Geschichte & Kultur

Feldmarschall John French im Ersten Weltkrieg

John French wurde am 28. September 1852 in Ripple Vale, Kent, als Sohn von Commander John Tracy William French und seiner Frau Margaret geboren. Als Sohn eines Marineoffiziers wollte French in die Fußstapfen seines Vaters treten und suchte nach dem Besuch der Harrow School eine Ausbildung in Portsmouth. French wurde 1866 zum Midshipman ernannt und bald der HMS Warrior zugeteilt. Während er an Bord war, entwickelte er eine schwächende Höhenangst, die ihn 1869 zwang, seine Seekarriere aufzugeben. Nachdem er in der Suffolk Artillery Militia gedient hatte, wechselte der Franzose im Februar 1874 zur britischen Armee. Zunächst diente er bei den Royal Irish Hussars des 8. Königs bewegte sich durch eine Vielzahl von Kavallerieregimentern und erreichte 1883 den Rang eines Majors.

 

In Afrika

1884 nahmen Franzosen an der Sudan-Expedition teil, die den Nil hinaufzog , um die in Khartum belagerten Streitkräfte von Generalmajor Charles Gordon zu entlasten . Unterwegs erlebte er am 17. Januar 1885 eine Aktion in Abu Klea. Obwohl sich der Feldzug als gescheitert erwies, wurde Französisch im folgenden Monat zum Oberstleutnant befördert. Nach seiner Rückkehr nach Großbritannien erhielt er 1888 das Kommando über die 19. Husaren, bevor er verschiedene hochrangige Stabsstellen übernahm. In den späten 1890er Jahren führten Franzosen die 2. Kavallerie-Brigade in Canterbury an, bevor sie das Kommando über die 1. Kavallerie-Brigade in Aldershot übernahmen.

 

Zweiter Burenkrieg

Als Franzosen Ende 1899 nach Afrika zurückkehrten, übernahmen sie das Kommando über die Kavalleriedivision in Südafrika. Er war also an Ort und Stelle, als der Zweite Burenkrieg im Oktober begann. Nachdem Franzosen am 21. Oktober in Elandslaagte General Johannes Kock besiegt hatten, nahmen sie an der größeren Erleichterung von Kimberley teil. Im Februar 1900 spielten seine Reiter eine Schlüsselrolle beim Triumph in Paardeberg. Am 2. Oktober in den ständigen Rang eines Generalmajors befördert, wurde auch Französisch zum Ritter geschlagen. Als Untergebener von Lord Kitchener. dem Oberbefehlshaber in Südafrika, diente er später als Befehlshaber von Johannesburg und der Kapkolonie. Mit dem Ende des Konflikts im Jahr 1902 wurde Französisch zum Generalleutnant ernannt und in Anerkennung seiner Beiträge in den Orden von St. Michael und St. George berufen.

 

Vertrauenswürdiger General

Nach seiner Rückkehr nach Aldershot übernahm Französisch im September 1902 das Kommando über das 1. Armeekorps. Drei Jahre später wurde er Oberbefehlshaber von Aldershot. Im Februar 1907 zum General befördert, wurde er im Dezember Generalinspektor der Armee. Als einer der Stars der britischen Armee erhielt French am 19. Juni 1911 die Ehrenernennung des Generaladjutanten zum König. Im folgenden März folgte die Ernennung zum Chef des kaiserlichen Generalstabs. Er wurde im Juni 1913 zum Feldmarschall ernannt und trat im April 1914 von seiner Position im kaiserlichen Generalstab zurück, nachdem er sich mit der Regierung von Premierminister SH Asquith über die Curragh-Meuterei nicht einig war. Obwohl er am 1. August sein Amt als Generalinspekteur der Armee wieder aufnahm, erwies sich die Amtszeit Frankreichs aufgrund des Ausbruchs des Ersten Weltkriegs als kurz .

 

Auf den Kontinent

Mit dem Eintritt der Briten in den Konflikt wurde Französisch zum Kommandeur der neu gebildeten britischen Expeditionary Force ernannt. Die BEF bestand aus zwei Korps und einer Kavalleriedivision und begann mit den Vorbereitungen für den Einsatz auf dem Kontinent. Als die Planung voranschritt, stießen die Franzosen mit Kitchener zusammen, der dann als Staatssekretär für den Krieg fungierte, um den Ort, an dem das BEF platziert werden sollte. Während Kitchener eine Position in der Nähe von Amiens befürwortete, von der aus er einen Gegenangriff gegen die Deutschen starten konnte, bevorzugten die Franzosen Belgien, wo es von der belgischen Armee und ihren Festungen unterstützt werden würde. Mit Unterstützung des Kabinetts gewann French die Debatte und begann, seine Männer über den Kanal zu bewegen. Das Temperament und die stachelige Veranlagung des britischen Kommandanten, die die Front erreichten, führten bald zu Schwierigkeiten im Umgang mit seinen französischen Verbündeten, nämlich General Charles Lanrezac, der zu seiner Rechten die französische fünfte Armee befehligte.

