Literatur

Individualität und Selbstwertgefühl: Feministische Leistung in Jane Eyre

Ob Jane Eyre von Charlotte Brontë ein feministisches Werk ist oder nicht, wird seit Jahrzehnten unter Kritikern vielfach diskutiert. Einige argumentieren, dass der Roman mehr über Religion und Romantik spricht als über die Ermächtigung von Frauen; Dies ist jedoch kein ganz genaues Urteil. Die Arbeit kann in der Tat von Anfang bis Ende als feministisches Stück gelesen werden .

Die Hauptfigur Jane behauptet sich von den ersten Seiten an als unabhängige Frau (Mädchen), die nicht bereit ist, sich auf äußere Kräfte zu verlassen oder sich ihnen zu unterwerfen. Obwohl Jane zu Beginn des Romans ein Kind ist, folgt sie ihrer eigenen Intuition und ihrem eigenen Instinkt, anstatt sich den Unterdrückungsgesetzen ihrer Familie und ihrer Erzieher zu unterwerfen. Später, als Jane eine junge Frau wird und mit überheblichen männlichen Einflüssen konfrontiert wird, bekräftigt sie erneut ihre Individualität, indem sie verlangt, nach ihren eigenen Bedürfnissen zu leben. Am Ende und vor allem betont Brontë die Bedeutung der Wahl für die feministische Identität, wenn sie Jane erlaubt, nach Rochester zurückzukehren. Jane beschließt schließlich, den Mann zu heiraten, den sie einmal verlassen hat, und beschließt, den Rest ihres Lebens in Abgeschiedenheit zu leben. Diese Entscheidungen und die Bedingungen dieser Abgeschiedenheit beweisen Janes Feminismus.

Schon früh ist Jane als jemand erkennbar, der für die jungen Damen des 19. Jahrhunderts untypisch ist. Unmittelbar im ersten Kapitel beschreibt Janes Tante, Mrs. Reed, Jane als „Kaviller“ und erklärt, dass „es etwas wirklich Verbotenes gibt, wenn ein Kind seine Ältesten auf [solche] Weise aufnimmt“. Eine junge Frau, die einen Ältesten befragt oder aus der Reihe spricht, ist schockierend, besonders in Janes Situation, wo sie im Wesentlichen Gast im Haus ihrer Tante ist.

Dennoch bereut Jane ihre Haltung nie; Tatsächlich hinterfragt sie in ihrer Einsamkeit die Motive anderer weiter, wenn sie davon abgehalten wurde, sie persönlich zu befragen. Wenn sie zum Beispiel wegen ihrer Handlungen gegenüber ihrem Cousin John beschimpft wurde, wird sie, nachdem er sie provoziert hat, in den roten Raum geschickt, und anstatt darüber nachzudenken, wie ihre Handlungen als unladylike oder schwerwiegend angesehen werden könnten, denkt sie bei sich: „Ich musste einen raschen Ansturm rückblickender Gedanken aufhalten, bevor ich in die düstere Gegenwart geriet.“

Außerdem denkt sie später: „[r] esolve. . . stiftete ein seltsames Mittel an, um der unerträglichen Unterdrückung zu entkommen – als weglaufen oder ,. . . lass mich sterben“(Kapitel 1). Bei einer jungen Frau, insbesondere bei einem Kind ohne Mittel, das sich in der „freundlichen“ Obhut eines Verwandten befindet, wären keine der beiden Maßnahmen als möglich erachtet worden, um eine Gegenreaktion zu unterdrücken oder eine Flucht in Betracht zu ziehen.

Darüber hinaus sieht sich Jane schon als Kind als gleichwertig mit allen um sie herum. Bessie macht sie darauf aufmerksam und verurteilt es, wenn sie sagt: „Sie sollten sich nicht mit den Misses Reed und Master Reed gleichstellen“ (Kapitel 1). Als Jane sich jedoch in einer „offeneren und furchtloseren“ Handlung behauptet, als sie es jemals zuvor gezeigt hatte, ist Bessie tatsächlich erfreut (38). An diesem Punkt sagt Bessie Jane, dass sie gescholten wird, weil sie „ein seltsames, verängstigtes, schüchternes, kleines Ding“ ist, das „mutiger“ sein muss (39). So wird Jane Eyre von Anfang an als neugieriges Mädchen dargestellt, das offen und bewusst ist, dass es notwendig ist, ihre Lebenssituation zu verbessern, obwohl es von der Gesellschaft verlangt wird, dass sie sich einfach hingibt.

