Geschichte & Kultur

Biographie von Fats Waller, Jazzkünstler

Der Jazzpianist, Performer und Komponist Fats Waller wurde am 21. Mai 1904 in New York City geboren. Als Jazzkünstler erlangte er außerordentlichen Ruhm, als die Musikform noch jung war. Er benutzte Comedy, um die Massen anzusprechen, schrieb Hits wie „Ain’t Misbehavin ‚“ und trat 1943 in dem Film „Stormy Weather“ auf. Durch die Kombination seiner Jazzmusik mit einem Hauch von Slapstick wurde Waller ein bekannter Name.

Schnelle Fakten: Fette Waller

  • Voller Name: Thomas Wright Waller
  • Beruf: Jazzsänger, Songwriter, Pianist, Comedian
  • Geboren: 21. Mai 1904 in New York City
  • Gestorben: 15. Dezember 1943 in Kansas City, Missouri
  • Eltern: Rev. Edward Martin Waller und Adeline Locket Waller
  • Ehepartner: Edith Hatch, Anita Rutherford
  • Kinder: Thomas Waller Jr., Maurice Thomas Waller, Ronald Waller
  • Wichtige Erfolge: Schrieb zwei Grammy Hall of Fame-Songs: „Ain’t Misbehavin ‚“ und „Honeysuckle Rose“.
  • Berühmtes Zitat: „Jazz ist nicht das, was du tust; es ist, wie du es tust.“

 

Frühe Jahre

Fats Waller wurde als Sohn von Rev. Edward Martin Waller, einem Trucker und Pastor der Abyssinian Baptist Church, und Adeline Locket Waller, einer Musikerin, geboren. Als kleiner Junge zeigte Waller bereits als Musiker vielversprechende Zeichen und lernte bereits im Alter von sechs Jahren Klavier spielen. Er lernte eine Reihe anderer Instrumente, darunter Geige, Rohrorgel und Kontrabass. Wallers Interesse an Musik wurde teilweise seiner Mutter zugeschrieben, einer Kirchenorgelspielerin und Sängerin, die ihn in die klassische Musik einführte. Außerdem war sein Großvater Adolph Waller ein bekannter Geiger aus Virginia.

Als Waller aufwuchs, interessierte er sich für Jazzmusik, die sein Pastorvater missbilligte und die Kunstform als “ Musik aus der Werkstatt des Teufels. charakterisierte . Nachdem Waller im Alter von 10 Jahren das Harmonium in der Kirche gespielt hatte, begann er auch, für seine Schulband Klavier zu spielen. Er war so auf Musik konzentriert, dass er nach der Schule sogar in einem Lebensmittelgeschäft arbeitete, um den Unterricht zu bezahlen. Als er die DeWitt Clinton High School betrat, war klar, dass Jazz sein Schicksal war.

Obwohl sein Vater wollte, dass er in seine Fußstapfen tritt und Geistlicher wird, verließ Waller Mitte Teenager die Schule, um professioneller Organist zu werden, und landete einen festen Auftritt im Harlem’s Lincoln Theatre. Der Tod seiner Mutter an einem Schlaganfall im Zusammenhang mit Diabetes im Jahr 1920 machte Waller wahrscheinlich klar, wie er sein Leben verbringen wollte.

Der amerikanische Jazzmusiker Fats Waller lächelt um 1935 vor einem CBS-Funkmikrofon. Hulton Archive / Getty Images

Waller fand sogar musikalische Mentoren, die im Haus des Pianisten Russell BT Brooks wohnten und James P. Johnson kennen lernten, der für die Innovation des Schrittklangs des Jazzklaviers bekannt war, der an der Ostküste begann und sowohl Improvisation als auch eine Vielzahl von Tempi betonte.

„Konzentrieren Sie sich auf die Melodie“, sagte Waller über den Schrittton. „Wenn es gut ist, musst du es nicht aus einer Kanone schießen. Jimmie Johnson hat mir das beigebracht. Du musst an der Melodie festhalten und sie niemals langweilig werden lassen.“

Der Tod seiner Mutter war nicht der einzige Grund, warum 1920 für Waller ein Wendepunkt war. In diesem Jahr heiratete er seine erste Frau, Edith Hatch. Das Paar begrüßte Sohn Thomas Waller Jr. im folgenden Jahr.

 

Jazz Karriere

1922 begann Waller mit der Aufnahme seiner ersten Okeh Records-Tracks, darunter „Muscle Shoals Blues“ und „Birmingham Blues“. Als sein Berufsleben begann, erlebte sein Privatleben einen Rückschlag, als seine Frau sich 1923 von ihm scheiden ließ. 1924 gab die erste Komposition des jungen Musikers, „Squeeze Me“, ihr Debüt. Zwei Jahre später heiratete Waller seine zweite Frau, Anita Rutherford, mit der er die Söhne Maurice Thomas Waller, geboren 1927, und Ronald Waller, geboren 1928, haben würde.

