Geschichte & Kultur

Spioninnen im Ersten und Zweiten Weltkrieg

Während bisher fast jede Nation Frauen im Kampf verbietet, reicht eine lange Geschichte der Beteiligung von Frauen an der Kriegsführung bis in die Antike zurück. Es gibt umfangreiche Dokumentationen über die Rolle von Frauen, die in jedem der beiden Weltkriege verdeckt arbeiten oder anderweitig an Geheimdienstarbeiten beteiligt sind.

 

Erster Weltkrieg

Mata Hari

Wenn man gefragt würde, ob man eine Spionin nennen möchte, könnten die meisten Menschen wahrscheinlich Mata Hari aus dem Ersten Weltkrieg zitieren . Richtiger Name Margaretha Geertruida Zelle McLeod, die Frau, die die Welt kennenlernen würde, als Mata Hari in den Niederlanden geboren wurde. Ihr Cover war das eines exotischen Tänzers aus Indien.

Während es kaum Zweifel an der Legitimität von Mata Haris Leben als Stripperin und manchmal Prostituierte gibt, gibt es einige Kontroversen darüber, ob sie jemals tatsächlich eine Spionin war.

Berühmt wie sie war, wenn Mata Hari eine Spionin war, war sie ziemlich unfähig darin. Sie wurde nach Kontakt mit einem Informanten gefasst, von Frankreich als Spionin vor Gericht gestellt und hingerichtet. Später stellte sich heraus, dass ihr Ankläger selbst ein deutscher Spion war, der ihre wahre Rolle in der Spionage des Ersten Weltkriegs in Frage stellte.

Edith Cavell

Ein weiterer berühmter Spion aus dem Ersten Weltkrieg wurde ebenfalls als Spion hingerichtet.

Edith Cavell wurde in England geboren und wuchs von Beruf zur Krankenschwester auf. Als der Erste Weltkrieg ausbrach, arbeitete sie in einer Krankenpflegeschule in Belgien. Obwohl sie keine Spionin war, wie wir sie allgemein sehen, arbeitete Edith verdeckt, um Soldaten aus Frankreich, England und Belgien bei der Flucht vor den Deutschen zu unterstützen.

Sie arbeitete als Oberin eines Krankenhauses und half dabei mindestens 200 Soldaten bei der Flucht.

Als die Deutschen Cavells Rolle in dem Geschehen erkannten, wurde sie wegen der Unterbringung ausländischer Soldaten und nicht wegen Spionage vor Gericht gestellt und innerhalb von zwei Tagen verurteilt.

Sie wurde im Oktober 1915 von einem Exekutionskommando getötet und in der Nähe der Hinrichtungsstätte begraben, obwohl die Vereinigten Staaten und Spanien aufgefordert hatten, ihren Körper in ihre Heimat zurückzubringen.

Nach dem Krieg wurde ihr Körper nach England zurücktransportiert. Edith Cavell wurde schließlich nach einem Gottesdienst in der Westminster Abbey unter dem Vorsitz von König George V. von England in ihrer Heimat beigesetzt.

Zu ihren Ehren wurde im St. Martin’s Park eine Statue errichtet, die das einfache, aber passende Epitaph „ Menschlichkeit, Standhaftigkeit, Hingabe, Opfer“ trägt . Die Statue trägt auch das Zitat, das sie dem Priester gab, der ihr in der Nacht vor ihrem Tod die Kommunion gegeben hatte: „Patriotismus ist nicht genug, ich darf niemanden hassen oder verbittern.“

Edith Cavell hatte sich zu Lebzeiten um jeden in Not gekümmert, unabhängig davon, auf welcher Seite des Krieges sie aus religiöser Überzeugung kämpften. Sie starb so tapfer und ehrenvoll wie sie lebte.

 

Zweiter Weltkrieg

Zwei Hauptaufsichtsorganisationen waren für die Geheimdienstaktivitäten der Alliierten im Zweiten Weltkrieg verantwortlich. Dies waren das britische SOE oder Special Operations Executive und das amerikanische OSS oder Office of Strategic Services.

