Geschichte & Kultur

Ferguson-Unruhen: Geschichte und Auswirkungen

Die Ferguson-Unruhen waren eine Reihe von Protesten in Ferguson, Missouri, die am 9. August 2014 nach der tödlichen Erschießung von Michael Brown, einem unbewaffneten schwarzen Teenager, durch den weißen Polizisten Darren Wilson begannen. Die Proteste wurden bis November 2014 fortgesetzt, nachdem eine große Jury entschieden hatte, dass Wilson bei den Schießereien nicht angeklagt werden würde.

Der Mord an Michael Brown sowie die Behandlung des Vorfalls durch die Polizei führten zu einer anhaltenden landesweiten Debatte über die Behandlung von Schwarzen durch Strafverfolgungsbehörden, Polizeibrutalität und die Anwendung militärischer Gewalt gegen Zivilisten durch die Polizei.

Schnelle Fakten: Die Ferguson-Unruhen

  • Kurzbeschreibung: Proteste und Unruhen als Reaktion auf die tödliche Erschießung eines unbewaffneten schwarzen Teenagers durch einen weißen Polizisten.
  • Hauptakteure: Polizist Daren Wilson; Teenager Michael Brown; St. Louis County, Missouri, Staatsanwalt Robert P. McCulloch
  • Startdatum der Veranstaltung: 9. August 2014
  • Enddatum der Veranstaltung: 29. November 2014
  • Ort: Ferguson, Missouri, Vereinigte Staaten

 

Michael Brown Schießen

Am 9. August 2014 wurde der unbewaffnete 18-jährige schwarze Teenager Michael Brown von dem weißen Polizisten Darren Wilson in Ferguson, Missouri, einer Stadt mit mehrheitlich schwarzer Bevölkerung, aber einer mehrheitlich weißen Polizei mit einer bestätigten Vorgeschichte, erschossen der Rassenprofilierung. Die Ereignisse vor den Dreharbeiten waren gut dokumentiert.

Gegen 11:50 Uhr wurde Brown von einer Überwachungskamera des Geschäfts aufgezeichnet, die eine Packung Zigarillos vom Ferguson Market & Liquor stahl und dabei den Angestellten schubste. Um 12:00 Uhr traf Officer Wilson auf Brown und seinen Freund Dorian Johnson, als er auf einen Anruf in der Gegend reagierte, mitten auf der Straße in der Nähe des Marktes und bat sie, auf den Bürgersteig zurückzukehren. Als Wilson bemerkte, dass Brown der Beschreibung des Verdächtigen in dem kürzlich gemeldeten Raub des Ferguson-Marktes entsprach, manövrierte er seinen Polizei-SUV, um das Paar zu blockieren.

Ferguson-Polizisten werden vor einem Schaufenster gesehen, als Demonstranten vor dem Ferguson-Markt und Liquor protestieren. Michael B. Thomas / Getty Images

Zu diesem Zeitpunkt sagten Zeugen, Brown habe in das offene Fenster des SUV der Polizei gegriffen und Wilson geschlagen, während er nach der Waffe des Offiziers griff. Als der Kampf eskalierte, gab Wilson zwei Schüsse ab, von denen einer Browns rechte Hand traf. Brown floh daraufhin und wurde von Wilson zu Fuß verfolgt. Als Brown anhielt und sich zu Wilson umdrehte, feuerte der Offizier mehrmals mit seiner Pistole und traf Brown mindestens sechs Mal. Brown starb am Tatort gegen 12:02 Uhr, weniger als 90 Sekunden nachdem er Wilson zum ersten Mal auf der Straße begegnet war.

Eine forensische Untersuchung ergab, dass Verletzungen von Wilsons Gesicht, das Vorhandensein von Browns DNA auf seiner Uniform und Wilsons DNA auf Browns Hand darauf hinwiesen, dass Brown während ihrer ersten Begegnung aggressiv gehandelt hatte. Darüber hinaus widersprachen mehrere Augenzeugen den Behauptungen der Demonstranten, Brown sei beim Versuch, sich zu ergeben, mit erhobenen Händen erschossen worden. Laut einem Bericht des US-Justizministeriums hatten einige der Zeugen gezögert, auszusagen, wobei sich einer auf Schilder bezog, die in der Nähe des Schauplatzes der Schießwarnung angebracht waren, dass „Snitches Stiche bekommen“.

