Tiere und Natur

Feder: Anatomie und Funktion

Federn sind einzigartig für Vögel. Sie sind ein bestimmendes Merkmal der Gruppe, was einfach bedeutet, dass ein Tier, wenn es Federn hat, ein Vogel ist. Federn erfüllen bei Vögeln viele Funktionen, aber am bemerkenswertesten ist die entscheidende Rolle, die Federn beim Fliegen von Vögeln spielen. Im Gegensatz zu Federn ist der Flug kein Merkmal, das auf Vögel beschränkt ist – Fledermäuse fliegen mit großer Beweglichkeit und Insekten flatterten mehrere Millionen Jahre vor dem Beitritt der Vögel durch die Luft. Aber Federn haben es Vögeln ermöglicht, den Flug zu einer Kunstform zu verfeinern, die mit keinem anderen heute lebenden Organismus vergleichbar ist.

Federn tragen nicht nur zum Flug bei, sondern schützen auch vor Witterungseinflüssen. Federn versorgen Vögel mit Wasserdichtigkeit und Isolierung und verhindern sogar, dass schädliche UV-Strahlen die Haut von Vögeln erreichen.

Federn bestehen aus Keratin. einem unlöslichen Protein, das auch in Säugetierhaaren und Reptilienschuppen vorkommt. Federn bestehen im Allgemeinen aus folgenden Strukturen:

  • Calamus – der hohle Schaft der Feder, der sie an der Haut des Vogels befestigt
  • Rachis – der zentrale Schaft der Feder, an der die Flügel befestigt sind
  • Schaufel – der abgeflachte Teil der Feder, der an beiden Seiten der Rachis befestigt ist (jede Feder hat zwei Flügel)
  • Widerhaken – die zahlreichen Äste der Rachis, die die Flügel bilden
  • barbules – winzige Verlängerungen von Widerhaken, die von Barbicels zusammengehalten werden
  • Barbicels – winzige Haken, die ineinander greifen, um die Barbules zusammenzuhalten

Vögel haben verschiedene Arten von Federn und jede Art ist darauf spezialisiert, eine andere Funktion zu erfüllen. Im Allgemeinen umfassen Federtypen:

  • primär – lange Federn an der Flügelspitze
  • sekundär – kürzere Federn entlang der Hinterkante des Innenflügels
  • Schwanz – Federn am Pygostil des Vogels befestigt
  • Kontur (Körper) – Federn, die den Körper des Vogels auskleiden und für Straffung, Isolierung und Wasserdichtigkeit sorgen
  • Daunen – flauschige Federn unter den Konturfedern, die als Isolierung dienen
  • Semiplume – Federn unter den Konturfedern , die als Isolierung dienen (etwas größer als Daunenfedern)
  • Borsten – lange, steife Federn um das Maul oder die Augen des Vogels (die Funktion von Borstenfedern ist nicht bekannt)

Federn leiden unter Verschleiß, wenn sie den Elementen ausgesetzt sind. Mit der Zeit verschlechtert sich die Qualität jeder Feder und beeinträchtigt somit ihre Fähigkeit, dem Vogel im Flug zu dienen oder Isolationsqualitäten bereitzustellen. Um eine Verschlechterung der Federn zu verhindern, werfen die Vögel ihre Federn regelmäßig ab und ersetzen sie in einem Prozess, der als Häuten bezeichnet wird.

Quellen:

  • Attenborough D. 1998. Das Leben der Vögel. London: BBC Bücher.
  • Sibley D. 2001. Der Sibley-Leitfaden für das Leben und Verhalten von Vögeln. New York: Alfred A. Knopf.
  • Museum für Paläontologie (Universität von Kalifornien, Berkely)

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