Das SOE war in praktisch allen besetzten Ländern Europas aktiv, zusammen mit einheimischen Aktivisten in feindlichen Ländern, um Widerstandsgruppen zu unterstützen und feindliche Aktivitäten zu überwachen.

Das amerikanische Gegenstück, das OSS, überschnitt einige der SOE-Operationen und hatte auch Agenten im pazifischen Theater.

Zusätzlich zu den traditionellen Spionen beschäftigten diese Organisationen viele normale Männer und Frauen, um verdeckt Informationen über strategische Standorte und Aktivitäten bereitzustellen und gleichzeitig ein scheinbar normales Leben zu führen.

Das OSS wurde schließlich zur heutigen Central Intelligence Agency (CIA). Amerikas offizieller Spionageagentur.

Virginia Hall

Virginia Hall, eine amerikanische Heldin,  kam aus Baltimore, Maryland. Aus einer privilegierten Familie stammend, besuchte Hall gute Schulen und Hochschulen und wollte eine Karriere als Diplomat. Ihre Bestrebungen wurden 1932 vereitelt, als sie bei einem Jagdunfall einen Teil ihres Beines verlor und eine Holzprothese verwenden musste.

Nach seinem Rücktritt aus dem Außenministerium im Jahr 1939 befand sich Hall zu Beginn des Zweiten Weltkriegs in Paris. Sie arbeitete an einem Krankenwagenkorps, bis die von Henri Philippe Petain geführte Vichy-Regierung das Amt übernahm. Zu diesem Zeitpunkt zog sie nach England und meldete sich freiwillig für das neu gegründete SOE.

Nach Abschluss der SOE-Ausbildung kehrte sie nach Vichy-kontrolliertem Frankreich zurück, wo sie den Widerstand bis zur vollständigen Übernahme durch die Nazis unterstützte. Sie floh zu Fuß durch die Berge nach Spanien und setzte dort ihre Arbeit für das SOE fort, bis sie 1944 der OSS beitrat und nach Frankreich zurückkehren wollte.

Nach seiner Rückkehr nach Frankreich half Hall weiterhin dem unterirdischen Widerstand, indem er unter anderem den alliierten Streitkräften Karten für Abwurfzonen zur Verfügung stellte, sichere Häuser fand und Geheimdienstaktivitäten bereitstellte. Sie half bei der Ausbildung von mindestens drei Bataillonen französischer Widerstandskräfte und berichtete kontinuierlich über feindliche Bewegungen.

Die Deutschen erkannten ihre Aktivitäten und machten sie zu einer ihrer meistgesuchten Spione. Sie nannten sie die „Frau mit einem Hinken“ und „Artemis“. Hall hatte viele Aliase, darunter „Agent Heckler“, „Marie Monin“, „Germaine“, „Diane“ und „Camille“.

Sie brachte sich selbst das Hinken bei und setzte viele Verkleidungen ein, um die Versuche der Nazis, sie zu fangen, zu vereiteln. Ihr Erfolg bei der Umgehung der Gefangennahme war ebenso bemerkenswert wie die erstaunliche Arbeit, die sie geleistet hat.

Die Briten, die 1943 noch als Agent tätig waren, verliehen Hall stillschweigend den MBE (Mitglied des Ordens des British Empire). Später, 1945, wurde sie von General William Donovan für ihre Bemühungen in Frankreich und Spanien mit dem Distinguished Service Cross ausgezeichnet. Ihre Auszeichnung war die einzige derartige Auszeichnung für eine Zivilistin im gesamten Zweiten Weltkrieg.

Hall arbeitete bis 1966 für die OSS durch den Übergang zur CIA. Zu dieser Zeit zog sie sich bis zu ihrem Tod 1982 auf eine Farm in Barnesville, MD, zurück.

Prinzessin Noor-un-Nisa Inayat Khan

Ein Kinderbuchautor scheint ein unwahrscheinlicher Kandidat für die Einführung internationaler Spione zu sein, aber Prinzessin Noor widersetzte sich jeder solchen Erwartung. Als Großnichte der christlich-wissenschaftlichen Gründerin Mary Baker Eddy und Tochter des indischen Königshauses trat sie als „Nora Baker“ in London dem SOE bei und bildete sich zum Bedienen eines Funksenders aus.

