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Eulen Fakten: Lebensraum, Verhalten, Ernährung

Eulen (Familien Tytonidae und Strigidae ), die wegen ihrer angeblichen Weisheit und ihres Appetits auf lästige Nagetiere gefeiert, aber als Schädlinge und Aberglauben verspottet wurden, haben seit Beginn der aufgezeichneten Geschichte eine Hassliebe zu Menschen. Es gibt über 200 Eulenarten, die möglicherweise aus der Zeit der Dinosaurier stammen.

Schnelle Fakten: Eulen

  • Wissenschaftlicher Name: Tytonidae, Strigidae
  • Allgemeine Namen: Schleiereulen und Eulen, echte Eulen
  • Grundtiergruppe: Vogel
  • Größe: Flügelspannweiten von 13 bis 52 Zoll
  • Gewicht: 1,4 Unzen bis 4 Pfund
  • Lebensdauer: 1–30 Jahre
  • Diät:  Fleischfresser
  • Lebensraum: Jeder Kontinent außer der Antarktis, die meisten Umgebungen
  • Erhaltungszustand: Die meisten Eulen sind als am wenigsten betroffen aufgeführt, einige sind jedoch gefährdet oder kritisch gefährdet.

 

Beschreibung

Es gibt etwa 216 Arten von Eulen in zwei Familien eingeteilt: Scheune und Bay Eulen. Tytonidae ) und die Strigidae (true Eulen). Die meisten Eulen gehören zur Gruppe der sogenannten echten Eulen mit großen Köpfen und runden Gesichtern, kurzen Schwänzen und gedeckten Federn mit fleckigen Mustern. Die verbleibenden mehr als ein Dutzend Arten sind Schleiereulen mit herzförmigen Gesichtern, langen Beinen mit kräftigen Krallen und mittlerer Größe. Mit Ausnahme der weltweit vorkommenden Schleiereule sind die bekanntesten Eulen in Nordamerika und Eurasien die wahren Eulen.

Mehr als die Hälfte der Eulen auf der Welt lebt in der Neotropis und in Afrika südlich der Sahara, und nur 19 Arten leben in den USA und Kanada.

Eines der bemerkenswertesten Dinge an Eulen ist, dass sie ihren gesamten Kopf bewegen, wenn sie etwas betrachten, anstatt ihre Augen zu bewegen, wie die meisten anderen Wirbeltiere. Eulen brauchen große, nach vorne gerichtete Augen, um während ihrer nächtlichen Jagd wenig Licht zu sammeln, und die Evolution konnte die Muskulatur nicht verschonen, damit sich diese Augen drehen können. Einige Eulen haben erstaunlich flexible Hälse, mit denen sie ihren Kopf um einen Dreiviertelkreis oder 270 Grad drehen können, verglichen mit 90 Grad für den durchschnittlichen Menschen.

Die Waldkauz ist nur eine der mehr als 225 Eulenarten der Welt. Nick Jewell. Flickr / CC um 2.0

 

Lebensraum und Verbreitung

Eulen kommen auf allen Kontinenten außer in der Antarktis vor und bewohnen auch viele abgelegene Inselgruppen, einschließlich der hawaiianischen Inseln. Ihre bevorzugten Lebensräume variieren von Art zu Art, umfassen jedoch alles von der arktischen Tundra über Sumpfgebiete, Laub- und Nadelwälder, Wüsten und landwirtschaftliche Felder bis hin zu Stränden.

 

Ernährung und Verhalten

Eulen schlucken ihre Beute – Insekten, kleine Säugetiere und Reptilien und andere Vögel – ganz, ohne zu beißen oder zu kauen. Der größte Teil des unglücklichen Tieres wird verdaut, aber die Teile, die nicht abgebaut werden können, wie Knochen, Fell und Federn, werden wenige Stunden nach dem Essen der Eule als harter Klumpen, „Pellet“ genannt, wieder erbrochen. Durch die Untersuchung dieser Pellets können Forscher feststellen, was eine bestimmte Eule wann gegessen hat. (Babyeulen produzieren keine Pellets, da ihre Eltern ihnen im Nest weiches, erbrochenes Futter geben.)