Der Pianist Fats Waller (vorne in der Mitte) posiert mit Les Hite (vorne in Weiß) und seinem Orchester zusammen mit Clubbesitzer Frank Sebastian und The Creole Dancing Revue im New Cotton Club von Frank Sebastian um 1935 in Culver City, Kalifornien. Michael Ochs Archiv / Getty Images

Während dieser Zeit schrieb und trat Waller für Revuen auf, darunter 1927 „Keep Shufflin“. Er ging auch eine fruchtbare Partnerschaft mit Andy Razaf ein und schrieb mit ihm seine Hits „Honeysuckle Rose“ und „Ain’t Misbehavin“. Als Anführer von Fats Waller und His Buddies nahm er die Tracks „The Minor Drag“ und „Harlem Fuss“ auf und als Solokünstler „Handful of Keys“ und „Valentine Stomp“.

Wallers Ruhm wuchs, als er sich auf den Weg ins Radio machte und von 1930 bis 1931 in den New Yorker Sendungen „Paramount on Parade“ und „Radio Roundup“ auftrat. Anschließend war er drei Jahre lang als Performer in der Cincinnati-Radiosendung „Fats Waller’s Rhythm“ zu sehen Club „, der 1934 nach New York zurückkehrte, um regelmäßig in der Radiosendung“ Rhythm Club „aufzutreten. In diesem Jahr gründete er auch die Band Fats Waller und His Rhythm Sextett, die Hunderte von Tracks aufnahm und Jazz mit Slapstick-Comedy kombinierte.

Waller gelang es, seine Radiokarriere in eine Filmkarriere umzuwandeln, die in den Filmen „Hurra für die Liebe!“ und „King of Burlesque“, die beide 1935 debütierten. In Radio und Film benutzte er Slapstick-Comedy zum Lachen, aber er wurde es leid, typisiert zu werden. Er meinte es ernst mit seinem Handwerk und wollte, dass seine Fans ihn genauso sahen. 1938 nahm er die komplexe Komposition „London Suite“ auf, um die öffentliche Wahrnehmung seiner Kunst zu verändern.

 

Tod und Vermächtnis

In den späten 1940er Jahren reiste Waller viel und unternahm Cross-Country-Reisen von der Ostküste zur Westküste für Live-Auftritte und Schauspielrollen. 1943 reiste er nach Los Angeles, um in dem Film „Stormy Weather“ mit Lena Horne, Bill Robinson und den Nicholas Brothers zu erscheinen. In diesem Jahr komponierte er auch die Musik für die Broadway-Show „Early to Bed“, die eine überwiegend weiße Besetzung aufwies. Selten, wenn überhaupt, war ein Afroamerikaner engagiert worden, um ein weißes Musical zu komponieren.

Titel Lobby Karte aus dem Film ‚Stormy Weather‘ (20th Century Fox).  John D. Kisch / Getty Images

Waller nutzte die vielen Möglichkeiten, die sich ihm boten, aber sein rasender Zeitplan und sein langjähriger Alkoholmissbrauch begannen seine Gesundheit zu beeinträchtigen. Als er Ende 1943 in einem Club namens Zanzibar Room in Santa Monica, Kalifornien, auftrat, zeigte er Krankheitssymptome. Nach dem Auftritt stieg er in einen Zug nach New York, um nach Hause zurückzukehren, aber sein Gesundheitszustand verschlechterte sich am schlimmsten, als er sich der Gegend von Kansas City, Missouri, näherte. Am 15. Dezember 1943 starb die Jazzlegende im Alter von 39 Jahren an einer Bronchialpneumonie.

Der Politiker, Bürgerrechtler und Pastor Adam Clayton Powell Jr. lobte Waller vor mehr als 4.200 Zuschauern in Harlems Abyssinian Baptist Church. Wallers Asche wurde später über Harlem verstreut.

Auch nach seinem Tod lebt die Musik von Fats Waller weiter. Zwei seiner Aufnahmen – „Ain’t Misbehavin ‚“ und „Honeysuckle Rose“ – wurden 1984 bzw. 1999 in die Grammy Hall of Fame aufgenommen. Waller hat auch eine Reihe von posthumen Auszeichnungen erhalten, darunter die Aufnahme in die Songwriters Hall of Fame im Jahr 1970, die Big Band und die Jazz Hall of Fame im Jahr 1989 sowie einen Grammy Lifetime Achievement Award im Jahr 1993. Darüber hinaus wurde 1978 das Broadway Musical „Ain ‚t Misbehavin‘ ‚enthielt eine Reihe von Wallers Hits und wurde ein Jahrzehnt später nach seiner ursprünglichen Aufführung von mehr als 1.600 Vorstellungen am Broadway wieder eröffnet.

 

Quellen

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