Sie wurde unter dem Codenamen ‚Madeline‘ in das besetzte Frankreich geschickt, wo sie ihren Sender von sicherem Haus zu sicherem Haus trug und die Kommunikation für ihre Widerstandseinheit aufrechterhielt, wobei die Gestapo sie den ganzen Weg verfolgte.

Khan wurde 1944 gefangen genommen und als Spionin hingerichtet. Sie wurde posthum mit dem George Cross, dem Croix de Guerre und dem MBE für ihre Tapferkeit ausgezeichnet.

Violette Reine Elizabeth Bushell

Violette Reine Elizabeth Bushell wurde 1921 als Tochter einer französischen Mutter und eines britischen Vaters geboren. Ihr Ehemann Etienne Szabo war ein französischer Offizier der Fremdenlegion, der in der Schlacht in Nordafrika getötet wurde.

Nach dem Tod ihres Mannes wurde Bushell von der SOE rekrutiert und zweimal als Agent nach Frankreich geschickt. Beim zweiten dieser Besuche wurde sie dabei erwischt, wie sie einem Maquis-Anführer Deckung gab. Sie tötete mehrere deutsche Soldaten, bevor sie schließlich gefangen genommen wurde.

Trotz Folter weigerte sich Bushell, der Gestapo Verschlusssachen zu geben, und wurde deshalb in  das Konzentrationslager  Ravensbruck gebracht, wo sie hingerichtet wurde.

Sie wurde posthum für ihre Arbeit mit dem George Cross und dem Croix de Guerre im Jahr 1946 geehrt. Das Violette Szabo Museum in Wormelow, Herefordshire, England, ehrt auch ihr Andenken.

Sie hinterließ eine Tochter, Tania Szabo, die die Biografie ihrer Mutter,  Young, Brave & Beautiful: Violette Szabo GC, schrieb . Szabo und ihr hochdekorierter Ehemann waren laut dem Guinness-Buch der Rekorde das am meisten dekorierte Paar im Zweiten Weltkrieg.

Barbara Lauwers

Cpl. Barbara Lauwers, Frauenarmeekorps, erhielt für ihre OSS-Arbeit einen Bronze-Stern. Dazu gehörten die Verwendung deutscher Gefangener für Spionageabwehrarbeiten und das „Kopfsteinpflaster“ gefälschter Pässe und anderer Papiere für Spione und andere.

Lauwers war maßgeblich an der Operation Sauerkraut beteiligt, einer Operation, die deutsche Gefangene mobilisierte, um  hinter den feindlichen Linien „schwarze Propaganda“ über Adolf Hitler zu verbreiten  .

Sie gründete die „Liga der einsamen Kriegsfrauen“ oder VEK auf Deutsch. Diese mythische Organisation sollte deutsche Truppen demoralisieren, indem sie den Glauben verbreitete, dass jeder beurlaubte Soldat ein VEK-Symbol zeigen und eine Freundin bekommen könnte. Eine ihrer Operationen war so erfolgreich, dass 600 tschechoslowakische Truppen hinter italienischen Linien überfielen.

Amy Elizabeth Thorpe

Amy Elizabeth Thorpe, früher Codename ‚Cynthia‘, später ‚Betty Pack‘, arbeitete für das OSS in Vichy, Frankreich. Sie wurde manchmal als „Schwalbe“ benutzt – eine Frau, die darauf trainiert war, den Feind zum Austausch geheimer Informationen zu verführen – und nahm an Einbrüchen teil. Ein gewagter Überfall bestand darin, geheime Marinecodes aus einem Safe in einem verschlossenen und bewachten Raum zu holen. Ein weiterer Grund war die Infiltration der französischen Botschaft von Vichy in Washington DC, wobei wichtige Codebücher mitgenommen wurden.

