er verschiedene Stabsaufgaben durchlaufen hatte, kehrte Alexander 1934 auf das Feld zurück, als er vorübergehend zum Brigadier befördert wurde und das Kommando über die Nowshera-Brigade in Indien übernahm.

1935 wurde Alexander zum Gefährten des Ordens des Sterns von Indien ernannt und in den Absendungen für seine Operationen gegen die Pathaner in Malakand erwähnt. Als Kommandeur, der von der Front führte, leistete er weiterhin gute Arbeit und erhielt im März 1937 eine Ernennung zum Adjutanten von König Georg VI. Nachdem er an der Krönung des Königs teilgenommen hatte, kehrte er kurz nach Indien zurück, bevor er im Oktober zum Generalmajor befördert wurde. Als jüngster (45), der den Rang in der britischen Armee innehatte, übernahm er im Februar 1938 das Kommando über die 1. Infanteriedivision. Mit dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs im September 1939 bereitete Alexander seine Männer auf den Kampf vor und entsandte sie bald nach Frankreich Teil der British Expeditionary Force von General Lord Gort.

 

Ein schneller Aufstieg

Mit der raschen Niederlage der alliierten Streitkräfte während der Schlacht um Frankreich im Mai 1940 beauftragte Gort Alexander, die Nachhut der BEF zu überwachen, als sie sich in Richtung Dünkirchen zurückzog. Als er den Hafen erreichte, spielte er eine Schlüsselrolle bei der Abwehr der Deutschen, während britische Truppen evakuiert wurden. Alexander wurde beauftragt, das I Corps während der Kämpfe zu führen, und war einer der letzten, der französischen Boden verließ. Als ich zurück in Großbritannien ankam, nahm das I Corps eine Position ein, um die Küste von Yorkshire zu verteidigen. Alexander wurde im Juli zum amtierenden Generalleutnant ernannt und übernahm das südliche Kommando, als die Luftschlacht um England in den Himmeln tobte. Im Dezember in seinem Rang bestätigt, blieb er bis 1941 beim Südkommando. Im Januar 1942 wurde Alexander zum Ritter geschlagen und im folgenden Monat mit dem Rang eines Generals nach Indien entsandt. Er wurde beauftragt, die japanische Invasion in Birma zu stoppen, und führte in der ersten Jahreshälfte einen kämpfenden Rückzug nach Indien durch.

 

Zum Mittelmeer

Nach seiner Rückkehr nach Großbritannien erhielt Alexander zunächst den Befehl, die Erste Armee während der Landungen der Operation Torch in Nordafrika zu führen. Diese Aufgabe wurde im August geändert, als er stattdessen General Claude Auchinleck als Oberbefehlshaber des Nahostkommandos in Kairo ersetzte. Seine Ernennung fiel mit der Übernahme des Kommandos der 8. Armee in Ägypten durch Generalleutnant Bernard Montgomery zusammen. In seiner neuen Rolle überwachte Alexander Montgomerys Sieg in der zweiten Schlacht von El Alamein im Herbst. Als die 8. Armee durch Ägypten und Libyen fuhr, kam sie Anfang 1943 mit angloamerikanischen Truppen aus den Fackellandungen zusammen. Bei einer Umstrukturierung der alliierten Streitkräfte übernahm Alexander im Februar unter dem Dach der 18. Heeresgruppe die Kontrolle über alle Truppen in Nordafrika. Dieses neue Kommando wurde General Dwight D. Eisenhower gemeldet, der als Oberbefehlshaber der Alliierten im Mittelmeer im Hauptquartier der Alliierten Streitkräfte diente.

In dieser neuen Rolle beaufsichtigte Alexander die Tunesien-Kampagne, die im Mai 1943 mit der Übergabe von über 230.000 Achsen-Soldaten endete. Mit dem Sieg in Nordafrika begann Eisenhower die Invasion Siziliens zu planen . Für die Operation erhielt Alexander das Kommando über die 15. Heeresgruppe, die aus der 8. Armee von Montgomery und der 7. US-Armee von Generalleutnant George S. Patton bestand. In der Nacht vom 9. auf den 10. Juli landeten die alliierten Streitkräfte nach fünfwöchigen Kämpfen auf der Insel. Mit dem Fall Siziliens begannen Eisenhower und Alexander schnell, die Invasion Italiens zu planen. Als Operation Avalanche bezeichnet, wurde Pattons Hauptquartier der Siebten US-Armee durch die US-Fünfte Armee von Generalleutnant Mark Clark ersetzt. Im September landeten Montgomerys Streitkräfte am 3. in Kalabrien, während sich Clarks Truppen am 9. in Salerno an Land kämpften .

 

In Italien

Die alliierten Streitkräfte festigten ihre Position an Land und rückten die Halbinsel hinauf. Aufgrund des Apennin-Gebirges, das sich über die gesamte Länge Italiens erstreckt, drängten Alexanders Streitkräfte an zwei Fronten mit Clark im Osten und Montgomery im Westen vor. Die Bemühungen der Alliierten wurden durch schlechtes Wetter, unwegsames Gelände und eine hartnäckige deutsche Verteidigung gebremst. Die Deutschen fielen langsam durch den Herbst zurück und versuchten, Zeit zu gewinnen, um die Winterlinie südlich von Rom fertigzustellen. Obwohl es den Briten Ende Dezember gelang, die Linie zu durchdringen und Ortona zu erobern, verhinderte starker Schnee, dass sie auf der Route 5 nach Osten nach Rom vordrangen. An Clarks Front blieb der Vormarsch im Liri-Tal in der Nähe der Stadt Cassino stecken. Anfang 1944 reiste Eisenhower ab, um die Planung der Invasion in der Normandie zu überwachen . Als Eisenhower in Großbritannien ankam, forderte er Alexander zunächst auf, als Befehlshaber der Bodentruppen für die Operation zu fungieren, da er in früheren Feldzügen leicht zu bearbeiten war und die Zusammenarbeit zwischen den alliierten Streitkräften gefördert hatte.