Die BEF, die eine Position bei Mons einrichtete, trat am 23. August in die Aktion ein, als sie von der deutschen Ersten Armee angegriffen wurde. Obwohl die BEF eine hartnäckige Verteidigung aufbaute, musste sie sich zurückziehen, wie Kitchener es erwartet hatte, als er die Amiens-Position vertrat. Als die Franzosen zurückfielen, erließ er eine verwirrende Reihe von Befehlen, die vom II. Korps von Generalleutnant Sir Horace Smith-Dorrien ignoriert wurden, das am 26. August in Le Cateau eine blutige Verteidigungsschlacht führte. Als die Exerzitien fortgesetzt wurden, verloren die Franzosen allmählich das Vertrauen und wurden unentschlossen. Erschüttert von den hohen Verlusten machte er sich zunehmend Sorgen um das Wohlergehen seiner Männer, anstatt den Franzosen zu helfen.

 

Die Marne zum Eingraben

Als die Franzosen darüber nachdachten, sich an die Küste zurückzuziehen, traf Kitchener am 2. September zu einem Notfalltreffen ein. Obwohl er über Kitcheners Einmischung verärgert war, überzeugte ihn die Diskussion, die BEF an der Front zu halten und an der Gegenoffensive des französischen Oberbefehlshabers Joseph Joffre entlang der Marne teilzunehmen. Die alliierten Streitkräfte griffen während der ersten Schlacht an der Marne an und konnten den deutschen Vormarsch stoppen. In den Wochen nach der Schlacht begannen beide Seiten das Rennen zum Meer, um den anderen zu überflügeln. In Ypern erreichten Franzosen und die BEF im Oktober und November die blutige erste Schlacht von Ypern. Die Stadt zu halten, wurde zu einem Streitpunkt für den Rest des Krieges.

Als sich die Front stabilisierte, begannen beide Seiten mit dem Bau aufwändiger Grabensysteme. Um die Sackgasse zu überwinden, eröffneten die Franzosen im März 1915 d
ie Schlacht von Neuve Chapelle. Obwohl einiges an Boden gewonnen wurde, waren die Verluste hoch und es wurde kein Durchbruch erzielt. Nach dem Rückschlag machten die Franzosen den Mangel an Artilleriegeschossen verantwortlich, die die Granatenkrise von 1915 auslösten. Im folgenden Monat begannen die Deutschen die zweite Schlacht von Ypern. in der sie erhebliche Verluste hinnehmen und zufügen mussten, die Stadt jedoch nicht eroberten. Im Mai kehrte French in die Offensive zurück, wurde jedoch am Aubers Ridge blutig zurückgeschlagen. Verstärkt griff die BEF im September erneut an, als die Schlacht von Loos begann. In drei Wochen Kampf wurde wenig gewonnen und Französisch erhielt Kritik für seinen Umgang mit britischen Reserven während der Schlacht.

 

Spätere Karriere

Nachdem French wiederholt mit Kitchener zusammengestoßen war und das Vertrauen des Kabinetts verloren hatte, wurde er im Dezember 1915 abgelöst und durch General Sir Douglas Haig ersetzt. Er wurde zum Kommandeur der Heimatstreitkräfte ernannt und im Januar 1916 zum Viscount French of Ypres ernannt. In dieser neuen Position überwachte er die Unterdrückung des Osteraufstands von 1916 in Irland. Zwei Jahre später, im Mai 1918, ernannte das Kabinett den französischen britischen Vizekönig zum Lord Lieutenant of Ireland und zum Oberbefehlshaber der britischen Armee in Irland. Er kämpfte mit verschiedenen nationalistischen Gruppen und versuchte Sinn Féin zu zerstören. Infolge dieser Aktionen war er das Ziel eines gescheiterten Attentats im Dezember 1919. French trat am 30. April 1921 von seinem Amt zurück und ging in den Ruhestand.

French wurde im Juni 1922 zum Earl of Ypres ernannt und erhielt für seine Verdienste ein Ruhestandsstipendium in Höhe von 50.000 GBP. Er erkrankte an Blasenkrebs und starb am 22. Mai 1925 in Deal Castle. Nach einer Beerdigung wurde French auf dem St. Mary the Virgin Churchyard in Ripple, Kent, beigesetzt.

 

Quellen

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