Maria Gulovich

Maria Gulovich floh bei ihrem Einmarsch aus der Tschechoslowakei und wanderte nach Ungarn aus. In Zusammenarbeit mit Mitarbeitern der tschechischen Armee sowie britischen und amerikanischen Geheimdienstteams unterstützte sie niedergeschlagene Piloten, Flüchtlinge und Widerstandsmitglieder.

Gulovich wurde vom KGB übernommen und behielt ihre OSS-Deckung unter heftigen Verhören bei, während sie bei den slowakischen Rebellions- und Rettungsbemühungen für alliierte Piloten und Besatzungen behilflich war .

Julia McWilliams Kind

Julia Child  hatte viel mehr zu bieten als nur Gourmetküche. Sie wollte sich den WACs oder den WAVES anschließen, wurde jedoch abgelehnt, weil sie zu groß war und eine Körpergröße von 6’2 „hatte. Nach dieser Ablehnung entschied sie sich für Forschung und Entwicklung am OSS-Hauptsitz in Washington, DC

Zu den Projekten, an denen sie beteiligt war: ein funktionsfähiges Haiabwehrmittel, das für abgestürzte Flugbesatzungen verwendet wurde, die später für US-Weltraummissionen mit Wasserlandungen und zur Überwachung einer OSS-Einrichtung in China eingesetzt wurden.

Julia Child behandelte unzählige streng geheime Dokumente, bevor sie als französische Köchin im Fernsehen bekannt wurde.

Marlene Dietrich

Die in Deutschland geborene Marlene Dietrich wurde 1939 amerikanische Staatsbürgerin. Sie meldete sich freiwillig für die OSS und diente sowohl der Unterhaltung von Truppen an der Front als auch der Ausstrahlung nostalgischer Lieder an kampfmüde deutsche Soldaten als Propaganda. Sie erhielt die Medaille der Freiheit für ihre Arbeit.

Elizabeth P. McIntosh

Elizabeth P. McIntosh war eine Kriegskorrespondentin und unabhängige Journalistin, die kurz nach Pearl Harbor der OSS beitrat  . Sie war maßgeblich am Abfangen und Umschreiben von Postkarten beteiligt, die japanische Truppen während ihrer Stationierung in Indien nach Hause geschrieben hatten. Sie fing Befehle verschiedener Art ab und entdeckte sie, darunter eine Kopie des kaiserlichen Ordens, in der die Bedingungen der Übergabe besprochen wurden, die dann an japanische Truppen weitergegeben wurden.

Genevieve Feinstein

Nicht jede Frau in der Intelligenz war eine Spionin, wie wir an sie denken. Frauen spielten auch eine wichtige Rolle als Kryptoanalytiker und Codebrecher für den Signal Intelligence Service (SIS). Genevieve Feinstein war eine solche Frau, die für die Entwicklung einer Maschine verantwortlich war, mit der japanische Nachrichten entschlüsselt wurden. Nach dem Zweiten Weltkrieg arbeitete sie weiter im Geheimdienst.

Mary Louise Prather

Mary Louise Prather leitete die SIS-Stenografie. Sie war dafür verantwortlich, Nachrichten im Code zu protokollieren und dekodierte Nachrichten für die Verteilung vorzubereiten.

Prather wurde in erster Linie zugeschrieben, eine zuvor unbemerkte, aber eindeutige Korrelation zwischen zwei japanischen Nachrichten aufgedeckt zu haben, die zur Entschlüsselung eines zentralen neuen japanischen Codesystems führte.

Juliana Mickwitz

Juliana Mickwitz floh während des Einmarsches der Nazis im Jahr 1939 aus Polen. Sie wurde Übersetzerin für polnische, deutsche und russische Dokumente und arbeitete mit der Direktion für militärische Geheimdienste des Kriegsministeriums zusammen. Sie fuhr fort, Sprachnachrichten zu übersetzen.

Josephine Baker

Josephine Baker  war eine Sängerin und Tänzerin, die zu dieser Zeit am besten als „die kreolische Göttin“, „die schwarze Perle“ oder „die schwarze Venus“ für ihre Schönheit bekannt war. Baker war aber auch eine Spionin, die verdeckt für den französischen Widerstand arbeitete und militärische Geheimnisse, die mit unsichtbarer Tinte auf ihren Noten geschrieben waren, aus Frankreich nach Portugal schmuggelte.

