Sozialwissenschaften

Anwendung von Glassner’s „Culture of Fear“ – These auf die heutige Gesellschaft

Die beunruhigende Nachricht vom Verschwinden von Malaysia Airlines Flug 370 hielt noch an, als ein weiterer Malaysia Airlines Flug im Juli 2014 von einer Boden-Luft-Rakete über der Ostukraine zerstört wurde. Später in diesem Jahr stürzte ein indonesischer AirAsia-Flug in den Ozean. alle an Bord töten. Weniger als ein Jahr später wurden 150 Menschen ermordet, als ein Pilot absichtlich einen Germanwings-Jet in die französischen Alpen stürzte.

Bei sensationellen Nachrichten wie diesen, die in unseren Medien kursieren, ist es kein Wunder, dass die Gefahren des Flugverkehrs in den Köpfen vieler Menschen liegen. Man sitzt in einem Flugzeug, während die Triebwerke zum Start laufen, und denkt über die Möglichkeit einer Katastrophe nach. Aber um ehrlich zu sein, das Flugrisiko ist eigentlich recht gering. Das Risiko, in einen Absturz verwickelt zu werden, der zum Tod führt, beträgt nur 1 zu 3,4 Millionen, und das Risiko, bei einem Absturz getötet zu werden, beträgt nur 1 zu 4,7 Millionen. Mit anderen Worten, Sie haben eine Wahrscheinlichkeit von 0,0000002 Prozent, bei einem Flugzeugabsturz zu sterben (dies geht aus Daten hervor, die von PlaneCrashInfo.com für die Jahre 1993-2012 zusammengestellt wurden). Im Vergleich dazu besteht ein weitaus größeres Risiko, bei einem Autounfall zu sterben, wenn man American Football spielt, Kanu fährt, joggt, Rad fährt oder eine Tanzparty besucht. Ja wirklich.

 

Glassners Kultur der Angst-These erklärt unsere fehlgeleiteten Bedenken

Warum fürchten wir das Unwahrscheinliche, während viele realistische Bedrohungen unbemerkt bleiben? Der Soziologe Barry Glassner schrieb ein Buch über genau diese Frage und stellte fest, dass wir, wenn wir unsere Angst auf Nicht-Bedrohungen konzentrieren, die sehr realen Bedrohungen für unsere Gesundheit, Sicherheit, Rechte und das wirtschaftliche Wohlergehen, die in unserer gesamten Zeit allgegenwärtig sind, nicht erkennen Gesellschaften. Vor allem in The Culture of Fear argumentiert Glassner,  dass es unsere  Wahrnehmung  der Gefahr von Dingen wie Verbrechen und Flugzeugabstürzen ist, die gewachsen ist, nicht die tatsächlichen Bedrohungen selbst. In beiden Fällen sind die Risiken, die diese für uns darstellen, im Laufe der Zeit zurückgegangen und sind heute geringer als in der Vergangenheit.

Anhand einer Reihe überzeugender Fallstudien zeigt Glassner, wie das Profitmodell des Journalismus die Medien dazu zwingt, sich auf ungewöhnliche Ereignisse zu konzentrieren, insbesondere auf blutige. Infolgedessen „ziehen atypische Tragödien unsere Aufmerksamkeit auf sich, während weit verbreitete Probleme nicht angegangen werden.“ Wie er dokumentiert, befeuern Politiker und Unternehmensleiter diese Trends häufig, da sie politisch und wirtschaftlich davon profitieren können.

Die Kosten für uns und die Gesellschaft können hoch sein, wie Glassner schreibt: „Emotionale Reaktionen auf seltene, aber störende Ereignisse führen auch zu einer teuren und ineffektiven öffentlichen Ordnung.“ Ein Beispiel für dieses Phänomen ist Jessicas Gesetz, nach dem alle Sexualstraftäter im Bundesstaat Kalifornien, auch wenn sie als Jugendlicher nur einmal beleidigt wurden, einen Psychologen aufsuchen müssen, bevor sie auf Bewährung entlassen werden (zuvor geschah dies nur, wenn sie zweimal beleidigt wurden). Infolgedessen wurden 2007 nicht mehr Straftäter als zuvor auf psychiatrische Hilfe verwiesen, aber der Staat gab in nur einem Jahr 24 Millionen US-Dollar für diesen Prozess aus.

 

Nachrichtenmedien können echte Bedrohungen nicht angemessen abdecken

Durch die Konzentration auf unwahrscheinliche, aber sensationelle Bedrohungen decken die Nachrichtenmedien die tatsächlichen Bedrohungen nicht ab und registrieren sich daher nicht im öffentlichen Bewusstsein. Glassner weist auf die außergewöhnliche Berichterstattung in den Medien hin, die sich mit der Entführung von Kleinkindern (vor allem von weißen) befasst, wenn die weit verbreiteten systemischen Probleme von Armut und unterfinanzierter, unzureichender Bildung. von denen eine große Anzahl von Kindern in unserer Gesellschaft betroffen ist, weitgehend ignoriert werden. Dies geschieht, weil, wie Glassner bemerkt, gefährliche Trends, die es schon lange gibt, für die Medien unattraktiv sind – sie sind nicht neu und werden daher nicht als „aktuell“ angesehen. Trotzdem sind die Bedrohungen, die sie darstellen, groß.

Bei den Flugzeugabstürzen weist Glassner darauf hin, dass die Nachrichtenmedien den Lesern zwar ehrlich über das geringe Flugrisiko sind, dieses Risiko jedoch sensationell machen und es viel größer erscheinen lassen als es ist. Indem sie sich auf diese Geschichte konzentrieren, lenken sie Ressourcen davon ab, wichtige Themen und echte Bedrohungen abzudecken, die unsere Aufmerksamkeit und unser Handeln verdienen.

In der heutigen Welt wäre es besser, wenn wir – insbesondere von lokalen Nachrichtenquellen – über solche Bedrohungen für unser Wohlergehen berichten würden, die durch wirtschaftliche Ungleichheit verursacht werden, die ihren höchsten Stand seit fast einem Jahrhundert erreicht hat. die Kräfte, die sich verschwören, um eine zunehmende Anzahl von Massenerschießungen zu produzieren ; und die vielfältigen  Bedrohungen durch systemischen Rassismus für die baldige Mehrheit der US-Bevölkerung.

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