Tiere und Natur

Erfahren Sie 10 interessante Fakten über Insekten

Insekten sind überall. Wir begegnen ihnen jeden Tag. Aber wie viel wissen Sie über Insekten? Diese 10 faszinierenden Fakten über Insekten können Sie überraschen.

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Insekten mögen klein sein, aber sie nutzen sie zu ihrem Vorteil

Wasserläufer nutzen ihre kleine Körpermasse und große Oberfläche zu ihrem Vorteil auf dem Wasser.Dirk Zabinsky / EyeEm / Getty Images

 

Während es sicherlich eine Herausforderung ist, ein kleiner Fehler in einer großen Welt zu sein, hat es einige nützliche Vorteile, klein zu sein. Ein Insekt hat nicht viel Körpermasse, aber die Oberfläche seines Körpers ist proportional zu dieser Masse groß. Und das bedeutet, dass physische Kräfte Insekten nicht so beeinflussen wie größere Tiere.

Weil das Verhältnis ihrer Körpermasse zur Oberfläche so groß ist, können sie körperliche Leistungen vollbringen, die für Menschen oder sogar für kleine Tiere wie Vögel oder Mäuse unmöglich sind. Ein Insekt kann Stürzen standhalten, da es aufgrund seines minimalen Gewichts mit deutlich weniger Kraft landet. Die relativ große Oberfläche eines Insekts erzeugt viel Luftwiderstand, wenn es sich durch die Luft bewegt, sodass es langsamer wird, wenn es das Ende seiner Reise erreicht. Insekten wie Wasserläufer können buchstäblich auf dem Wasser laufen, indem sie ihre geringe Körpermasse so verteilen, dass die Oberflächenspannung des Wassers maximiert wird. Dank modifizierter Beine und leichter Körper können Fliegen kopfüber an Decken laufen, ohne zu fallen.

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Sie sind zahlreicher als alle anderen Landtiere zusammen

Insekten sind zahlreicher als alle anderen Landtiere.Leben auf Weiß / Getty Images

 

Als Gruppe dominieren Insekten den Planeten. Wenn wir alle bisher bekannten Arten von Landtieren zählen, von Nagetieren über Menschen bis hin zu allem dazwischen, beträgt diese Summe immer noch nur etwa ein Drittel der bekannten Insektenarten. Wir haben erst begonnen, die Insekten auf der Erde zu identifizieren und zu beschreiben, und die Liste umfasst bereits über eine Million Arten und Kletterarten. Einige Wissenschaftler schätzen, dass die tatsächliche Anzahl verschiedener Insektenarten bis zu 30 Millionen betragen kann. Leider wird wahrscheinlich eine gute Anzahl ausgestorben sein, bevor wir sie überhaupt finden.

Während die meisten Insekten in den Tropen vorkommen, finden Sie in Ihrem eigenen Garten eine bemerkenswerte Anzahl von Insektenarten. Die Autoren von Borror und Delongs Einführung in die Untersuchung von Insekten stellen fest, dass „in einem recht großen Hinterhof mehr als tausend Arten vorkommen können und ihre Populationen oft viele Millionen pro Morgen betragen“. Mehrere Insektenliebhaber haben in den letzten Jahren Untersuchungen zu Hinterhofwanzen durchgeführt und Hunderte, manchmal Tausende einzigartiger Arten in ihren eigenen Höfen dokumentiert.

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Ihre Farben dienen einem Zweck

Corbis-Dokumentarfilm / Joo Lee / Getty Images

 

Einige Insekten sind stumpf und eintönig und von den Antennen bis zum Bauch nur schwarz oder braun gefärbt. Andere sind glänzend und funkelnd in Mustern von feurigem Orange, Königsblau oder Smaragdgrün. Unabhängig davon, ob ein Insekt langweilig oder brillant erscheint, erfüllen seine Farben und Muster eine wichtige Funktion, die für das Überleben dieses Insekts von entscheidender Bedeutung ist.

Die Farbe eines Insekts kann ihm helfen, Feinden auszuweichen und Partner zu finden. Bestimmte Farben und Muster, die als aposematische Färbung bezeichnet werden, warnen potenzielle Raubtiere, dass sie eine schlechte Wahl treffen werden, wenn sie versuchen, das betreffende Insekt zu fressen. Viele Insekten verwenden Farbe, um sich zu tarnen. sodass sich das Insekt effektiv in seine Umgebung einfügt. Ihre Farben können Insekten sogar dabei helfen, Sonnenlicht einzufangen, damit es warm bleibt, oder Sonnenlicht reflektieren, um es kühl zu halten.