Janes Individualität und weibliche Stärke zeigt sich erneut in der Lowood Institution für Mädchen. Sie tut ihr Bestes, um ihre einzige Freundin, Helen Burns, davon zu überzeugen, für sich selbst einzustehen. Helen, die den akzeptablen weiblichen Charakter der Zeit repräsentiert, schwenkt Janes Ideen beiseite und weist sie an, dass sie, Jane, nur mehr die Bibel studieren und sich besser an diejenigen halten muss, die einen höheren sozialen Status haben als sie. Wenn Helen sagt: „Es wäre deine Pflicht, [ausgepeitscht] zu werden, wenn du es nicht vermeiden könntest: Es ist schwach und albern zu sagen, dass du nicht ertragen kannst, was dein Schicksal sein muss“, ist Jane entsetzt. Dies lässt ahnen und zeigt, dass ihr Charakter nicht der Unterwürfigkeit „schicksalhaft“ sein wird (Kapitel 6).

Ein weiteres Beispiel für Janes Mut und Individualismus zeigt sich, wenn Brocklehurst falsche Behauptungen über sie aufstellt und sie zwingt, sich vor all ihren Lehrern und Klassenkameraden zu schämen. Jane erträgt es und sagt dann Miss Temple die Wahrheit, anstatt ihre Zunge zu halten, wie es von einem Kind und einem Studenten erwartet wird. Am Ende ihres Aufenthalts in Lowood, nachdem Jane dort zwei Jahre lang Lehrerin war, nimmt sie es schließlich auf sich, einen Job zu finden, ihre Situation zu verbessern, und schreit: „Ich [wünsche] Freiheit; für die Freiheit ich [keuche]; für die Freiheit bete ich“(Kapitel 10). Sie bittet weder um die Hilfe eines Mannes, noch erlaubt sie der Schule, einen Platz für sie zu finden. Diese autarke Handlung erscheint Jane natürlich; Für eine Frau dieser Zeit wäre dies jedoch nicht selbstverständlich, wie Janes Notwendigkeit zeigt, ihren Plan vor den Schulleitern geheim zu halten.

Zu diesem Zeitpunkt hat sich Janes Individualität aus den eifrigen, vorschnellen Ausbrüchen ihrer Kindheit entwickelt. Sie hat gelernt, sich selbst und ihren Idealen treu zu bleiben und gleichzeitig ein hohes Maß an Raffinesse und Frömmigkeit zu bewahren, wodurch eine positivere Vorstellung von weiblicher Individualität entsteht, als sie in ihrer Jugend gezeigt wurde.

Die nächsten Hindernisse für Janes feministische Individualität sind zwei männliche Bewerber, Rochester und St. John. In Rochester findet Jane ihre wahre Liebe, und wäre sie weniger eine feministische Person gewesen, die ihre Gleichheit in allen Beziehungen weniger fordert , hätte sie ihn geheiratet, als er sie zum ersten Mal fragte. Als Jane jedoch feststellt, dass Rochester bereits verheiratet ist, obwohl seine erste Frau verrückt und im Wesentlichen irrelevant ist, flieht sie sofort aus der Situation.

Im Gegensatz zu der stereotypen weiblichen Figur der Zeit, von der erwartet werden kann, dass sie sich nur darum kümmert , eine gute Frau und Dienerin ihres Mannes zu sein. steht Jane fest: „Wann immer ich heirate, bin ich entschlossen, dass mein Mann kein Rivale, sondern eine Folie sein soll mir. Ich werde keinen Konkurrenten in der Nähe des Throns leiden; Ich werde eine ungeteilte Hommage fordern“(Kapitel 17).

