Geschichte & Kultur

Pater Coughlin, der Funkpriester der Depression

Pater Coughlin war ein katholischer Priester in der Gemeinde Royal Oak, Michigan, der in den 1930er Jahren durch seine außerordentlich populären Radiosendungen zu einem äußerst kontroversen politischen Kommentator wurde. Ursprünglich ein begeisterter Anhänger von Franklin D. Roosevelt und dem New Deal. nahmen seine Radio-Predigten eine dunkle Wendung, als er ein erbitterter Kritiker von Roosevelt wurde und heftige Angriffe auslöste, die von Antisemitismus und Flirten mit Faschismus geprägt waren.

Im Elend der Weltwirtschaftskrise zog Coughlin ein großes Publikum unzufriedener Amerikaner an. Er tat sich mit Louisianas Huey Long zusammen. um eine Organisation aufzubauen, die sich der sozialen Gerechtigkeit widmet, und Coughlin bemühte sich aktiv darum, dass Roosevelt nicht in eine zweite Amtszeit gewählt wird. Seine Botschaften wurden schließlich so kontrovers, dass er von der katholischen Hierarchie angewiesen wurde, seine Ausstrahlung einzustellen. Zum Schweigen gebracht, lebte er die letzten vier Jahrzehnte seines Lebens als Pfarrer aus, die von der Öffentlichkeit weitgehend vergessen wurden.

Schnelle Fakten: Pater Coughlin

  • Voller Name: Charles Edward Coughlin
  • Auch bekannt als: The Radio Priest
  • Bekannt für: Katholischer Priester, dessen Radio-Predigten ihn zu einem der einflussreichsten Menschen in Amerika machten, bevor endlose Kontroversen zu seinem Untergang und seinem Schweigen führten.
  • Geboren: 25. Oktober 1891 in Hamilton, Ontario, Kanada
  • Gestorben: 27. Oktober 1979 in Bloomfield Hills, Michigan
  • Eltern: Thomas Coughlin und Amelia Mahoney
  • Ausbildung: St. Michaels College, Universität von Toronto
  • Berühmtes Zitat: „Roosevelt oder Ruine!“

 

Frühes Leben und Karriere

Charles Coughlin wurde am 25. Oktober 1891 in Hamilton, Ontario, Kanada, geboren. Seine Familie hatte hauptsächlich in den USA gelebt, aber vor seiner Geburt die Grenze überschritten, als sein Vater in Kanada Arbeit fand. Coughlin wuchs als einziges überlebendes Kind in seiner Familie auf und wurde ein sehr guter Schüler. Er besuchte katholische Schulen in Hamilton, gefolgt vom St. Michael’s College an der Universität von Toronto. Er promovierte 1911 nach einem Studium der Philosophie und Englisch. Nach einem Jahr in Europa kehrte er nach Kanada zurück und beschloss, das Seminar zu betreten und Priester zu werden.

Coughlin wurde 1916 im Alter von 25 Jahren zum Priester geweiht. Er unterrichtete an einer katholischen Schule in Windsor, bis er 1923 über den Fluss in die USA zog und Pfarrer in einem Vorort von Detroit wurde.

(Originalunterschrift) Detroit: Eigentümer und Gründer von „Social Justice“. Pater Charles E. Coughlin (links) sagt, dass das Eigentum an der wöchentlichen sozialen Gerechtigkeit seit zwei Jahren in den Händen seiner Mutter und seines Vaters, Frau Amelia Couhglin und Thomas J. Coughlin, rechts, liegt. Trotz Coughlins Protesten wurde „Social Justice“ das Postprivileg zweiter Klasse verweigert.

Als begabter Redner steigerte Coughlin den Kirchenbesuch, wenn er Predigten hielt. 1926 wurde der beliebte Priester einer neuen Gemeinde zugewiesen, dem Schrein der kleinen Blume. Die neue Gemeinde hatte Probleme. Um die Teilnahme an der Messe zu erhöhen, fragte Coughlin einen katholischen Kollegen, der einen lokalen Radiosender betrieb, ob er eine wöchentliche Predigt senden könne.

Coughlins neues Radioprogramm mit dem Titel „Die goldene Stunde der kleinen Blume“ wurde im Oktober 1926 ausgestrahlt. Seine Sendungen wurden sofort in der Gegend von Detroit populär, und innerhalb von drei Jahren wurden Coughlins Predigten auch auf Sendern in Chicago und Cincinnati ausgestrahlt. 1930 begann das Columbia Broadcasting System (CBS), Coughlins Programm jeden Sonntagabend auf Sendung zu bringen. Er hatte bald ein begeistertes Publikum von 30 Millionen Zuhörern.

 

Wenden Sie sich der Kontroverse zu

In seiner frühen Rundfunkkarriere waren Coughlins Predigten nicht umstritten. Sein Appell war, dass er ein stereotyper irisch-amerikanischer Priester zu sein schien, der eine erhebende Botschaft mit einer dramatischen Stimme überbrachte, die perfekt für das Radio geeignet war.

Als sich die Weltwirtschaftskrise verschärfte und Autoarbeiter in Coughlins Heimatgebiet anfingen, ihre Jobs zu verlieren, änderte sich seine Botschaft. Er begann, die Verwaltung von Herbert Hoover anzuprangern , was schließlich dazu führte, dass CBS sein Programm nicht mehr trug. Unerschrocken fand Coughlin andere Stationen, um seine Predigten zu halten. Und als Franklin Roosevelts Wahlkampf 1932 an Fahrt gewann, trat Coughlin als leidenschaftlicher Unterstützer bei.

