Geschichte & Kultur

Fenian-Bewegung: Irische Rebellen des späten 19. Jahrhunderts

Die Fenian-Bewegung war eine irische Revolutionskampagne, die in der letzten Hälfte des 19. Jahrhunderts die britische Herrschaft über Irland stürzen wollte. Die Fenianer planten einen Aufstand in Irland, der vereitelt wurde, als die Briten Pläne dafür entdeckten. Dennoch übte die Bewegung weiterhin einen anhaltenden Einfluss auf irische Nationalisten aus, der sich bis ins frühe 20. Jahrhundert erstreckte.

Die Fenianer gingen neue Wege für irische Rebellen, indem sie auf beiden Seiten des Atlantiks operierten. Verbannte irische Patrioten, die gegen Großbritannien arbeiten, könnten in den Vereinigten Staaten offen agieren. Und amerikanische Fenianer gingen so weit, kurz nach dem Bürgerkrieg eine schlecht beratene Invasion Kanadas zu versuchen .

Die amerikanischen Fenianer spielten größtenteils eine wichtige Rolle bei der Geldbeschaffung für die irische Freiheit. Und einige ermutigten und leiteten offen eine Kampagne von Dynamitbomben in England.

Die in New York City operierenden Fenianer waren so ehrgeizig, dass sie sogar den Bau eines frühen U-Bootes finanzierten, mit dem sie britische Schiffe auf offener See angreifen wollten.

Die verschiedenen Kampagnen der Fenianer Ende des 19. Jahrhunderts sicherten nicht die Freiheit von Irland. Und viele argumentierten sowohl damals als auch danach, dass die Bemühungen von Fenian kontraproduktiv seien.

Trotz all ihrer Probleme und Missgeschicke begründeten die Fenianer einen Geist der irischen Rebellion, der bis ins 20. Jahrhundert andauerte und die Männer und Frauen inspirierte, die sich 1916 gegen Großbritannien erheben würden. Eines der besonderen Ereignisse, die den Osteraufstand inspirierten, war das 1915 Beerdigung von Jeremiah O’Donovan Rossa in Dublin , einem älteren Fenianer, der in Amerika gestorben war.

Die Fenianer bildeten ein wichtiges Kapitel in der irischen Geschichte, das zwischen der Aufhebungsbewegung von Daniel O’Connell im frühen 19. Jahrhundert und der Sinn Fein-Bewegung im frühen 20. Jahrhundert lag.

 

Die Gründung der Fenian-Bewegung

Die frühesten Hinweise auf die Fenian-Bewegung gingen aus der revolutionären Bewegung Young Ireland in den 1840er Jahren hervor. Die Young Ireland-Rebellen begannen als intellektuelle Übung, die schließlich einen Aufstand inszenierte, der schnell niedergeschlagen wurde.

Eine Reihe von Mitgliedern von Young Ireland wurden inhaftiert und nach Australien transportiert. Aber einige schafften es ins Exil, darunter James Stephens und John O’Mahony, zwei junge Rebellen, die vor ihrer Flucht nach Frankreich an dem vorzeitigen Aufstand teilgenommen hatten.

Stephens und O’Mahony lebten in den frühen 1850er Jahren in Frankreich und lernten verschwörerische revolutionäre Bewegungen in Paris kennen. 1853 wanderte O’Mahony nach Amerika aus, wo er eine Organisation gründete, die sich der irischen Freiheit widmete (die angeblich existierte, um ein Denkmal für einen früheren irischen Rebellen, Robert Emmett, zu errichten).

James Stephens begann sich vorzustellen, eine geheime Bewegung in Irland zu schaffen, und kehrte in seine Heimat zurück, um die Situation zu beurteilen.

Der Legende nach reiste Stephens 1856 zu Fuß durch Irland. Er soll 3.000 Meilen gelaufen sein, um diejenigen zu suchen, die an der Rebellion der 1840er Jahre teilgenommen hatten, aber auch um die Machbarkeit einer neuen Rebellenbewegung zu überprüfen.

1857 schrieb O’Mahony an Stephens und riet ihm, eine Organisation in Irland zu gründen. Stephens gründete am 17. März 1858 am St. Patrick’s Day eine neue Gruppe namens Irish Republican Brotherhood (oft als IRB bekannt). Die IRB wurde als Geheimbund konzipiert, und die Mitglieder schworen einen Eid.

Später im Jahr 1858 reiste Stephens nach New York City, wo er die irischen Exilanten traf, die von O’Mahony lose organisiert worden waren. In Amerika wurde die Organisation als Fenian Brotherhood bekannt und erhielt ihren Namen von einer Gruppe alter Krieger in der irischen Mythologie.

Nach seiner Rückkehr nach Irland gründete James Stephens mit finanzieller Hilfe der amerikanischen Fenianer in Dublin eine Zeitung, The Irish People. Unter den jungen Rebellen, die sich um die Zeitung versammelten, befand sich O’Donovan Rossa.

