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10 Faszinierende Fakten über Glühwürmchen und Blitzwanzen

Glühwürmchen oder Blitzwanzen stammen aus der Familie der Coleoptera: Lampyridae und sind möglicherweise unser beliebtestes Insekt, das Dichter und Wissenschaftler gleichermaßen inspiriert . Glühwürmchen sind weder Fliegen noch Käfer; Sie sind Käfer und es gibt 2.000 Arten auf unserem Planeten.

Hier sind andere interessante Fakten über Glühwürmchen:

 

Flug

Wie alle anderen Käfer. Glühwürmchen. die treffen sich in einer geraden Linie über den Rücken in der Ruhe haben forewings elytra, genannt gehärtet. Während des Fluges halten Glühwürmchen den Elytra aus dem Gleichgewicht und verlassen sich auf ihre häutigen Hinterflügel, um sich zu bewegen. Diese Eigenschaften ordnen Glühwürmchen genau der Reihenfolge Coleoptera zu .

 

Effiziente Lichtproduzenten

Eine Glühbirne gibt 90% ihrer Energie als Wärme und nur 10% als Licht ab, was Sie wissen würden, wenn Sie eine Glühbirne berührt hätten, die schon länger eingeschaltet ist. Wenn Glühwürmchen beim Anzünden so viel Wärme erzeugen würden, würden sie sich selbst verbrennen. Glühwürmchen erzeugen Licht durch eine effiziente chemische Reaktion, die als Chemilumineszenz bezeichnet wird und es ihnen ermöglicht, zu leuchten, ohne Wärmeenergie zu verschwenden. Bei Glühwürmchen fließen 100% der Energie in die Lichtherstellung. Das Erreichen dieses Blinkens erhöht die Stoffwechselraten der Glühwürmchen um erstaunlich niedrige 37% über den Ruhewerten.

Glühwürmchen sind biolumineszierend, was bedeutet, dass sie Lebewesen sind, die Licht produzieren, eine Eigenschaft, die mit einer Handvoll anderer terrestrischer Insekten, einschließlich Schnellkäfern und Eisenbahnwürmern, geteilt wird. Das Licht wird verwendet, um Beute und Mitglieder des anderen Geschlechts anzuziehen und Raubtiere zu warnen. Blitzwanzen schmecken Vögeln und anderen potenziellen Raubtieren schlecht, daher ist das Warnsignal für diejenigen, die zuvor Proben genommen haben, einprägsam.

 

‚Sprechen‘ mit Lichtsignalen

Glühwürmchen veranstalten diese spektakulären Sommervorführungen nicht nur, um uns zu unterhalten. Sie belauschen die Glühwürmchen-Single-Bar. Männliche Glühwürmchen, die für Partner kreuzen, zeigen ein speziesspezifisches Muster, um ihre Verfügbarkeit für empfängliche Frauen anzukündigen. Eine interessierte Frau wird antworten und dem Mann helfen, sie dort zu finden, wo sie sich befindet, oft auf niedriger Vegetation.

 

Biolumineszenz fürs Leben

Wir sehen Glühwürmchen nicht oft, bevor sie erwachsen werden. Daher wissen Sie möglicherweise nicht, dass Glühwürmchen in allen Lebensphasen leuchten. Die Biolumineszenz beginnt mit dem Ei und ist während des gesamten Lebenszyklus vorhanden. Alle der Wissenschaft bekannten Glühwürmcheneier, Larven und Puppen können Licht produzieren. Einige Glühwürmcheneier leuchten schwach, wenn sie gestört werden.

Der blinkende Teil der Glühwürmchen wird als Laterne bezeichnet, und die Glühwürmchen steuern das Blinken mit neuronaler Stimulation und Stickoxid. Die Männchen synchronisieren ihre Blitze während der Balz oft miteinander, eine Fähigkeit, die als Mitreißen (Reaktion auf einen äußeren Rhythmus) bezeichnet wird und früher nur beim Menschen für möglich gehalten wurde, jetzt aber bei mehreren Tieren erkannt wird. Die Farben der Glühwürmchenlichter reichen von Gelbgrün über Orange über Türkis bis hin zu hellem Mohnrot.

 

Lebt meistens als Larve

Die Glühwürmchen beginnen ihr Leben als biolumineszierendes. kugelförmiges Ei. Am Ende des Sommers legen erwachsene Frauen etwa 100 Eier in den Boden oder in die Nähe der Bodenoberfläche. Die wurmartige Larve schlüpft in drei bis vier Wochen und jagt während des Herbstes Beute mit einer Injektionsstrategie, die der von Bienen ähnelt.

Larven verbringen den Winter unter der Erde in verschiedenen Arten von Erdkammern. Einige Arten verbringen mehr als zwei Winter, bevor sie im späten Frühjahr verpuppen, und treten nach 10 Tagen bis zu mehreren Wochen als Erwachsene auf. Erwachsene Glühwürmchen leben nur noch zwei Monate, verbringen den Sommer damit, sich zu paaren und für uns aufzutreten, bevor sie Eier legen und sterben.

