Sozialwissenschaften

5 Psychologiestudien zur Wiederherstellung Ihres Glaubens an die Menschheit

Wenn man die Nachrichten liest, ist es leicht, sich entmutigt und pessimistisch gegenüber der menschlichen Natur zu fühlen. Neuere psychologische Studien haben gezeigt, dass Menschen nicht so egoistisch oder gierig sind, wie sie manchmal scheinen. Eine wachsende Zahl von Forschungen zeigt, dass die meisten Menschen anderen helfen wollen und dass dies ihr Leben erfüllender macht.

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Wenn wir dankbar sind, wollen wir es vorwärts zahlen

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Möglicherweise haben Sie in den Nachrichten von „Pay it Forward“ -Ketten gehört: Wenn eine Person einen kleinen Gefallen anbietet, bietet der Empfänger wahrscheinlich jemand anderem den gleichen Gefallen an. Eine Studie von Forschern der Northeastern University hat ergeben, dass die Leute es wirklich vorwärts zahlen wollen, wenn ihnen jemand anderes hilft, und der Grund dafür ist, dass sie sich dankbar fühlen. Dieses Experiment wurde so angelegt, dass die Teilnehmer in der Mitte der Studie ein Problem mit ihrem Computer hatten. Wenn jemand anderes dem Probanden half, seinen Computer zu reparieren, verbrachte der Proband anschließend mehr Zeit damit, einer neuen Person bei einer anderen Aufgabe zu helfen. Mit anderen Worten, wenn wir für die Freundlichkeit anderer dankbar sind, motiviert es uns, auch jemandem helfen zu wollen.

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Wenn wir anderen helfen, fühlen wir uns glücklicher

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In einer Studie, die von der Psychologin  Elizabeth Dunn und ihren Kollegen durchgeführt wurde, erhielten die Teilnehmer einen kleinen Geldbetrag (5 USD), den sie tagsüber ausgeben konnten. Die Teilnehmer konnten das Geld ausgeben, wie sie wollten, mit einer wichtigen Einschränkung: Die Hälfte der Teilnehmer musste das Geld für sich selbst ausgeben, während die andere Hälfte der Teilnehmer es für jemand anderen ausgeben musste. Als die Forscher am Ende des Tages mit den Teilnehmern Kontakt aufnahmen, fanden sie etwas, das Sie überraschen könnte: Die Leute, die das Geld für jemand anderen ausgaben, waren tatsächlich glücklicher als die Leute, die Geld für sich selbst ausgaben.

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Unsere Verbindungen zu anderen machen das Leben sinnvoller

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Die Psychologin Carol Ryff ist dafür bekannt, das sogenannte  eudaimonische Wohlbefinden zu untersuchen das heißt, unser Gefühl, dass das Leben sinnvoll ist und einen Zweck hat. Laut Ryff sind unsere Beziehungen zu anderen eine Schlüsselkomponente des eudaimonischen Wohlbefindens. Eine 2015 veröffentlichte Studie belegt, dass dies tatsächlich der Fall ist: In dieser Studie berichteten Teilnehmer, die mehr Zeit damit verbracht hatten, anderen zu helfen, dass ihr Leben einen größeren Sinn und Zweck hatte. Dieselbe Studie ergab auch, dass die Teilnehmer nach dem Schreiben eines Dankesbriefs an eine andere Person ein größeres Sinngefühl verspürten. Diese Forschung zeigt, dass es das Leben tatsächlich sinnvoller machen kann, sich Zeit zu nehmen, um einer anderen Person zu helfen oder jemand anderem Dankbarkeit auszudrücken.

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Die Unterstützung anderer ist mit einem längeren Leben verbunden

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Die Psychologin Stephanie Brown und ihre Kollegen untersuchten, ob die Hilfe für andere mit einem längeren Leben zusammenhängt. Sie fragte die Teilnehmer, wie viel Zeit sie damit verbracht hätten, anderen zu helfen. Über fünf Jahre stellte sie fest, dass die Teilnehmer, die am meisten Zeit damit verbrachten, anderen zu helfen, das geringste Sterblichkeitsrisiko hatten. Mit anderen Worten, es scheint, dass diejenigen, die andere unterstützen, sich letztendlich auch selbst unterstützen. Es scheint, dass viele Menschen davon profitieren werden, da die Mehrheit der Amerikaner  anderen auf irgendeine Weise hilft. Im Jahr 2013 meldete sich ein Viertel der Erwachsenen freiwillig und die meisten Erwachsenen verbrachten Zeit damit, informell jemand anderem zu helfen.

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Es ist möglich, einfühlsamer zu werden

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Carol Dweck von der Stanford University hat eine breite Palette von Forschungsarbeiten durchgeführt, in denen Denkweisen untersucht wurden: Menschen mit einer „Wachstums-Denkweise“ glauben, dass sie sich mit Mühe verbessern können, während Menschen mit einer „festen Denkweise“ glauben, dass ihre Fähigkeiten relativ unveränderlich sind. Dweck hat festgestellt, dass diese Denkweisen dazu neigen, sich selbst zu erfüllen. Wenn Menschen glauben, dass sie in etwas besser werden können, erfahren sie im Laufe der Zeit oft mehr Verbesserungen. Es stellt sich heraus, dass Empathie auch durch unsere Denkweise beeinflusst werden kann.

In einer Reihe von Studien stellten Forscher fest, dass Denkweisen sogar Einfluss darauf haben können, wie einfühlsam wir sind. Teilnehmer, die ermutigt wurden, „Wachstums-Denkweisen“ anzunehmen (mit anderen Worten, zu glauben, dass es möglich ist, einfühlsamer zu werden), haben mehr Zeit und Mühe investiert, um sich in Situationen in andere hineinzuversetzen, in denen Empathie für die Teilnehmer möglicherweise schwieriger gewesen wäre. In einer Stellungnahme der New York Times zum Thema Empathie heißt es: „ Empathie ist eigentlich eine Wahl .“ Empathie ist nicht etwas, zu dem nur wenige Menschen fähig sind; Wir alle haben die Fähigkeit, einfühlsamer zu werden.

Obwohl es manchmal leicht sein kann, sich von der Menschheit entmutigen zu lassen, deuten die psychologischen Beweise darauf hin, dass dies kein vollständiges Bild der Menschheit ergibt. Stattdessen legen die Untersuchungen nahe, dass wir anderen helfen und die Fähigkeit haben wollen, einfühlsamer zu werden. Tatsächlich haben Forscher festgestellt, dass wir glücklicher sind und das Gefühl haben, dass unser Leben erfüllender ist, wenn wir Zeit damit verbringen, anderen zu helfen.

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Quellen

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