Geschichte & Kultur

Bernard Montgomery, Feldmarschall des Zweiten Weltkriegs

Bernard Montgomery (17. November 1887 – 24. März 1976) war ein britischer Soldat, der sich zu einem der wichtigsten Militärführer des Zweiten Weltkriegs entwickelte. „Monty“, von dem bekannt ist, dass es schwierig ist, mit ihm zu arbeiten, war dennoch in der britischen Öffentlichkeit außerordentlich beliebt. Er wurde für seine Verdienste mit Beförderungen zum Feldmarschall, Bridgadier General und Viscount belohnt.

Schnelle Fakten: Bernard Montgomery

  • Bekannt für : Top-Militärkommandeur während des Zweiten Weltkriegs
  • Auch bekannt als : Monty
  • Geboren : 17. November 1887 in London, England
  • Eltern : Reverend Henry Montgomery, Maud Montgomery
  • Gestorben : 24. März 1976 in Hampshire, England
  • Ausbildung : St. Paul’s School, London, und Royal Military Academy (Sandhurst)
  • Auszeichnungen und Ehrungen: Distinguished Service Order (nach Verwundung im Ersten Weltkrieg); Nach dem Zweiten Weltkrieg erhielt er den Ritter des Strumpfbandes und wurde 1946 zum 1. Viscount Montgomery von Alamein ernannt
  • Ehepartner : Elizabeth Carver
  • Kinder : John und Dick (Stiefsöhne) und David
  • Bemerkenswertes Zitat : „Jeder Soldat muss wissen, bevor er in die Schlacht zieht, wie die kleine Schlacht, die er führen soll, in das Gesamtbild passt und wie der Erfolg seiner Kämpfe die Schlacht insgesamt beeinflussen wird.“

 

Frühen Lebensjahren

Bernard Montgomery wurde 1887 in Kennington, London, als Sohn von Reverend Henry Montgomery und seiner Frau Maud sowie als Enkel des bekannten Kolonialverwalters Sir Robert Montgomery geboren. Als eines von neun Kindern verbrachte Montgomery seine frühen Jahre im Stammhaus der Familie in New Park in Nordirland, bevor sein Vater 1889 zum Bischof von Tasmanien ernannt wurde. Während er in der abgelegenen Kolonie lebte, erlebte er eine harte Kindheit, in der seine Mutter geschlagen wurde . Montgomery wurde größtenteils von Tutoren erzogen und sah selten seinen Vater, der aufgrund seines Postens häufig reiste. Die Familie kehrte 1901 nach Großbritannien zurück, als Henry Montgomery Sekretär der Gesellschaft zur Verbreitung des Evangeliums wurde. Zurück in London besuchte der jüngere Montgomery die St. Paul’s School, bevor er in die Royal Military Academy in Sandhurst eintrat. Während er an der Akademie war, kämpfte er mit Disziplinproblemen und wurde fast wegen Rauferei ausgewiesen. Nach seinem Abschluss im Jahr 1908 wurde er als Zweiter Leutnant beauftragt und dem 1. Bataillon des Royal Warwickshire Regiments zugeteilt.

 

Erster Weltkrieg

Montgomery wurde nach Indien geschickt und 1910 zum Leutnant befördert. Zurück in Großbritannien erhielt er eine Ernennung zum Adjutanten des Bataillons im Shorncliffe Army Camp in Kent. Mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs entsandte Montgomery mit der British Expeditionary Force (BEF) nach Frankreich. Sein Regiment, das der 4. Division von Generalleutnant Thomas Snow zugeteilt wurde, nahm am 26. August 1914 an den Kämpfen in Le Cateau teil. Während des Rückzugs von Mons wurde Montgomery bei einem Gegenangriff in der Nähe von Méteren am 13. Oktober 1914 schwer verwundet. Er wurde von einem Scharfschützen durch die rechte Lunge getroffen, bevor ihn eine weitere Runde ins Knie traf.

Mit dem Distinguished Service Order ausgezeichnet, wurde er zum Brigademajor der 112. und 104. Brigade ernannt. Montgomery kehrte Anfang 1916 nach Frankreich zurück und diente während der Schlacht von Arras als Stabsoffizier der 33. Division . Im folgenden Jahr nahm er als Stabsoffizier des IX. Korps an der Schlacht von Passchendaele teil. In dieser Zeit wurde er als akribischer Planer bekannt, der unermüdlich daran arbeitete, die Operationen der Infanterie, der Ingenieure und der Artillerie zu integrieren. Als der Krieg im November 1918 endete, hatte Montgomery den vorübergehenden Rang eines Oberstleutnants inne und diente als Stabschef der 47. Division.