 

Fenianer in Amerika

In Amerika war es völlig legal, sich der britischen Herrschaft über Irland zu widersetzen, und die Fenian Brotherhood entwickelte, obwohl angeblich geheim, ein öffentliches Profil. Im November 1863 fand in Chicago, Illinois, eine Fenian-Tagung statt. In einem Bericht der New York Times vom 12. November 1863 unter der Überschrift „Fenian-Konvention“ heißt es:

„“ Dies ist eine geheime Vereinigung, die sich aus Iren zusammensetzt, und das Geschäft des Konvents, das mit verschlossenen Türen abgewickelt wurde, ist natürlich ein ‚versiegeltes Buch‘ für die Einheitlichen. Herr John O’Mahony aus New York City wurde zum Präsidenten gewählt und hielt eine kurze Eröffnungsrede vor einem öffentlichen Publikum. Daraus sammeln wir die Ziele der Fenian Society, um in gewisser Weise die Unabhängigkeit Irlands zu erreichen. „

Die New York Times berichtete auch:

„Aus dem, was die Öffentlichkeit über das Verfahren zu diesem Übereinkommen hören und sehen durfte, geht hervor, dass die Fenian-Gesellschaften in allen Teilen der Vereinigten Staaten und in den britischen Provinzen eine umfangreiche Mitgliedschaft haben. Es ist auch ersichtlich, dass ihre Pläne und die Absichten sind so, dass ein Versuch, sie in die Tat umzusetzen, unsere Beziehungen zu England ernsthaft gefährden würde. „

Das Fenian-Treffen der Fenianer fand mitten im Bürgerkrieg statt (im selben Monat wie Lincolns Gettysburg-Adresse ). Und Irisch-Amerikaner spielten eine bemerkenswerte Rolle in dem Konflikt, auch in Kampfeinheiten wie der irischen Brigade .

Die britische Regierung hatte Grund zur Sorge. In Amerika wuchs eine Organisation, die sich der irischen Freiheit widmete, und die Iren erhielten eine wertvolle militärische Ausbildung in der Unionsarmee.

Die Organisation in Amerika hielt weiterhin Konventionen ab und sammelte Geld. Waffen wurden gekauft, und eine Fraktion der Fenian-Bruderschaft, die sich von O’Mahony losgesagt hatte, begann, militärische Überfälle nach Kanada zu planen.

Die Fenianer führten schlie
ßlich fünf Razzien in Kanada durch, und alle scheiterten. Sie waren aus mehreren Gründen eine bizarre Episode. Einer davon ist, dass die US-Regierung nicht viel zu tun schien, um sie zu verhindern. Damals wurde angenommen, dass amerikanische Diplomaten immer noch empört waren, dass Kanada konföderierten Agenten erlaubt hatte, während des Bürgerkriegs in Kanada zu operieren. (In der Tat hatten in Kanada ansässige Konföderierte im November 1864 sogar versucht, New York City zu verbrennen .)

 

Der Aufstand in Irland vereitelt

Ein für den Sommer 1865 geplanter Aufstand in Irland wurde vereitelt, als britische Agenten auf die Verschwörung aufmerksam wurden. Eine Reihe von IRB-Mitgliedern wurde verhaftet und zu Gefängnisstrafen oder Transporten in Strafkolonien in Australien verurteilt.

Die Büros der Zeitung Irish People wurden durchsucht und mit der Zeitung verbundene Personen, darunter O’Donovan Rossa, wurden festgenommen. Rossa wurde verurteilt und zu Gefängnis verurteilt, und die Schwierigkeiten, mit denen er im Gefängnis konfrontiert war, wurden in Fenian-Kreisen legendär.

James Stephens, der Gründer des IRB, wurde gefasst und eingesperrt, entkam jedoch dramatisch der britischen Haft. Er floh nach Frankreich und verbrachte den größten Teil seines Lebens außerhalb Irlands.

 

Die Manchester-Märtyrer

Nach der Katastrophe des gescheiterten Aufstands im Jahr 1865 beschlossen die Fenianer, Großbritannien anzugreifen, indem sie Bomben auf britischem Boden abfeuerten. Die Bombenkampagne war nicht erfolgreich.

1867 wurden zwei irisch-amerikanische Veteranen des amerikanischen Bürgerkriegs in Manchester wegen Verdachts auf fenianische Aktivitäten festgenommen. Während des Transports ins Gefängnis griff eine Gruppe von Fenianern einen Polizeiwagen an und tötete einen Polizisten aus Manchester. Die beiden Fenianer flohen, aber die Ermordung des Polizisten verursachte eine Krise.

Die britischen Behörden begannen eine Reihe von Überfällen auf die irische Gemeinde in Manchester. Die beiden Irisch-Amerikaner, die die Hauptziele der Suche waren, waren geflohen und auf dem Weg nach New York. Aber eine Reihe von Iren wurden wegen fadenscheiniger Anschuldigungen in Gewahrsam genommen.

Drei Männer, William Allen, Michael Larkin und Michael O’Brien, wurden schließlich gehängt. Ihre Hinrichtungen am 22. November 1867 sorgten für Aufsehen. Tausende versammelten sich vor dem britischen Gefängnis, während die Vorhänge stattfanden. In den folgenden Tagen nahmen viele tausend Menschen an Trauerprozessionen teil, die Protestmärschen in Irland gleichkamen.

