Sozialwissenschaften

Bundesbemühungen zur Kontrolle des Monopols

Monopole gehörten zu den ersten Unternehmen, die die US-Regierung im öffentlichen Interesse zu regulieren versuchte. Die Konsolidierung kleinerer Unternehmen zu größeren Unternehmen ermöglichte es einigen sehr großen Unternehmen, sich der Marktdisziplin zu entziehen, indem sie Preise „festsetzten“ oder Wettbewerber unterboten. Die Reformer argumentierten, dass diese Praktiken die Verbraucher letztendlich mit höheren Preisen oder eingeschränkten Auswahlmöglichkeiten belasteten. Das 1890 verabschiedete Sherman Antitrust Act erklärte, dass keine Person oder kein Unternehmen den Handel monopolisieren oder sich mit jemand anderem zusammenschließen oder verschwören könne, um den Handel einzuschränken. In den frühen 1900er Jahren nutzte die Regierung das Gesetz, um die Standard Oil Company von John D. Rockefeller und mehrere andere große Unternehmen aufzubrechen , von denen sie sagte, sie hätten ihre Wirtschaftskraft missbraucht.

1914 verabschiedete der Kongress zwei weitere Gesetze zur Stärkung des Sherman Antitrust Act: das Clayton Antitrust Act und das Federal Trade Commission Act. Das Clayton Antitrust Act definierte klarer, was eine illegale Handelsbeschränkung darstellt. Das Gesetz verbot die Preisdiskriminierung. die bestimmten Käufern einen Vorteil gegenüber anderen verschaffte. verbotene Vereinbarungen, in denen Hersteller nur an Händler verkaufen, die sich bereit erklären, die Produkte eines konkurrierenden Herstellers nicht zu verkaufen; und verbot einige Arten von Fusionen und anderen Handlungen, die den Wettbewerb verringern könnten. Mit dem Federal Trade Commission Act wurde eine Regierungskommission eingesetzt, die unlautere und wettbewerbswidrige Geschäftspraktiken verhindern soll.

Kritiker glaubten, dass selbst diese neuen Antimonopolinstrumente nicht vollständig wirksam waren. 1912 wurde der United States Steel Corporation, die mehr als die Hälfte der gesamten Stahlproduktion in den Vereinigten Staaten kontrollierte, vorgeworfen, ein Monopol zu sein. Die rechtlichen Schritte gegen das Unternehmen zogen sich bis 1920 hin, als der Oberste Gerichtshof in einer wegweisenden Entscheidung entschied, dass US Steel kein Monopol sei, weil es keine „unvernünftige“ Handelsbeschränkung einnehme. Das Gericht hat sorgfältig zwischen Größe und Monopol unterschieden und darauf hingewiesen, dass die Größe von Unternehmen nicht unbedingt schlecht ist.

Anmerkung des Experten:  Generell verfügt die Bundesregierung in den USA über eine Reihe von Optionen zur Regulierung von Monopolen. (Denken Sie daran, dass die Regulierung von Monopolen wirtschaftlich gerechtfertigt ist, da Monopol eine Form des Marktversagens ist, die Ineffizienz – dh Gewichtsverlust – für die Gesellschaft verursacht.) In einigen Fällen werden Monopole reguliert, indem die Unternehmen aufgelöst und auf diese Weise der Wettbewerb wiederhergestellt wird. In anderen Fällen werden Monopole als „natürliche Monopole“ bezeichnet – dh Unternehmen, bei denen ein großes Unternehmen zu geringeren Kosten produzieren kann als eine Reihe kleinerer Unternehmen. In diesem Fall unterliegen sie Preisbeschränkungen, anstatt aufgelöst zu werden. Die Gesetzgebung beider Arten ist aus einer Reihe von Gründen weitaus schwieriger als es sich anhört, einschließlich der Tatsache, dass die Frage, ob ein Markt als Monopol betrachtet wird, entscheidend davon abhängt, wie breit oder eng ein Markt definiert ist.

Dieser Artikel wurde aus dem Buch „Outline of the US Economy“ von Conte und Karr übernommen und mit Genehmigung des US-Außenministeriums angepasst.

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