 

Zwischenkriegsjahre

Nachdem Montgomery während der Besatzung das 17. (Dienst-) Bataillon der königlichen Füsiliere in der britischen Rheinarmee kommandiert hatte, kehrte er im November 1919 in den Rang eines Kapitäns zurück seine Aufnahme. Nach Abschluss des Kurses wurde er erneut zum Brigademajor ernannt und im Januar 1921 der 17. Infanterie-Brigade zugeteilt. Er war in Irland stationiert, nahm während des irischen Unabhängigkeitskrieges an Operationen zur Aufstandsbekämpfung teil und befürwortete eine harte Linie mit den Rebellen. Im Jahr 1927 heiratete Montgomery Elizabeth Carver und das Paar hatte im folgenden Jahr einen Sohn, David. 1931 wurde er zum Oberstleutnant befördert und trat dem Royal Warwickshire Regiment für den Dienst im Nahen Osten und in Indien bei.

Als er 1937 nach Hause zurückkehrte, erhielt er das Kommando über die 9. Infanterie-Brigade mit dem vorübergehenden Rang eines Brigadiers. Kurze Zeit später ereignete sich eine Tragödie, als Elizabeth nach einer Amputation durch einen infizierten Insektenstich an einer Septikämie starb. Mit Trauer zog sich Montgomery zurück, indem er sich in seine Arbeit zurückzog. Ein Jahr später organisierte er eine massive amphibische Trainingsübung, die von seinen Vorgesetzten gelobt wurde und zu seiner Beförderung zum Generalmajor führte. Unter dem Kommando der 8. Infanteriedivision in Palästina setzte er 1939 einen arabischen Aufstand nieder, bevor er nach Großbritannien versetzt wurde, um die 3. Infanteriedivision zu leiten. Mit dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs im September 1939 wurde seine Division als Teil der BEF nach Frankreich entsandt. Er befürchtete eine Katastrophe ähnlich wie 1914 und trainierte seine Männer unermüdlich in Verteidigungsmanövern und Kämpfen.

 

In Frankreich

Montgomery diente im II. Korps von General Alan Brooke und verdiente sich das Lob seines Vorgesetzten. Mit der deutschen Invasion in den Niederlanden schnitt die 3. Division gut ab und wurde nach dem Zusammenbruch der alliierten Position durch Dünkirchen evakuiert. In den letzten Tagen der Kampagne führte Montgomery das II. Korps an, als Brooke nach London zurückgerufen worden war. Als Montgomery in Großbritannien ankam, wurde er ein ausgesprochener Kritiker des Oberkommandos der BEF und begann eine Fehde mit dem Kommandeur des Südkommandos, Generalleutnant Sir Claude Auchinleck. Im Laufe des nächsten Jahres hatte er mehrere Posten inne, die für die Verteidigung des Südostens Großbritanniens verantwortlich waren.

 

Nordafrika

Im August 1942 wurde Montgomery, heute Generalleutnant, nach dem Tod von Generalleutnant William Gott zum Kommandeur der 8. Armee in Ägypten ernannt. Montgomery, der unter General Sir Harold Alexander diente. übernahm am 13. August das Kommando, begann eine rasche Umstrukturierung seiner Streitkräfte und arbeitete daran, die Verteidigung in El Alamein zu verstärken . Er machte zahlreiche Besuche an der Front und bemühte sich fleißig, die Moral zu verbessern. Darüber hinaus versuchte er, Land-, Marine- und Lufteinheiten zu einem effektiven kombinierten Waffenteam zusammenzuführen.

In der Erwartung, dass Feldmarschall Erwin Rommel versuchen würde, seine linke Flanke zu drehen, stärkte er dieses Gebiet und besiegte den bekannten deutschen Befehlshaber in der Schlacht von Alam Halfa Anfang September. Unter dem Druck, eine Offensive zu starten, begann Montgomery mit umfangreichen Planungen für einen Streik in Rommel. Montgomery eröffnete Ende Oktober die zweite Schlacht von El Alamein. zerschmetterte Rommels Linien und schickte ihn nach Osten. Zum Ritter geschlagen und zum General befördert, hielt er den Druck auf die Streitkräfte der Achsenmächte aufrecht und schaltete sie aus aufeinanderfolgenden Verteidigungspositionen aus, einschließlich der Mareth-Linie im März 1943.