Die Hinrichtungen der drei Fenianer würden in Irland nationalistische Gefühle wecken. Charles Stewart Parnell. der im späten 19. Jahrhundert ein beredter Verfechter der irischen Sache wurde, gab zu, dass die Hinrichtungen der drei Männer sein eigenes politisches Erwachen inspirierten.

 

O’Donovan Rossa und die Dynamitkampagne

Einer der prominenten IRB-Männer, die von den Briten gefangen gehalten wurden, Jeremiah O’Donovan Rossa, wurde in einer Amnestie freigelassen und 1870 nach Amerika verbannt. Rossa ließ sich in New York City nieder und veröffentlichte eine Zeitung, die sich der irischen Freiheit widmete, und sammelte auch offen Geld für eine Bombenkampagne in England.

Die sogenannte „Dynamite Campaign“ war natürlich umstritten. Einer der aufstrebenden Führer des irischen Volkes, Michael Davitt, verurteilte Rossas Aktivitäten und glaubte, dass eine offene Befürwortung von Gewalt nur kontraproduktiv sei.

Rossa sammelte Geld, um Dynamit zu kaufen, und einigen der Bomber, die er nach England schickte, gelang es, Gebäude in die Luft zu jagen. Seine Organisation war jedoch auch voller Informanten, und es war möglicherweise immer zum Scheitern verurteilt.

Einer der Männer, die Rossa nach Irland geschickt hatte, Thomas Clarke, wurde von den Briten verhaftet und verbrachte 15 Jahre unter sehr harten Haftbedingungen. Clarke war als junger Mann in Irland dem IRB beigetreten und später einer der Führer des Osteraufstands von 1916 in Irland.

 

Der Fenian-Versuch im U-Boot-Krieg

Eine der eigentümlicheren Episoden in der Geschichte der Fenianer war die Finanzierung eines U-Bootes, das von John Holland, einem in Irland geborenen Ingenieur und Erfinder, gebaut wurde. Holland hatte an U-Boot-Technologie gearbeitet, und die Fenianer wurden in sein Projekt involviert.

Mit dem Geld eines „Scharmützelfonds“ der amerikanischen Fenianer baute Holland 1881 ein U-Boot in New York City. Bemerkenswerterweise war die Beteiligung der Fenianer kein streng gehütetes Geheimnis und sogar ein Titel auf der Titelseite der New York Times am 7. August 1881 wurde „That Remarkable Fenian Ram“ betitelt. Details der Geschichte waren falsch (die Zeitung schrieb das Design jemand anderem als Holland zu), aber die Tatsache, dass das neue U-Boot eine Fenian-Waffe war, wurde deutlich gemacht.

Der Erfinder Holland und die Fenianer hatten Streitigkeiten über Zahlungen, und als die Fenianer im Wesentlichen das U-Boot Holland stahlen, hörte sie auf, mit ihnen zu arbeiten. Das U-Boot lag ein Jahrzehnt lang in Connecticut vor Anker, und in einer Geschichte in der New York Times von 1896 wurde erwähnt, dass die Amerikaner Fenians (die ihren Namen in Clan na Gael geändert hatten) hofften, es in Dienst stellen zu können, um britische Schiffe anzugreifen. Der Plan kam nie zu etwas.

Das holländische U-Boot, das nie in Aktion getreten ist, befindet sich jetzt in einem Museum in Hollands Wahlheimat Paterson, New Jersey.

 

Vermächtnis der Fenianer

Obwohl O’Donovan Rossas Dynamitkampagne Irlands Freiheit nicht erlangte, wurde Rossa in seinem Alter in Amerika zu einem Symbol für jüngere irische Patrioten. Der alternde Fenian würde in seinem Haus auf Staten Island besucht werden, und seine hartnäckige Opposition gegen Großbritannien wurde als inspirierend angesehen.

Als Rossa 1915 starb, veranlassten irische Nationalisten die Rückgabe seines Körpers nach Irland. Sein Körper lag in Dublin in Ruhe, und Tausende gingen an seinem Sarg vorbei. Und nach einem massiven Trauerzug durch Dublin wurde er auf dem Glasnevin Cemetery beigesetzt.

Die Menge, die an Rossas Beerdigung teilnahm, wurde von einem aufstrebenden jungen Revolutionär, dem Gelehrten Patrick Pearse, zu einer Rede eingeladen. Nachdem Pearse Rossa und seine fenianischen Kollegen gepriesen hatte, beendete er seine feurige Rede mit einer berühmten Passage: „Die Narren, die Narren, die Narren! – sie haben uns unsere Fenianer tot gelassen – und während Irland diese Gräber hält, wird Irland niemals unfrei sein.“ in Frieden. “

Durch die Einbeziehung des Geistes der Fenianer inspirierte Pearse die Rebellen des frühen 20. Jahrhunderts, ihre Hingabe an die Sache der irischen Freiheit nachzuahmen.

Die Fenianer scheiterten letztendlich in ihrer eigenen Zeit. Aber ihre Bemühunge
n und sogar ihre dramatischen Misserfolge waren eine tiefgreifende Inspiration.

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