Tiere und Natur

10 faszinierende Fakten über Libellen

Prähistorisch aussehende Libellen können ein wenig einschüchternd sein, wenn sie über den Sommerhimmel schweben. Tatsächlich würden nach einem Libellen-Mythos die unheimlichen Kreaturen die Lippen ahnungsloser Menschen vernähen. Das stimmt natürlich nicht einmal im entferntesten. Libellen sind im Wesentlichen harmlos. Noch besser ist, dass diese großäugigen Aeronauten sich gerne von Schädlingen wie Mücken und Mücken ernähren, für die wir wirklich dankbar sein können – aber das sind nicht die einzigen interessanten Eigenschaften, die sie so faszinierend machen.

 

1. Libellen sind alte Insekten

Lange bevor die Dinosaurier die Erde durchstreiften, flogen Libellen in die Luft. Griffenflies (Meganisoptera) , die gigantischen Vorläufer moderner Libellen, hatten Flügelspannweiten von über zwei Fuß 1 und punktierten den Himmel während der Karbonperiode vor über 300 Millionen Jahren. 2

 

2. Libellennymphen leben im Wasser

Es gibt einen guten Grund, warum Sie Libellen und Damselflies um Teiche und Seen sehen: Sie sind aquatisch! Weibliche Libellen legen ihre Eier auf der Wasseroberfläche ab oder setzen sie in einigen Fällen in Wasserpflanzen oder Moos ein. Nach dem Schlüpfen verbringt die Nymphenlibelle ihre Zeit mit der Jagd auf andere wirbellose Wassertiere. Größere Arten speisen sogar gelegentlich kleine Fische oder Kaulquappen. Nachdem eine Libellennymphe zwischen sechs und 15 Mal gehäutet hat, ist sie endlich bereit für das Erwachsenenalter und kriecht aus dem Wasser, um ihre endgültige unreife Haut abzuwerfen. 3

 

3. Nymphen atmen durch ihren Anus

Die Damselfly-Nymphe atmet tatsächlich durch Kiemen in ihrem Rektum. Ebenso zieht die Libellennymphe Wasser in ihren Anus, um den Gasaustausch zu erleichtern. Wenn die Nymphe Wasser ausstößt, treibt sie sich vorwärts und bietet den zusätzlichen Vorteil der Fortbewegung ihrer Atmung.

 

4. Die meisten neuen Libellen-Erwachsenen werden gegessen

Wenn eine Nymphe endlich erwachsen ist, kriecht sie aus dem Wasser auf einen Felsen oder Pflanzenstamm und schmilzt ein letztes Mal. Dieser Vorgang dauert mehrere Stunden oder Tage, da sich die Libelle auf ihre volle Körperkapazität ausdehnt. 2 Diese neu aufgetauchten Libellen, die zu diesem Zeitpunkt als Teneral-Erwachsene bekannt sind, haben einen weichen Körper, sind blass und sehr anfällig für Raubtiere. Bis ihre Körper vollständig ausgehärtet sind, sind sie schwache Flieger, was sie reif für die Ernte macht. Vögel und andere Raubtiere fressen in den ersten Tagen nach ihrer Entstehung eine beträchtliche Anzahl junger Libellen.

 

5. Libellen haben eine hervorragende Sicht

Im Vergleich zu anderen Insekten haben Libellen eine außerordentlich scharfe Sicht, die ihnen hilft, die Bewegung anderer fliegender Tiere zu erkennen und Kollisionen während des Fluges zu vermeiden. Dank zweier großer Facettenaugen hat die Libelle eine Sicht von fast 360 ° und kann ein breiteres Farbspektrum sehen als Menschen. 4 Jedes Facettenauge enthält 28.000 Linsen oder Ommatidien, und eine Libelle verwendet etwa 80% ihres Gehirns, um alle visuellen Informationen zu verarbeiten, die sie erhält. 3

 