Dieser Auftrag wurde von Feldmarschall Sir Alan Brooke, dem Chef des kaiserlichen Generalstabs, blockiert, der Alexander für unintelligent hielt. Er wurde in dieser Opposition von Premierminister Winston Churchill unterstützt, der der Ansicht war, dass die Sache der Alliierten am besten bedient werden könne, indem Alexander weiterhin die Operationen in Italien leite. Vereitelt gab Eisenhower den Posten an Montgomery weiter, der im Dezember 1943 die 8. Armee an Generalleutnant Oliver Leese übergeben hatte. Alexander führte die neu umbenannten alliierten Armeen in Italien an und suchte weiterhin nach einem Weg, die Winterlinie zu durchbrechen. Alexander wurde in Cassino überprüft und startete auf Churchills Vorschlag am 22. Januar 1944 eine amphibische Landung in Anzio. Diese Operation wurde von den Deutschen schnell eingedämmt, und die Situation entlang der Winterlinie änderte sich nicht. Am 15. Februar befahl Alexander kontrovers die Bombardierung der historischen Abtei Monte Cassino, von der einige alliierte Führer glauben, dass sie von den Deutschen als Beobachtungsposten genutzt wurde.

Als die alliierten Streitkräfte Mitte Mai in Cassino endlich durchbrachen, stürmten sie vorwärts und drängten Feldmarschall Albert Kesselring und die Zehnte deutsche Armee zurück zur Hitler-Linie. Tage später durchbrach Alexander die Hitler-Linie und versuchte, die 10. Armee mit Kräften zu fangen, die vom Anzio-Brückenkopf vorrückten. Beide Angriffe erwiesen sich als erfolgreich und sein Plan kam zusammen, als Clark den Anzio-Streitkräften schockierend befahl, nach Nordwesten nach Rom zu fahren. Infolgedessen konnte die 10. deutsche Armee nach Norden fliehen. Obwohl Rom am 4. Juni fiel, war Alexander wütend, dass die Gelegenheit, den Feind zu vernichten, verpasst worden war. Als die alliierten Streitkräfte zwei Tage später in der Normandie landeten, wurde die italienische Front schnell von untergeordneter Bedeutung. Trotzdem drängte Alexander im Sommer 1944 weiter auf die Halbinsel und durchbrach die Trasimene-Linie, bevor er Florenz eroberte.

Alexander erreichte die gotische Linie und begann am 25. August mit der Operation Olive. Obwohl sowohl die fünfte als auch die achte Armee durchbrechen konnten, wurden ihre Bemühungen bald von den Deutschen eingedämmt. Die Kämpfe wurden im Herbst fortgesetzt, als Churchill auf einen Durchbruch hoffte, der eine Fahrt nach Wien mit dem Ziel ermöglichen würde, die sowjetischen Fortschritte in Osteuropa aufzuhalten. Am 12. Dezember wurde Alexander zum Feldmarschall befördert (auf den 4. Juni zurückgesetzt) ​​und zum Oberbefehlshaber des Hauptquartiers der Alliierten Streitkräfte ernannt, der für alle Operationen im Mittelmeer verantwortlich ist. Er wurde Clark als Anführer der Alliierten Armeen in Italien ersetzt. Im Frühjahr 1945 leitete Alexander Clark, als die alliierten Streitkräfte ihre letzten Offensiven im Theater starteten. Bis Ende April waren die Streitkräfte der Achsenmächte in Italien zerschmettert. Sie hatten keine andere Wahl und ergaben sich am 29. April Alexander.

 

Nachkriegszeit

Mit dem Ende des Konflikts erhob König Georg VI. Alexander als Viscount Alexander von Tunis in Anerkennung seiner Kriegsbeiträge zum Adel. Obwohl Alexander für das Amt des Chefs des kaiserlichen Generalstabs in Betracht gezogen wurde, erhielt er eine Einladung des kanadischen Premierministers William Lyon Mackenzie King. Generalgouverneur von Kanada zu werden. Er nahm an und übernahm das Amt am 12. April 1946
. Er blieb fünf Jahre in dieser Position und erwies sich bei Kanadiern als beliebt, die seine militärischen und kommunikativen Fähigkeiten schätzten. Nach seiner Rückkehr nach Großbritannien im Jahr 1952 übernahm Alexander das Amt des Verteidigungsministers unter Churchill und wurde zum Earl Alexander of Tunis ernannt. Alexander diente zwei Jahre lang und ging 1954 in den Ruhestand. Während seiner Pensionierung besuchte er häufig Kanada und starb am 16. Juni 1969. Nach einer Beerdigung in Windsor Castle wurde er in Ridge, Hertfordshire, beigesetzt.

 

Ausgewählte Quellen

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