Geschichte & Kultur

Die faszinierende Geschichte weiblicher Piraten

Einige der wildesten Piraten in der Geschichte waren Frauen. Ihre Macht war immens und ihre Verbrechen waren schwerwiegend, aber ihre Geschichten sind nicht immer bekannt. Entdecken Sie von Mary Read und Anne Bonny bis Rachel Wall das Leben und die Legenden dieser faszinierenden weiblichen Piraten.

 

Jacquotte Delahaye

Jacquotte Delahaye soll 1630 in Saint-Domingue geboren worden sein. Sie war die Tochter eines französischen Vaters und einer haitianischen Mutter. Ihre Mutter starb bei der Geburt, und ihr Vater wurde als Kind ermordet, weshalb Jacquotte als junge Frau zur Piraterie kam.

Jacquotte soll ziemlich rücksichtslos gewesen sein und sich viele Feinde verdient haben. Irgendwann täuschte sie ihren eigenen Tod vor und gab vor, ein Mann zu sein. Mit 26 Jahren übernahmen sie und ihre Crew eine kleine Karibikinsel. Interessanterweise gibt es keine Quellen aus der Zeit, in denen ihre Heldentaten aufgeführt sind. Geschichten über sie tauchten nach ihrem vermeintlichen Tod bei einer Schießerei auf ihrer Insel im Jahr 1663 auf. Einige Gelehrte glauben, dass sie möglicherweise überhaupt nicht existiert hat.

 

Anne Bonny

Fototeca Storica Nazionale. / Getty Images

Anne Bonny ist eine der bekanntesten Piratinnen der Geschichte. Anne wurde um 1698 in Irland geboren und war das Ergebnis einer Affäre zwischen einem Rechtsanwalt (ihrem Vater) und dem Dienstmädchen seiner Familie (ihrer Mutter). Nachdem Anne geboren wurde, zog ihr Vater sie als Jungen an und behauptete, sie sei das Kind eines Verwandten. Schließlich wanderten sie und ihre Eltern nach Charleston, South Carolina, aus, wo sie wegen ihres wilden Temperaments in Schwierigkeiten geriet. Ihr Vater verleugnete sie, als sie den Seemann James Bonny heiratete, und das Paar machte sich auf den Weg in die Karibik.

Anne besuchte Salons und begann bald eine Affäre mit dem berüchtigten Piraten  „Calico Jack“ Rackham. Zusammen mit Mary Read segelte Anne mit Rackham während des goldenen Zeitalters der Piraterie, als Mann verkleidet. 1720 wurden Anne, Mary und ihre Besatzung verhaftet und zum Erhängen verurteilt, aber beide Frauen konnten der Schlinge entkommen, weil sie von Rackham schwanger waren. Danach verschwand Anne aus den Aufzeichnungen. Einige Berichte besagen, dass sie geflohen ist, die Piraterie aufgegeben, geheiratet und ein langes Leben geführt hat. Andere Legenden lassen sie einfach in der Nacht verschwinden.

 

Mary Read

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Mary Read wurde um 1690 geboren. Ihre Mutter war eine Witwe, die Mary als Jungen kleidete, um Geld von der Familie ihres toten Mannes zu sammeln (der, wie die Geschichte erzählt, eigentlich nicht Marys Vater war). Mary fühlte sich in Jungenkleidung wohl und lief schließlich davon, um Soldat in der britischen Armee zu werden. Sie heiratete einen Mitsoldaten, der wusste, dass sie verkleidet war, aber als er starb, war Mary fast mittellos. Sie beschloss, auf hoher See loszufahren.

Schließlich befand sich Mary neben Anne Bonny an Bord von Calico Jack Rackhams Schiff. Der Legende nach wurde Mary die Liebhaberin von Calico Jack und Anne. Als die drei 1720 gefangen genommen wurden, konnten Mary und Anne das Aufhängen verschieben, da beide schwanger waren. Mary wurde jedoch bald krank und starb 1721 im Gefängnis.

 

Grace O’Malley

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Grace O’Malley, auch bekannt unter ihrem traditionellen irischen Namen  Gráinne Ní Mháille , wurde um 1530 geboren. Sie war die Tochter von Eoghan Dubhdara Ó Máille, einem Clanhäuptling aus der Grafschaft Mayo. Die O’Malleys waren eine bekannte Seefahrerdynastie. Als die junge Grace mit ihrem Vater auf eine Handelsexpedition gehen wollte, sagte er ihr, dass sich ihre langen Haare in der Takelage des Schiffes verfangen würden – also hackte sie alles ab.

Mit 16 Jahren heiratete Grace Dónal an Chogaidh, den Erben des O’Flaherty-Clans. Als er einige Jahre später starb, erbte sie seine Schiffe und seine Burg. Nachdem Graces Vater verstorben war, übernahm sie die Rolle des Clanhäuptlings und startete Überraschungsangriffe auf englische Schiffe entlang der irischen Küste. Erst 1584 konnten die Engländer Grace unterwerfen. Sir Richard Bingham und sein Bruder hingerichteten ihren ältesten Sohn und warfen den jüngsten ins Gefängnis.