6. Libellen sind Meister der Flucht

Libellen können jeden ihrer vier Flügel unabhängig voneinander bewegen. Sie können jeden Flügel auf und ab schlagen und ihre Flügel auf einer Achse vorwärts und rückwärts drehen. Libellen können sich gerade nach oben oder unten bewegen, rückwärts fliegen, anhalten und schweben und Haarnadelkurven drehen – mit voller Geschwindigkeit oder in Zeitlupe. Eine Libelle kann mit einer Geschwindigkeit von 100 Körperlängen pro Sekunde (bis zu 30 Meilen pro Stunde) vorwärts fliegen. 3

 

7. Männliche Libellen kämpfen um Territorium

Der Wettbewerb um Frauen ist hart und führt dazu, dass männliche Libellen andere Bewerber aggressiv abwehren. Bei einigen Arten beanspruchen und verteidigen Männer ein Gebiet gegen das Eindringen anderer Männer. Skimmer, Clubtails und Petaltails suchen nach erstklassigen Eiablageorten rund um Teiche. Sollte ein Herausforderer in seinen gewählten Lebensraum fliegen, wird der verteidigende Mann alles tun, um die Konkurrenz zu vertreiben. Andere Arten von Libellen verteidigen bestimmte Gebiete nicht, verhalten sich aber dennoch aggressiv gegenüber anderen Männern, die ihre Flugwege kreuzen oder es wagen, sich ihren Sitzstangen zu nähern.

 

8. Männliche Libellen haben mehrere Geschlechtsorgane

Bei fast allen Insekten befinden sich die männlichen Geschlechtsorgane an der Bauchspitze. Nicht so bei männlichen Libellen. Ihre Kopulationsorgane befinden sich an der Unterseite des Bauches, um das zweite und dritte Segment herum. Libellensperma wird jedoch in einer Öffnung des neunten Abdomensegments gespeichert. Vor der Paarung muss die Libelle ihren Bauch falten, um sein Sperma auf seinen Penis zu übertragen.

 

9. Einige Libellen wandern ab

Es ist bekannt, dass eine Reihe von Libellenarten entweder einzeln oder in Massen wandern. Wie bei anderen wandernden Arten ziehen Libellen um, um die benötigten Ressourcen zu verfolgen oder zu finden oder um auf Umweltveränderungen wie drohendes kaltes Wetter zu reagieren. Grüne Darner zum Beispiel fliegen jeden Herbst in großen Schwärmen nach Süden und wandern dann im Frühjahr wieder nach Norden. Der Globus-Skimmer, eine von mehreren Arten, von denen bekannt ist, dass sie in temporären Süßwasserpools laichen, war gezwungen, den Regenfällen zu folgen, die ihre Brutstätten wieder auffüllen, und stellte einen neue
n Weltrekord auf, als ein Biologe seine 11.000-Meilen-Reise zwischen Indien und Afrika dokumentierte. 2

 

10. Libellen regulieren ihre Körper thermoreguliert

Wie alle Insekten sind Libellen technisch gesehen Ektothermen („kaltblütig“), aber das bedeutet nicht, dass sie Mutter Natur ausgeliefert sind, um sie warm oder kalt zu halten. Libellen, die patrouillieren (diejenigen, die gewöhnlich hin und her fliegen), verwenden eine schnelle surrende Bewegung ihrer Flügel, um ihre Körpertemperatur zu erhöhen. Hängende Libellen hingegen, die sich auf Sonnenenergie als Wärmequelle verlassen, positionieren ihren Körper geschickt, um die dem Sonnenlicht ausgesetzte Oberfläche zu maximieren. Einige Arten verwenden ihre Flügel sogar als Reflektoren und neigen sie, um die Sonnenstrahlung auf ihren Körper zu lenken. Umgekehrt positionieren sich einige Libellen während heißer Phasen strategisch, um die Sonneneinstrahlung zu minimieren, und lenken mit ihren Flügeln das Sonnenlicht ab.

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