 

„Roosevelt oder Ruine“

In seinen wöchentlichen Predigten förderte Coughlin Roosevelt, und um die Wähler zu ermutigen, prägte er den Slogan „Roosevelt or Ruin“. 1932 war Coughlins Programm eine Sensation, und er erhielt angeblich viele tausend Briefe pro Woche. Spenden an seine Gemeinde flossen ein und er baute eine verschwenderische neue Kirche, von der aus er sie an die Nation senden konnte.

Pater Charles Coughlin hält eine Radio-Rede aus den 1930er Jahren. Fotosearch / Getty Images

Nachdem Roosevelt die Wahl von 1932 gewonnen hatte, unterstützte Coughlin energisch den New Deal und sagte seinen Zuhörern: „Der New Deal war Christi Deal.“ Der Funkpriester, der Roosevelt während des Wahlkampfs von 1932 getroffen hatte, begann sich als politischer Berater der neuen Regierung zu betrachten. Roosevelt war jedoch gegenüber Coughlin sehr vorsichtig geworden, da die wirtschaftlichen Ideen des Priesters weit außerhalb des Mainstreams lagen.

1934 begann Coughlin, sich von Roosevelt verschmäht zu fühlen, ihn im Radio anzuprangern. Er fand auch einen unwahrscheinlichen Verbündeten, Senator Huey Long aus Louisiana, der durch Radioauftritte ebenfalls eine große Anhängerschaft gewonnen hatte. Coughlin gründete eine Organisation, die National Union for Social Justice, die sich der Bekämpfung des Kommunismus widmete und sich für die staatliche Kontrolle von Banken und Unternehmen einsetzte.

Als Coughlin sich bei den Wahlen von 1936 der Niederlage von Roosevelt widmete, verwandelte er seine National Union in eine politische Partei. Der Plan war gewesen, Huey Long für die Kandidatur gegen Roosevelt zu nominieren, aber die Ermordung von Long im September 1935 hat dies zunichte gemacht. Ein praktisch unbekannter Kandidat, ein Kongressabgeordneter aus North Dakota, lief an Longs Stelle. Die Union Party hatte praktisch keinen Einfluss auf die Wahlen, und Roosevelt gewann eine zweite Amtszeit.

Nach 1936 nahm Coughlins Macht und Popularität ab. Seine Ideen wurden exzentrischer und seine Predigten hatten sich zu Scherzen entwickelt. Er wurde sogar zitiert, er bevorzuge den Faschismus. In den späten 1930er Jahren jubelten Anhänger des Deutsch-Amerikanischen Bundes bei ihren Kundgebungen seinem Namen zu. Coughlins Tiraden gegen „internationale Banker“ spielten mit bekannten antisemitischen Verspottungen und er griff in seinen Sendungen offen Juden an.

Über 26.000 Menschen hörten die Rede von Reverend Charles E. Coughlin in Cleveland. Er sprach von Präsident Roosevelt als Finanzdiktator der Vereinigten Staaten und versprach seiner eigenen Organisation, eine zentrale Regierungsbank einzurichten. Bettmann / Mitwirkender

Als Coughlins Tiraden extremer wurden, ließen Radiosender ihre Sender seine Predigten nicht senden. Für einige Zeit war er nicht in der Lage, das breite Publikum zu erreichen, das er einst anzog.

Bis 1940 war Coughlins Radiokarriere weitgehend beendet. Er würde immer noch in einigen Radiosendern erscheinen, aber seine Bigotterie machte ihn giftig. Er glaubte, die Vereinigten Staaten sollten sich aus dem Zweiten Weltkrieg heraushalten, und nach dem Angriff auf Pearl Harbor brachte ihn die katholische Hierarchie in Amerika offiziell zum Schweigen. Es war ihm verboten, im Radio zu senden, und er sollte sich zurückhalten. Eine Zeitschrift, die er veröffentlicht hatte, Social Justice, wurde von der US-Regierung aus den Mails verbannt, was sie im Wesentlichen aus dem Geschäft brachte.

Obwohl Coughlin einst eine der beliebtesten Figuren in Amerika war, schien er schnell vergessen zu sein, als Amerika seine Aufmerksamkeit auf den Zweiten Weltkrieg richtete . Er diente weiterhin als Pfarrer im Schrein der kleinen Blume in Royal Oak, Michigan. Nach 25 Jahren Schweigen hielt er 1966 eine Pressekonferenz ab, auf der er sagte, er sei gereift und habe seine kontroversen Ideen aus den späten 1930er Jahren nicht mehr vertreten.

Coughlin starb am 27. Oktober 1979, zwei Tage nach seinem 88. Geburtstag, in seinem Haus in einem Vorort von Detroit.

 

Quellen:

  • Coker, Jeffrey W. „Coughlin, Pater Charles E. (1891-1979).“ St. James Encyclopedia of Popular Culture, herausgegeben von Thomas Riggs, 2. Aufl., Bd. 1, St. James Press, 2013, S. 724-726. Gale Virtual Reference Library.
  • „Roosevelt und / oder Ruine.“ American Decades Primary Sources, herausgegeben von Cynthia Rose, vol. 4: 1930-1939, Gale, 2004, S. 596-599. Gale Virtual Reference Library.
  • „Charles Edward Coughlin.“ Encyclopedia of World Biography, 2. Aufl., Bd. 4, Gale, 2004, S. 265-266. Gale Virtual Reference Library.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.