 

Nicht alle Erwachsenen blinken

Glühwürmchen sind für ihre blinkenden Lichtsignale bekannt, aber nicht alle Glühwürmchen blinken. Einige erwachsene Glühwürmchen, hauptsächlich im Westen Nordamerikas, verwenden keine Lichtsignale zur Kommunikation. Viele Menschen glauben, dass Glühwürmchen westlich der Rocky Mountains nicht existieren, da dort selten blitzende Populationen zu sehen sind, aber sie tun es.

 

Larven ernähren sich von Schnecken

Firefly – Larven sind Fleischfresser Räuber, deren Lieblingsessen escargot. Die meisten Glühwürmchenarten leben in feuchten, terrestrischen Umgebungen, wo sie sich von Schnecken oder Würmern im Boden ernähren. Einige asiatische Arten atmen mit Kiemen unter Wasser, wo sie Wasserschnecken und andere Weichtiere fressen. Einige Arten sind baumartig und ihre Larven jagen Baumschnecken.

 

Einige sind Kannibalen

Was erwachsene Glühwürmchen fressen, ist weitgehend unbekannt. Die meisten scheinen sich überhaupt nicht zu ernähren, während andere Milben oder Pollen essen sollen . Wir wissen, dass Photuris-Glühwürmchen andere Glühwürmchen fressen. Photuris-Weibchen fressen gerne Männchen anderer Gattungen.

Diese Ph
oturis femmes fatales verwenden einen Trick namens aggressive Mimikry, um Mahlzeiten zu finden. Wenn ein männlicher Glühwürmchen einer anderen Gattung sein Lichtsignal blinkt, antwortet der weibliche Photuris-Glühwürmchen mit dem Blitzmuster des Mannes, was darauf hindeutet, dass sie eine empfängliche Partnerin seiner Spezies ist. Sie lockt ihn weiter hinein, bis er in ihrer Reichweite ist. Dann beginnt ihr Essen.

Erwachsene weibliche Photuris-Glühwürmchen sind ebenfalls kleptoparasitisch und ernähren sich von in Seide eingewickelten Glühwürmchen der Photinus-Art (gelegentlich sogar von einer ihrer Art), die in einem Spinnennetz hängen. Zwischen der Spinne und der Glühwürmchen können epische Schlachten stattfinden. Manchmal kann die Glühwürmchen die Spinne lange genug zurückhalten, um die mit Seide umwickelte Beute zu verzehren, manchmal schneidet die Spinne das Netz und ihre Verluste, und manchmal fängt die Spinne die Glühwürmchen und die Beute und lässt beide in Seide einwickeln.

 

Enzym in der Medizin verwendet

Wissenschaftler haben bemerkenswerte Anwendungen für die Glühwürmchen-Luciferase entwickelt, das Enzym. das bei Glühwürmchen Biolumineszenz erzeugt. Es wurde als Marker zum Nachweis von Blutgerinnseln, zur Markierung von Tuberkuloseviruszellen und zur Überwachung der Wasserstoffperoxidspiegel in lebenden Organismen verwendet. Es wird angenommen, dass Wasserstoffperoxid eine Rolle beim Fortschreiten einiger Krankheiten spielt, einschließlich Krebs und Diabetes. Wissenschaftler können jetzt für die meisten Forschungsarbeiten eine synthetische Form der Luciferase verwenden, sodass die kommerzielle Ernte von Glühwürmchen zurückgegangen ist.

Die Firefly-Populationen schrumpfen und die Suche nach Luciferase ist nur einer der Gründe. Entwicklung und Klimawandel haben die Lebensräume von Glühwürmchen verringert, und Lichtverschmutzung beeinträchtigt die Fähigkeit von Glühwürmchen, Partner zu finden und sich zu vermehren.

 

Flash-Signale synchronisiert

Stellen Sie sich Tausende von Glühwürmchen vor, die gleichzeitig immer wieder von der Dämmerung bis zur Dunkelheit aufleuchten. Die gleichzeitige Biolumineszenz, wie sie von Wissenschaftlern genannt wird, tritt nur an zwei Orten auf der Welt auf: in Südostasien und im Great Smoky Mountains National Park. Die einzige synchrone Art Nordamerikas, Photinus carolinus , zeigt jährlich im späten Frühjahr ihre Lichtshow.

Die spektakulärste Show soll die massen-synchrone Darstellung mehrerer Pteroptyx-Arten in Südostasien sein. Massen von Männern versammeln sich in Gruppen, die Leks genannt werden, und senden gemeinsam rhythmische Balzblitze aus. Ein Hot Spot für Ökotourismus ist der Selangor River in Malaysia. Lek-Werbung kommt gelegentlich bei amerikanischen Glühwürmchen vor, jedoch nicht für längere Zeit.

Im amerikanischen Südosten leuchten männliche Mitglieder der Glühwürmchen des blauen Geistes ( Phausis reticulate ) stetig, während sie langsam über den Waldboden fliegen und nach Frauen suchen, etwa 40 Minuten nach Sonnenuntergang bis Mitternacht. Beide Geschlechter strahlen in den Waldgebieten von Appalachia ein lang anhaltendes, fast kontinuierliches Leuchten aus. Jährliche Touren zu den blauen Geistern können zwischen April und Juli in den staatlichen Wäldern in South und North Carolina unternommen werden.

 

Quellen

 

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