Hedy Lamarr

Die Schauspielerin Hedy Lamarr leistete einen wertvollen Beitrag zur Geheimdienstabteilung, indem sie ein Anti-Jamming-Gerät für Torpedos mitproduzierte. Sie entwickelte auch eine clevere Methode des „Frequenzsprungs“, die das Abfangen amerikanischer Militärbotschaften verhinderte. Jeder, der für die „Road“ -Filme mit Bob Hope berühmt war, wusste, dass sie eine Schauspielerin war, aber nur wenige wussten, dass sie eine Erfinderin von militärischer Bedeutung war.

Nancy Grace Augusta Wake

Die in Neuseeland geborene Nancy Grace Augusta Wake, AC GM, war die am besten geschmückte Soldatin unter den alliierten Truppen im Zweiten Weltkrieg.

Wake wuchs in Australien auf und arbeitete früh als Krankenschwester und später als Journalist. Als Journalistin beobachtete sie den Aufstieg Hitlers und war sich der Dimension der Bedrohung durch Deutschland bewusst.

Wake lebte zu Beginn des Zweiten Weltkriegs mit ihrem Ehemann in Frankreich und wurde Kurier für den französischen Widerstand. Unter den meistgesuchten Spionen der Gestapo war sie in ständiger Gefahr, weil ihr Telefon abgehört und ihre Post gelesen wurde. Das nationalsozialistische Deutschland setzte der Frau, die sie „Weiße Maus“ nannten, schließlich einen Preis von fünf Millionen Franken auf den Kopf.

Als ihr Netzwerk aufgedeckt wurde, floh Wake. Die Gestapo musste ihren Ehemann zurücklassen und folterte ihn zu Tode, um ihren Aufenthaltsort zu finden. Sie wurde kurz verhaftet, aber freigelassen und floh nach sechs Versuchen nach England, wo sie sich dem SOE anschloss.

1944 kehrte Wake mit dem Fallschirm nach Frankreich zurück, um der Maquis zu helfen, wo sie an der Ausbildung hochwirksamer Widerstandstruppen teilnahm. Sie fuhr einmal 100 Meilen durch deutsche Kontrollpunkte, um einen verlorenen Code zu ersetzen, und soll einen deutschen Soldaten mit bloßen Händen getötet haben, um andere zu retten.

Nach dem Krieg wurde sie dreimal mit dem Croix de Guerre, der George-Medaille, der Médaille de la Résistance und der American Medal of Freedom für ihre Undercover-Leistungen ausgezeichnet.

 

Nachwort

Dies sind nur einige der Frauen, die in den beiden großen Weltkriegen als Spioninnen gedient haben. Viele brachten ihre Geheimnisse ins Grab und waren nur ihren Kontakten bekannt.

Sie waren Militärfrauen, Journalisten, Köche, Schauspielerinnen und gewöhnliche Menschen, die in außergewöhnlichen Zeiten gefangen waren. Ihre Geschichten zeigen, dass sie gewöhnliche Frauen von außerordentlichem Mut und Erfindungsreichtum waren, die mit ihrer Arbeit dazu beigetragen haben, die Welt zu verändern.

Frauen haben diese Rolle in vielen Kriegen im Laufe der Jahrhunderte gespielt, aber wir haben das Glück, Aufzeichnungen über einige dieser Frauen zu haben, die im Ersten und Zweiten Weltkrieg verdeckt gearbeitet haben, und wir alle werden durch ihre Leistungen geehrt.

 

Quellen und weiterführende Literatur

  • Die Wölfe vor der Tür: Die wahre Geschichte von Amerikas größter weiblicher Spionin  von Judith L. Pearson, The Lyons Press (2005).
  • Sisterhood of Spies  von Elizabeth P. McIntosh, herausgegeben von der Naval Institute Press.
  • Jung, mutig und schön: Violette Szabo GC  von Tania Szabo.

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