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Einige Insekten sind nicht wirklich Insekten

Springschwänze werden nicht mehr als Insekten eingestuft.PhotoDisc / Oxford Scientific / Getty Images

 

Die Klassifizierung von Arthropoden ist fließend, da Entomologen und Taxonomen neue Informationen sammeln und die Beziehung zwischen Organismen neu bewerten. In den letzten Jahren stellten Wissenschaftler fest, dass einige sechsbeinige Arthropoden, die lange Zeit als Insekten galten, überhaupt keine Insekten waren. Drei Arthropodenorden, die einst ordentlich unter der Klasse Insecta aufgeführt waren, wurden beiseite geworfen.< /p>

Die drei Ordnungen – Protura, Collembola und Diplura – stehen jetzt getrennt als entognathische Hexapoden anstelle von Insekten. Diese Arthropoden haben sechs Beine, aber andere morphologische Merkmale unterscheiden sie von ihren Insekten-Cousins. Das wichtigste Merkmal, das sie teilen, sind Mundteile, die im Kopf zurückgezogen und verborgen sind (was der Begriff entognathisch bedeutet). Die Collembola oder Springschwänze sind die bekannteste dieser drei Insektengruppen, die nicht wirklich Insekten sind.

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Sie erschienen zum ersten Mal vor mindestens 400 Millionen Jahren auf der Erde

Der Fossilienbestand von Insekten reicht 400 Millionen Jahre zurück.De Agostini / R. Valterza / Getty Images

 

Der Fossilienbestand von Insekten führt uns erstaunliche 400 Millionen Jahre zurück. In der devonischen Zeit. obwohl das Zeitalter der Fische genannt, wuchsen auch Landwälder auf trockenem Land, und mit diesen Pflanzen kamen Insekten. Während es unwahrscheinlich ist, dass fossile Beweise für Insekten vor der Devon-Zeit existieren, haben wir fossile Pflanzenbeweise aus dieser Zeit. Und einige dieser versteinerten Pflanzen weisen Anzeichen dafür auf, dass sie von Milben oder Insekten gefressen werden.

In der Karbonperiode haben sich Insekten wirklich festgesetzt und begonnen, sich zu diversifizieren. Vorfahren der heutigen wahren Käfer, Kakerlaken, Libellen und Eintagsfliegen waren unter denen, die zwischen den Farnen krabbelten und flogen. Und diese Insekten waren auch nicht winzig. Tatsächlich hatte das größte bekannte dieser alten Insekten. ein Libellenvorgänger namens Griffenfly, eine Flügelspannweite von 28 Zoll.

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Sie haben alle die gleichen grundlegenden Mundteile, verwenden sie jedoch unterschiedlich

Insektenmundstücke werden an ihre Ernährung angepasst.Einsamer Planet / Alfredo Maiquez / Getty Images

 

Insekten von Ameisen bis Zorapteranen teilen die gleichen Grundstrukturen, um ihre Mundteile zu bilden. Das Labrum und das Labium fungieren im Wesentlichen als Ober- bzw. Unterlippe. Der Hypopharynx ist eine zungenartige Struktur, die nach vorne ragt. Die Mandibeln sind die Kiefer. Und schließlich kann der Oberkiefer verschiedene Funktionen erfüllen, einschließlich Verkostung, Kauen und Halten des Futters.

Wie diese Strukturen verändert werden, zeigt viel darüber, wie und was ein Insekt frisst. Die Art der Mundstücke eines Insekts kann Ihnen helfen, seine taxonomische Reihenfolge zu bestimmen . Echte Käfer. zu denen viele saftfressende Insekten gehören, haben Mundteile, die zum Durchstechen und Saugen von Flüssigkeiten modifiziert wurden. Insekten, die sich wie Mücken von Blut ernähren , haben ebenfalls durchdringende, saugende Mundteile. Schmetterlinge trinken Flüssigkeit und haben Mundstücke, die zu einem Rüssel oder Strohhalm geformt sind, um dies effizient zu tun. Käfer haben Kauen Mundwerkzeuge, wie auch Grashüpfer. Termiten und Stabheuschrecken .

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Es gibt drei verschiedene Arten von Insekten „Augen“

Facettenaugen bestehen aus Dutzenden von Linsen.SINCLAIR STAMMERS / Getty Images

 

Viele der erwachsenen Insekten, die wir beobachten, haben große Augen, sogenannte Facettenaugen, um Licht und Bilder zu erfassen. Einige unreife Insekten haben auch Facettenaugen. Facettenaugen bestehen aus einzelnen Lichtsensoren, die als Ommatidien bezeichnet werden. Diese Linsen arbeiten zusammen, damit das Insekt sehen kann, was sich um es herum befindet. Einige Insekten haben möglicherweise nur wenige Ommatidien in jedem Auge, während andere Dutzende haben. Das Libellenauge ist vielleicht das raffinierteste von allen, mit mehr als 10.000 Ommatidien in jedem zusammengesetzten Auge.