Obwohl andere fleischfressende Vögel wie Falken und Adler tagsüber jagen , jagen die meisten Eulen nachts. Ihre dunklen Farben machen sie für ihre Beute fast unsichtbar und ihre Flügel schlagen fast lautlos. Diese Anpassungen, kombiniert mit ihren riesigen Augen, machen Eulen zu den effizientesten Nachtjägern auf dem Planeten.

Als passende Vögel, die kleine Beute jagen und töten, haben Eulen einige der stärksten Krallen im Vogelreich, die Eichhörnchen, Kaninchen und andere sich windende Säugetiere ergreifen und greifen können. Eine der größten Eulenarten, die fünf Pfund schwere Virginia-Uhu. kann ihre Krallen mit einer Kraft von 300 Pfund pro Quadratzoll kräuseln, was in etwa mit dem stärksten menschlichen Biss vergleichbar ist. Einige ungewöhnlich große Eulen haben Krallen, deren Größe mit denen von viel größeren Adlern vergleichbar ist, was möglicherweise erklärt, warum selbst verzweifelt hungrige Adler ihre kleineren Cousins ​​normalerweise nicht angreifen.

In der Populärkultur werden Eulen ausnahmslos als äußerst intelligent dargestellt, aber es ist praktisch unmöglich, eine Eule zu trainieren, während Papageien, Falken und Tauben gelehrt werden können, Objekte zu finden und einfache Aufgaben auswendig zu lernen. Die Leute denken, Eulen sind schlau aus dem gleichen Grund, aus dem sie Kinder, die eine Brille tragen, schlau finden: Größere Augen vermitteln den Eindruck hoher Intelligenz. Das bedeutet nicht, dass Eulen auch besonders dumm sind. Sie brauchen viel Gehirnleistung, um nachts zu jagen.

 

Fortpflanzung und Nachkommen

Eulenpaarungsrituale beinhalten doppeltes Schreien, und wenn sie einmal gepaart sind, bleiben ein einzelnes Männchen und ein Weibchen während der Brutzeit zusammen. Einige Arten bleiben ein ganzes Jahr zusammen; andere bleiben ein Leben lang gepaart. Sie bauen normalerweise keine eigenen Nester, sondern übernehmen Nester, die von anderen Kreaturen verlassen wurden. Eulen können besonders während der Brutzeit aggressiv territorial sein.

Mutter Eulen legen über einen Zeitraum von wenigen Tagen zwischen einem und elf Eiern, durchschnittlich fünf oder sechs. Einmal gelegt, verlässt sie das Nest erst, wenn die Eier 24 bis 32 Tage später schlüpfen, und obwohl das Männchen sie füttert, neigt sie dazu, in dies
em Zeitraum Gewicht zu verlieren. Die Küken hacken sich mit einem Eizahn aus dem Ei und verlassen das Nest (fledge) nach 3–4 Wochen.

Niemand ist sich sicher, warum weibliche Eulen im Durchschnitt etwas größer sind als männliche. Eine Theorie besagt, dass kleinere Männchen agiler und daher besser zum Fangen von Beute geeignet sind, während Weibchen jung brüten. Ein weiterer Grund ist, dass Frauen, weil sie ihre Eier nicht gerne verlassen, eine größere Körpermasse benötigen, um sie über lange Zeiträume ohne Essen zu erhalten. Eine dritte Theorie ist weniger wahrscheinlich, aber amüsanter: Da weibliche Eulen während der Paarungszeit häufig ungeeignete Männchen angreifen und vertreiben, verhindern die geringere Größe und die größere Beweglichkeit der Männchen, dass sie verletzt werden.