 

Unruhen und Unruhen in Ferguson, Missouri

Am Abend des 9. August hatten sich Anwohner, von denen viele verärgert und wütend waren, um ein provisorisches Denkmal versammelt, das auf der Straße am Ort von Browns Tod errichtet worden war. Die Menge war weiter verärgert, als ein Polizeibeamter des St. Louis County Berichten zufolge seinem Polizeihund erlaubte, auf das Denkmal zu urinieren.

Menschen besuchen einen Gedenkgottesdienst zum Todestag von Michael Brown am 9. August 2015 in Ferguson, Missouri. Scott Olson / Getty Images

Am Abend des 10. August kam es in Ferguson zu ersten Unruhen, als Demonstranten Autos zerstörten, Geschäfte plünderten und sich mit der Polizei auseinandersetzten. Mindestens 12 Unternehmen wurden geplündert, und ein QuikTrip-Supermarkt und eine Little Caesars Pizza wurden in Brand gesteckt. Etwa 150 Polizisten, die mit voller Kampfausrüstung und gepanzerten Fahrzeugen ausgerüstet waren, reagierten und verhafteten 32 Personen, bevor sie die Szene einschlossen. Die Proteste fügten der Black Lives Matter- Bewegung, die 2012 nach den tödlichen Schüssen auf den schwarzen Teenager Trayvon Martin und dem anschließenden Freispruch von George Zimmerman, dem Mitglied der Nachbarschaftswache, das ihn erschossen hatte, gegründet wurde, Treibstoff hinzu .

Am 11. August sagte das FBI, es untersuche Browns Tod. Am selben Abend feuerte die Polizei in Kampfausrüstung Tränengas- und Sitzsackgeschosse auf Demonstranten ab, die sich im ausgebrannten QuikTrip-Laden versammelt hatten.

Am 12. August trugen Hunderte von Demonstranten Schilder, während sie „Hände hoch, nicht schießen“ riefen. Dies bezog sich auf Berichte, wonach Brown versucht hatte, sich zu ergeben, als er erschossen wurde. Die Polizei zerstreute die Menge mit Tränengas, als einige Demonstranten Steine ​​warfen und Flaschen an ihnen.

Am 14. August ersetzte die Missouri State Highway Patrol die Polizei von Ferguson und St. Louis County, nachdem Bilder von den Protesten zeigten, dass ihre Offiziere in gepanzerten Fahrzeugen fuhren und Sturmgewehre auf Demonstranten richteten. Am nächsten Tag veröffentlichte die Polizei das Überwachungsvideo, in dem Brown die Zigarillos vom Ferguson-Markt nahm. Die Veröffentlichung des Videos verärg
erte die Demonstranten, die es als Versuch bezeichneten, die öffentliche Meinung gegen Brown zu wenden.

Polizisten in Kampfausrüstung stehen vor dem Rathaus, als Demonstranten gegen den Tod von Michael Brown in Ferguson, Missouri, protestieren. Joshua Lott / Getty Images

Am 20. August trat eine Grand Jury aus St. Louis County zusammen , um Beweise zu prüfen, um festzustellen, ob Wilson wegen eines Verbrechens am Tod von Michael Brown angeklagt werden sollte.

Im September und Oktober wurden die Proteste fortgesetzt. Am 17. November erklärte der Gouverneur von Missouri, Jay Nixon, den Ausnahmezustand, um auf die Ergebnisse der Grand Jury zu reagieren.

Am 24. November gab die Grand Jury von St. Louis County bekannt, dass sie dafür gestimmt habe, Wilson nicht anzuklagen. Demonstranten brannten und plünderten mindestens ein Dutzend Gebäude, und mehrere Polizeiautos wurden umgedreht und in Brand gesteckt. Polizisten wurden von Steinen beworfen.

Am 29. November trat der Beamte Wilson aus der Ferguson-Polizeibehörde aus.

Nach drei Monaten unruhigen Friedens brach am 12. März 2015 erneut Gewalt aus, als zwei Polizeibeamte aus der Gegend von St. Louis während einer Demonstration von Demonstranten vor der Ferguson Police Department erschossen wurden. Drei Tage später wurde ein 20-jähriger Schwarzer wegen Körperverletzung ersten Grades angeklagt. Nachdem der Mann für schuldig befunden worden war, wurde er am 17. März 2017 zu 25 Jahren Gefängnis verurteilt. 