Die meisten Insekten haben drei einfache Lichterkennungsstrukturen, die Ocelli genannt werden, auf der Oberseite ihres Kopfes, sowohl im erwachsenen als auch im unreifen Stadium ihres Lebens. Die Ocelli liefern dem Ins
ekt keine anspruchsvollen Bilder seiner Umgebung, sondern helfen ihm lediglich, Lichtveränderungen zu erkennen.

Die dritte Art von Auge ist kaum ein Auge. Einige unreife Insekten – zum Beispiel Raupen und Käferlarven – haben Stemmata an den Seiten ihres Kopfes. Die Stemmata erkennen Licht auf beiden Seiten des Insekts und helfen dem unreifen Insekt wahrscheinlich beim Navigieren, während es sich bewegt.

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Einige Insekten erfüllen bestimmte ökologische Rollen

Eine Mottenraupe ist darauf spezialisiert, tote Gopher-Schildkrötenpanzer zu essen.Alle Kanada-Fotos / Jared Hobbs / Getty Images

 

In mehr als 400 Millionen Jahren Evolutionszeit haben sich einige Insekten zu bemerkenswert spezialisierten Rollen in ihren Ökosystemen entwickelt. In einigen Fällen ist der ökologische Dienst, den ein Insekt leistet, so spezifisch, dass das Aussterben des Insekts das Gleichgewicht dieses Ökosystems auflösen kann.

Fast alle Raupen sind phytophag. aber eine ungewöhnliche Mottenraupe ( Ceratophaga vicinella ) frisst die harten Keratinschalen toter Gopher-Schildkröten. Es gibt zahlreiche Beispiele für Blütenpflanzen, für deren Samen ein bestimmter Insektenbestäuber erforderlich ist. Die rote Disa-Orchidee Disa uniflora stützt sich bei ihrer Bestäubung auf eine einzige Schmetterlingsart (den Bergstolz-Schmetterling Aeropetes tulbaghia ).

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Einige bilden Beziehungen und kümmern sich sogar um ihre Jungen

Ein männlicher Riesenwasserwanze kümmert sich um seine Eier.Jaki Gute Fotografie / Getty Images

 

Insekten mögen wie einfache Wesen erscheinen, die nicht in der Lage sind, Verbindungen zu anderen Individuen herzustellen. In Wahrheit gibt es jedoch zahlreiche Beispiele für Insekten, die ihre Jungen bis zu einem gewissen Grad erziehen, und einige Fälle von Insekten, die dies gemeinsam bei männlich-weiblichen Paaren tun. Wer hätte gedacht, dass Mr. Moms unter den Arthropoden sind ?

Die einfachste derartige Pflege besteht darin, dass ein Mutterinsekt ihre Nachkommen während ihrer Entwicklung schützt. Dies ist der Fall bei einigen Müttern mit Spitzen- und Stinkwanzen. Sie bewachen ihre Eier, bis sie schlüpfen, und bleiben sogar bei den jungen Nymphen, um Raubtiere abzuwehren. Riesige Wasserwanzenväter tragen ihre Eier auf dem Rücken und halten sie mit Sauerstoff und Feuchtigkeit versorgt. Das vielleicht bemerkenswerteste Beispiel für Insektenbeziehungen ist das der Bess-Käfer. Bess-Käfer bilden Familieneinheiten, wobei beide Elternteile zusammenarbeiten, um ihre Jungen zu erziehen. Ihre Beziehung ist so raffiniert, dass sie ihren eigenen Wortschatz entwickelt haben und durch Quietschen miteinander kommunizieren.

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Sie regieren die Welt

Insekten können sogar in eisigen Lebensräumen gefunden werden.Alle Kanada-Fotos / Michael Wheatley / Getty Images

 

Insekten bewohnen praktisch jeden Winkel der Welt (nicht, dass Globen Ecken haben). Sie leben auf Gletschern, in tropischen Dschungeln, in sengenden Wüsten und sogar auf der Oberfläche der Ozeane. Insekten haben sich daran gewöhnt, in der Dunkelheit von Höhlen und in Höhenlagen zu leben, die nur ein Sherpa schätzen kann.

Insekten sind die effizientesten Zersetzer des Planeten und zersetzen alles, von Kadavern über Mist bis hin zu umgestürzten Baumstämmen. Sie bekämpfen Unkraut, töten Pflanzenschädlinge ab und bestäuben Pflanzen und andere Blütenpflanzen. Insekten tragen Viren, Bakterien und Protozoen (zum Guten oder Schlechten). Sie züchten Pilze und verteilen Samen. Sie helfen sogar dabei, Populationen großer Tiere zu kontrollieren, indem sie sie mit Krankheiten infizieren und ihr Blut saugen.

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