Grace bat um eine Audienz bei Königin Elizabeth  , um eine Entschuldigung für ihren Sohn zu beantragen. Die beiden Frauen trafen sich und sprachen Latein (was darauf hinweist, dass Grace höchstwahrscheinlich eine formelle Ausbildung hatte). Elizabeth war so beeindruckt, dass sie die Rückgabe von Graces Land und die Freilassung ihres Sohnes befahl. Im Gegenzug stoppte Grace ihre Piratenangriffe auf englische Schiffe und erklärte sich bereit, Elizabeths Feinde auf See zu bekämpfen.

 

Ching Shih

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Shih, auch bekannt als Cheng Sao oder  Witwe von Cheng, war eine ehemalige Prostituierte, die Piratenführer wurde. Shih wurde um 1775 in Guangdong, China, geboren und verbrachte einen Teil ihres frühen Lebens in einem Bordell. 1801 segelte sie jedoch mit dem Piratenkommandanten Zheng Yi auf seiner Flotte mit roter Flagge davon. Shih forderte eine gleichberechtigte Partnerschaft in der Führung sowie die Hälfte aller künftigen Gewinne, die bei der Preisverleihung der Piraten erzielt wurden. Yi scheint diesen Anfragen zugänglich gewesen zu sein, als die beiden zusammen segelten und Schiffe und Reichtum ansammelten, bis Yi 1807 starb.

Shih übernahm die offizielle Herrschaft der Piratenflotte und erließ ein strenges Disziplinarmodell. Ihre Besatzungen, die zu Hunderten zählten, mussten alle vor der Verteilung gesammelten Kopfgelder registrieren. Sexuelles Fehlverhalten wurde mit Auspeitschen oder Tod bestraft. Sie erlaubte ihren Männern, Frauen oder Konkubinen an Bord zu behalten, forderte jedoch, dass sie ihre Frauen mit Respekt behandeln.

Zu einem bestimmten Zeitpunkt war Shih für über dreihundert Schiffe und bis zu 40.000 Männer und Frauen verantwortlich. Sie und ihre Flotte mit roter Flagge beraubten Städte und Dörfer entlang der chinesischen Küste und versenkten Dutzende von Regierungsschiffen. Bis 1810 trat die portugiesische Marine ein und Shih erlitt mehrere Niederlagen. Shih und ihrer Crew wurden Begnadigungen angeboten, wenn sie auf ihr Piraterieleben verzichteten. Schließlich zog sich Shih nach Guangdong zurück und betrieb bis zu ihrem Tod im Jahr 1844 ein Glücksspielhaus.

 

Rachel Wall

Rachel Wall wurde 1760 in der damaligen Kolonie Pennsylvania geboren. Ihre Eltern waren strenge und fromme Presbyterianer. Trotz der Einwände ihrer Familie verbrachte die junge Rachel viel Zeit auf den örtlichen Docks, wo sie einen Seemann namens George Wall traf. Sie heirateten und die beiden zogen nach Boston.

George ging zur See und als er zurückkam, brachte er eine Gruppe von Gefährten mit. Nachdem sie gespielt und ihr Geld weggetrunken hatten, entschied jemand in der Gruppe, dass es rentabel sein könnte, wenn sie sich alle der Piraterie zuwandten. Ihr Schema war einfach. Sie segelten mit ihrem Schoner entlang der Küste von New Hampshire, und nach einem Sturm stand Rachel auf dem Deck und schrie um Hilfe. Wenn vorbeifahrende Schiffe anhielten, um Hilfe zu leisten, tauchte der Rest der Besatzung aus dem Versteck auf, tötete die Seeleute und stahl ihre Waren und Schiffe. Innerhalb von nur zwei Jahren haben Rachel Wall und der Rest der Piraten ein Dutzend Boote gestohlen und über zwanzig Seeleute getötet.

Schließlich verlor sich die Besatzung auf See, und Rachel kehrte nach Boston zurück und nahm Arbeit als Dienerin auf. Dies war jedoch nicht das Ende von Rachels Leben als Verbrecher. Sie versuchte später, einer jungen Frau auf den Docks eine Motorhaube zu stehlen und wurde wegen Raubes verhaftet. Sie wurde verurteilt und im Oktober 1789 gehängt. Damit war sie die letzte Frau, die in Massachusetts gehängt wurde.

 

Quellen

  • Abbott, Karen. „Wenn es einen Mann unter euch gibt: Die Geschichte der Piratenköniginnen Anne Bonny und Mary Read.“ Smithsonian.com , Smithsonian Institution, 9. August 2011, www.smithsonianmag.com/history/if-theres-a-man-among-ye-the-tale-of-pirate-queens-anne-bonny-and-mary- read-45576461 /.
  • Boissoneault, Lothringen. „Die verwegene Geschichte der Piratenfrauen.“ Smithsonian.com , Smithsonian Institution, 12. April 2017, www.smithsonianmag.com/history/swashbuckling-history-women-pirates-180962874/.
  • Rediker, Marcus. Schurken aller Völker: Atlantische Piraten im Goldenen Zeitalter.  Beacon Press, 2004.
  • Vallar, Cindy. Piraten & Freibeuter: Die Geschichte der maritimen Piraterie – Frauen und der lustige Roger , www.cindyvallar.com/womenpirates.html.

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