 

Untersuchung und Anhörung der Grand Jury

In einer Pressekonferenz, in der die Entscheidung der Grand Jury am 24. November bekannt gegeben wurde, erklärte der Staatsanwalt von St. Louis County, Robert P. McCulloch, dass es keinen Zweifel daran gibt, dass Wilson Brown erschossen hat, die Grand Jury jedoch „festgestellt hat, dass kein wahrscheinlicher Grund für eine Anklage besteht“ Wilson. „Es verringert nicht die Tragödie, dass es ein gerechtfertigter Einsatz der Selbstverteidigung war“, fügte McCulloch hinzu.

Demonstranten protestieren vor der Polizeistation am 12. März 2015 in Ferguson, Missouri. Scott Olson / Getty Images

Die Grand Jury bestand aus drei schwarzen und neun weißen Juroren, was ungefähr die rassistische Zusammensetzung von St. Louis County widerspiegelte. Während der dreimonatigen Beratungen prüfte die Jury mehr als 5.000 Zeugenaussagen von 60 Zeugen. Alle der Grand Jury vorgelegten Beweise und Zeugnisse wurden veröffentlicht.

Staatsanwalt McCulloch selbst wurde beschuldigt, eine persönliche Vorliebe für Wilson zu haben. Anwälte für Browns Familie argumentierten, dass McCullochs Polizeibeamtervater während einer Schießerei mit einem schwarzen Verdächtigen getötet worden war. Sowohl McCulloch als auch der Gouverneur von Missouri, Nixon, lehnten Vorurteilsansprüche im Verfahren der Grand Jury ab.

Mehrere Zeugen wurden auch vom US-Justizministerium (DOJ) interviewt . Wie so oft, wenn mehrere Augenzeugen dieselbe Reihe chaotischer Ereignisse beschreiben, variierten ihre Erinnerungen an wichtige Details und widersprachen sich manchmal.

Bei der Überprüfung der Dokumente der Grand Jury stellte die Associated Press fest, dass die Aussagen mehrerer Zeugen „inkonsistent, erfunden oder nachweislich falsch“ waren. Eine Zeugin, die der Polizei erzählt hatte, dass sie gesehen hatte, wie Brown seine Hände hob, gab zu, dass sie die Schießerei nicht einmal gesehen hatte. Andere Zeugen gaben zu, dass sie ihr Zeugnis geändert hatten, um dem zu entsprechen, was sie in Nachrichtenberichten gehört hatten. Mehrere Zeugen berichteten, dass ihr Zeugnis von der Angst vor Vergeltungsmaßnahmen aus der Nachbarschaft beeinflusst worden war, wenn sie Wilson unterstützten.

In seiner Untersuchung stellte das DOJ fest, dass Zeugen, die den Bericht des Beamten Wilson über die Schießerei unterstützen, glaubwürdiger sind als diejenigen, die seinem Bericht widersprachen. Der Bericht stellte fest, dass die Behauptungen von Zeugen, die sagten, Brown habe versucht, sich zu ergeben, nicht durch die physischen Beweise oder durch die Aussagen anderer Zeugen gestützt wurden. In einigen Fällen wurde festgestellt, dass Zeugen, die Brown unterstützten, sich selbst widersprachen und in verschiedenen Interviews unterschiedliche Berichte über die Ereignisse gaben. Am Ende stellte das DOJ fest, dass keine der Aussagen von Zeugen, die Wilsons Schuld unterstützten, glaubwürdig war und dass Wilson Brown zur Selbstverteidigung erschossen hatte.

 

Justizministerium findet Muster der Rassendiskriminierung

Demonstranten heben ihre Arme und singen „Hände hoch, nicht schießen“, während sie gegen den Tod von Michael Brown am 17. August 2014 in Ferguson, Missouri, protestieren . Joe Raedle / Getty Images

Am 4. März 2015 gab das DOJ bekannt, dass es Wilson zwar nicht strafrechtlich verfolgen werde, jedoch Hinweise auf rassistische Vorurteile in der Behandlung von Schwarzen durch die Polizei und Gerichte in der Region Ferguson gefunden habe. In seinem vernichtenden 105-seitigen Bericht stellte das DOJ fest, dass die Ferguson-Polizeibehörde ein Muster der Diskriminierung der schwarzen Gemeinschaft gezeigt hatte, indem sie ein „Muster oder eine Praxis rechtswidrigen Verhaltens“ profilierte oder rassistische Stereotypen anwendete .