Als sie erneut gebeten wird, verheiratet zu sein, diesmal von St. John, ihrer Cousine, beabsichtigt sie erneut zu akzeptieren. Sie entdeckt jedoch, dass auch er ihre zweite wählen würde, diesmal nicht für eine andere Frau, sondern für seine missionarische Berufung. Sie denkt lange über seinen Vorschlag nach, bevor sie zu dem Schluss kommt: „Wenn ich mich St. John anschließe, verlasse ich die Hälfte von mir.“ Jane beschließt dann, dass sie nicht nach Indien gehen kann, wenn sie nicht „frei gehen kann“ (Kapitel 34). Diese Überlegungen sprechen für ein Ideal, dass das Interesse einer Frau an der Ehe genauso gleich sein sollte wie das ihres Mannes, und dass ihre Interessen mit ebenso viel Respekt behandelt werden müssen.

Am Ende des Romans kehrt Jane nach Rochester zurück, ihrer wahren Liebe, und lebt im privaten Ferndean. Einige Kritiker argumentieren, dass sowohl die Ehe mit Rochester als auch die Akzeptanz eines der Welt entzogenen Lebens alle Bemühungen von Jane, ihre Individualität und Unabhängigkeit zu behaupten, zunichte machen. Es sollte jedoch beachtet werden, dass Jane erst dann nach Rochester zurückkehrt, wenn die Hindernisse, die zu einer Ungleichheit zwischen beiden führen, beseitigt wurden.

Der Tod von Rochesters erster Frau ermöglicht es Jane, die erste und einzige weibliche Priorität in seinem Leben zu sein. Es ermöglicht auch die Ehe, die Jane verdient, eine Ehe auf Augenhöhe. In der Tat hat sich das Gleichgewicht am Ende sogar zu Gunsten von Jane verschoben, aufgrund ihres Erbes und des Nachlassverlusts von Rochester. Jane sagt zu Rochester: „Ich bin unabhängig und reich: Ich bin meine eigene Geliebte.“ Wenn er sie nicht haben wird, kann sie ihr eigenes Haus bauen und er kann sie besuchen, wenn er es wünscht (Kapitel 37). . Auf diese Weise wird sie ermächtigt und eine ansonsten unmögliche Gleichheit hergestellt.

Ferner ist die Abgeschiedenheit, in der Jane sich befindet, keine Belastung für sie; Vielmehr ist es ein Vergnügen. Während ihres ganzen Lebens wurde Jane in die Abgeschiedenheit gezwungen , sei es von ihrer Tante Reed, Brocklehurst und den Mädchen oder der kleinen Stadt, die sie gemieden hat, als sie nichts hatte. Dennoch verzweifelte Jane nie an ihrer Abgeschiedenheit. In Lowood sagte sie zum Beispiel: „Ich stand einsam genug; aber an dieses Gefühl der Isolation war ich gewöhnt; es hat mich nicht sehr unterdrückt“(Kapitel 5). In der Tat findet Jane am Ende ihrer Geschichte genau das, wonach sie gesucht hatte, einen Ort, an dem sie selbst sein konnte, ohne Kontrolle und mit einem Mann, den sie gleichstellte und deshalb lieben konnte. All dies wird aufgrund ihrer Charakterstärke, ihrer Individualität erreicht.

Charlotte Brontës Jane Eyre kann sicherlich als feministischer Roman gelesen werden. Jane ist eine Frau, die sich selbstständig macht, ihren eigenen Weg wählt und ihr eigenes Schicksal findet, ohne Vorgabe. Brontë gibt Jane alles, was sie braucht, um erfolgreich zu sein: ein starkes Selbstbewusstsein, Intelligenz, Entschlossenheit und schließlich Wohlstand. Die Hindernisse, denen Jane auf ihrem Weg begegnet, wie ihre erstickende Tante, die drei männlichen Unterdrücker (Brocklehurst, St. John und Rochester) und ihr Elend, werden direkt begegnet und überwunden. Am Ende ist Jane die einzige Figur, die eine echte Wahl hat. Sie ist die Frau, die aus dem Nichts aufgebaut ist und alles gewinnt, was sie im Leben will, auch wenn es so scheint.

In Jane schuf Brontë erfolgreich eine feministische Figur, die Barrieren in sozialen Standards durchbrach, dies aber so subtil tat, dass Kritiker immer noch darüber diskutieren können, ob es passiert ist oder nicht.

Verweise

Bronte, CharlotteJane Eyre (1847). New York: New American Library, 1997.

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