 

Sizilien und Italien

Mit der Niederlage der Achsenmächte in Nordafrika begann die Planung für die alliierte Invasion in Sizilien. Die 8. Armee von Montgomery landete im Juli 1943 in Zusammenarbeit mit der siebten US-Armee von Generalleutnant George S. Patton an Land in der Nähe von Syrakus. Während die Kampagne ein Erfolg war, löste Montgomerys prahlerischer Stil eine Rivalität mit seinem extravaganten amerikanischen Gegenüber aus. Am 3. September eröffnete die 8. Armee den Feldzug in Italien mit einer Landung in Kalabrien. Zusammen mit der US-Fünften Armee von Generalleutnant Mark Clark, die in Salerno landete, begann Montgomery einen langsamen, schleifenden Vormarsch auf die italienische Halbinsel.

 

D-Day

Am 23. Dezember 1943 wurde Montgomery nach Großbritannien befohlen, das Kommando über die 21. Heeresgruppe zu übernehmen, die alle Bodentruppen umfasste, die der Invasion der Normandie zugeordnet waren. Er spielte eine Schlüsselrolle im Planungsprozess für den D-Day und beaufsichtigte die Schlacht um die Normandie, nachdem die alliierten Streitkräfte am 6. Juni gelandet waren. Während dieser Zeit wurde er von Patton und General Omar Bradley wegen seiner anfänglichen Unfähigkeit, die Stadt zu erobern. kritisiert Caen. Einmal erobert, wurde die Stadt als Dreh- und Angelpunkt für den Ausbruch und die Vernichtung deutscher Streitkräfte durch die Alliierten in der Falaise-Tasche verwendet .

 

Push nach Deutschland

Als die meisten alliierten Truppen in Westeuropa schnell Amerikaner wurden, hinderten die politischen Kräfte Montgomery daran, Kommandeur der Bodentruppen zu bleiben. Dieser Titel wurde vom Oberbefehlshaber der Alliierten, General Dwight Eisenhower. übernommen, während Montgomery die 21. Armeegruppe behalten durfte. Als Entschädigung ließ Premierminister Winston Churchill Montgomery zum Feldmarschall befördern. In den Wochen nach der Normandie gelang es Montgomery, Eisenhower davon zu überzeugen, die Operation Market-Garden zu genehmigen , die einen direkten Vorstoß in Richtung Rhein und Ruhrgebiet mit einer großen Anzahl von Luftlandetruppen forderte. Die für Montgomery ungewöhnlich gewagte Operation war ebenfalls schlecht geplant, wobei wichtige Informationen über die Stärke des Feindes übersehen wurden. Infolgedessen war die Operation nur teilweise erfolgreich und führte zur Zerstörung der 1. British Airborne Division.

Im Zuge dieser Bemühungen wurde Montgomery angewiesen, die Schelde zu räumen, damit der Hafen von Antwerpen für die alliierte Schifffahrt geöffnet werden konnte. Am 16. Dezember eröffneten die Deutschen die Ardennenoffensive mit einer massiven Offensive. Als deutsche Truppen die amerikanischen Linien durchbrachen, wurde Montgomery angewiesen, nördlich der Penetration das Kommando über die US-Streitkräfte zu übernehmen, um die Situation zu stabilisieren. Er war in dieser Rolle effektiv und wurde angewiesen, am 1. Januar in Zusammenarbeit mit Pattons Dritter Armee Gegenangriffe durchzuführen, um die Deutschen zu umzingeln. Da er nicht glaubte, dass seine Männer bereit waren, verspätete er sich um zwei Tage, was vielen Deutschen die Flucht ermöglichte. Auf dem Weg zum Rhein überquerten seine Männer im März den Fluss und halfen, die deutschen Streitkräfte im Ruhrgebiet zu umkreisen. Montgomery fuhr quer durch Norddeutschland und besetzte Hamburg und Rostock, bevor er am 4. Mai eine deutsche Kapitulation akzeptierte.

 

Tod

Nach dem Krieg wurde Montgomery zum Kommandeur der britischen Besatzungstruppen ernannt und diente im Alliierten Kontrollrat. 1946 wurde er für seine Leistungen zum Viscount Montgomery of Alamein erhoben. Von 1946 bis 1948 war er Chef des kaiserlichen Generalstabs und kämpfte mit den politischen Aspekten des Postens. Ab 1951 war er stellvertretender Befehlshaber der europäischen Streitkräfte der NATO und blieb in dieser Position bis zu seiner Pensionierung im Jahr 1958. Seine Nachkriegserinnerungen, die zunehmend für seine ausgesprochenen Ansichten zu einer Vielzahl von Themen bekannt waren, standen seinen Zeitgenossen äußerst kritisch gegenüber. Montgomery starb am 24. März 1976 und wurde in Binsted begraben.

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