„Unsere Untersuchung ergab, dass Polizeibeamte von Ferguson routinemäßig gegen die vierte Änderung verstoßen , in
dem sie Personen ohne begründeten Verdacht stoppen, ohne wahrscheinlichen Grund verhaften und unangemessene Gewalt gegen sie anwenden“, sagte Generalstaatsanwalt Eric Holder.

 

Nachwirkungen

Als Michael Brown von Offizier Wilson erschossen wurde, wurde die überwiegend schwarze Stadt Ferguson größtenteils von weißen Politikern geführt, die eine von einem weißen Mann kommandierte Polizei beaufsichtigten. Heute hat der siebensitzige Stadtrat, der zu dieser Zeit nur ein schwarzes Mitglied hatte, drei schwarze Mitglieder. Darüber hinaus hat die damals überwiegend weiße Polizeibehörde mehrere schwarze Beamte und einen schwarzen Polizeichef hinzugefügt.

Seit den Ferguson-Unruhen ist die öffentliche Meinung über Polizeiaktivitäten nach rassistischen Gesichtspunkten gespalten. Trotz der Reformversprechen der Stadtbeamten wurden die tödlichen Schießereien der Polizei fortgesetzt, und nur wenige Beamte wurden strafrechtlich verfolgt. Selbst wenn die meisten Polizisten jetzt mit Körperkameras ausgestattet sind, wird die Rechtfertigung für die Anwendung tödlicher Gewalt häufig in Frage gestellt.

Im August 2019, fünf Jahre nach den Protesten von Ferguson, zeigte eine von den Nationalen Akademien der Wissenschaften durchgeführte Studie. dass schwarze Männer bei einer Begegnung mit der Polizei immer noch einem 1: 1.000-Sterberisiko ausgesetzt sind, ein viel höheres Risiko als das von weißen Männern. „Für junge Männer mit Hautfarbe gehört die Anwendung von Gewalt durch die Polizei zu den Haupttodesursachen“, heißt es in dem Bericht.

Quellen und weitere Referenzen

    • „Die Zahl der Verhafteten und Verletzten in Ferguson steigt weiter an.“ KMOV 4, St. Louis , 14. August 2014, https://web.archive.org/web/20141202024549/http://www.kmov.com/special-coverage-001/Reports-Ferguson-protests-turn- gewalttätig-270697451.html.
    • Alcindor, Yamiche; Bello, Marisol. „Die Polizei in Ferguson löst eine Debatte über militärische Taktiken aus.“ USA Today , 19. August 2014, https://www.usatoday.com/story/news/nation/2014/08/14/ferguson-militarized-police/14064675/.
    • „Untersuchung der Ferguson Police Department.“ US-Justizministerium , 4. März 2015, https://www.justice.gov/sites/default/files/opa/press-releases/attachments/2015/03/04/ferguson_police_department_report.pdf.
    • Mathis-Lilley, Ben. „Der Polizist ließ den Hund an dem Tag, an dem er getötet wurde, auf das Michael Brown Memorial urinieren.“ Slate.com , 27. August 2014, https://slate.com/news-and-politics/2014/08/ferguson-police-dog-urined-on-michael-brown-memorial.html.
    • Peralta, Eyder. „Ferguson-Dokumente: Wie die Grand Jury zu einer Entscheidung kam.“ NPR , 25. November 2014, https://www.npr.org/sections/thetwo-way/2014/11/25/366507379/ferguson-docs-how-the-grand-jury-reached-a-decision.

 

  • Mohr, Holbrook. „Ferguson Grand Jury Papiere voller Unstimmigkeiten.“ AP News / Fox News 2 St. Louis , 26. November 2014, https://fox2now.com/2014/11/26/grand-jury-documents-rife-with-inconsistencies/.
  • Santhanam, Laura. „Nach Ferguson sind schwarze Männer immer noch dem höchsten Risiko ausgesetzt, von der Polizei getötet zu werden.“ PBS News Hour , 9. August 2019, https://www.pbs.org/newshour/health/after-ferguson-black-men-and-boys-still-face-the-highest-risk-of-being-killed -von der Polizei.

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