 CGander Fotografie / Getty Images

 

Evolutionsgeschichte

Es ist schwierig, die evolutionären Ursprünge von Eulen zu verfolgen, geschweige denn ihre offensichtliche Verwandtschaft mit zeitgenössischen Nachtgläsern, Falken und Adlern. Eulenähnliche Vögel wie Berruornis und Ogygoptynx lebten vor 60 Millionen Jahren während des Paläozäns. was bedeutet, dass die Vorfahren der Eulen möglicherweise gegen Ende der Kreidezeit mit Dinosauriern zusammenlebten . Die strenge Familie der Eulen löste sich von den Tyroniden und tauchte erstmals im Miozän (vor 23 bis 5 Millionen Jahren) auf.

Eulen sind einer der ältesten Landvögel, der nur die Wildvögel (z. B. Hühner, Truthähne und Fasane) der Ordnung Galliformes Konkurrenz machen.

 

Erhaltungszustand

Die meisten Arten in der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN) sind als am wenigsten bedenklich eingestuft, einige sind jedoch als gefährdet oder vom Aussterben bedroht eingestuft, wie beispielsweise die Waldkauz ( Heteroglaux blewitti ) in Indien; die boreale Eule ( Aegolius funereus ) in Nordamerika, Asien und Europa; und die Siau Scops-Owl ( Otus siaoensis ) auf einer einzigen Insel in Indonesien. Laufende Bedrohungen für Eulen sind Jäger, Klimawandel und Verlust von Lebensräumen.

 

Eulen und Menschen

Es ist keine gute Idee, Eulen als Haustiere zu halten, und nicht nur, weil dies in den USA und den meisten anderen Ländern illegal ist. Eulen fressen nur frisches Futter und benötigen ständig Mäuse, Rennmäuse, Kaninchen und andere kleine Säugetiere. Außerdem sind ihre Schnäbel und Krallen sehr scharf, sodass Sie auch einen Vorrat an Bandagen benötigen. Wenn das nicht genug wäre, kann eine Eule mehr als 30 Jahre leben, also würden Sie Ihre industrietauglichen Handschuhe anziehen und Rennmäuse für viele Jahre in ihren Käfig werfen.

Alte Zivilisationen hatten sehr unterschiedliche Meinungen über Eulen. Die Griechen wählten Eulen, um Athene, die Göttin der Weisheit, darzustellen, aber die Römer hatten Angst vor ihnen und betrachteten sie als Träger kranker Vorzeichen. Die Azteken und Mayas hassten und fürchteten Eulen als Symbole für Tod und Zerstörung, während viele indigene Gruppen ihre Kinder mit Geschichten von Eulen erschreckten, die im Dunkeln darauf warteten, sie wegzutragen. Die alten Ägypter hatten eine freundlichere Sicht auf Eulen und glaubten, dass sie die Geister der Toten beschützten, als sie in die Unterwelt reisten. 

 

Quellen

  • Schräg, Nick. “ Liste der Eulenarten .“ BirdLife International, 24. Juni 2009.
  • BirdLife International. “ Micrathene. Die Rote Liste der bedrohten Arten der IUCN : e.T22689325A93226849, 2016.  whitneyi.
  • BirdLife International. “ Bubo .“ Die Rote Liste der bedrohten Arten der IUCN : e.T22689055A127837214, 2017. scandiacus (Errata-Version, veröffentlicht 2018)
  • BirdLife International. “ Heteroglaux .“ Die Rote Liste der bedrohten Arten der IUCN : e.T22689335A132251554, 2018. blewitti
  • BirdLife International. “ Aegolius .“ Die Rote Liste der bedrohten Arten der IUCN : e.T22689362A93228127, 2016.  funereus
  • BirdLife International. “ Otus .“ Die Rote Liste der bedrohten Arten der IUCN : e.T22728599A134199532, 2018. siaoensis
  • Lynch, Wayne. „Eulen der Vereinigten Staaten und Kanadas: Ein vollständiger Leitfaden zu ihrer Biolo
    gie und ihrem Verhalten.“ Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 2007.

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