Tiere und Natur

10 faszinierende Fakten über Käfer

Käfer bewohnen fast jede ökologische Nische auf dem Planeten. Diese Gruppe umfasst einige unserer beliebtesten Käfer sowie unsere am meisten verleumdeten Schädlinge. Hier sind 10 faszinierende Fakten über Käfer, unsere größte Insektenordnung .

 

Jedes vierte Tier auf der Erde ist ein Käfer

Käfer sind die größte Gruppe lebender Organismen, die der Wissenschaft bekannt sind, abgesehen von keiner. Selbst wenn Pflanzen in die Zählung einbezogen werden, ist jeder fünfte bekannte Organist ein Käfer. Wissenschaftler haben über 350.000 Käferarten beschrieben, von denen zweifellos viele noch unentdeckt sind. Schätzungen zufolge leben auf dem Planeten bis zu 3 Millionen Käferarten. Die Ordnung Coleoptera ist die größte Ordnung im gesamten Tierreich.

 

Käfer leben überall

Laut dem Entomologen Stephen Marshall gibt es Käfer fast überall auf dem Planeten, von Pol zu Pol . Sie bewohnen sowohl terrestrische als auch Süßwasser-Wasserlebensräume, von Wäldern über Grasland, Wüsten bis hin zu Tundren und von Stränden bis zu Berggipfeln. Sie können sogar Käfer auf einigen der abgelegensten Inseln der Welt finden. Der britische Genetiker (und Atheist) JBS Haldane soll gesagt haben, dass Gott eine „übermäßige Vorliebe für Käfer“ haben muss. Vielleicht erklärt dies ihre Präsenz und Anzahl in jeder Ecke dieses Globus, die wir Erde nennen.

 

Die meisten erwachsenen Käfer tragen Körperschutz

Eine der Eigenschaften, die Käfer so leicht zu erkennen machen, sind ihre gehärteten Vorderflügel, die als Rüstung dienen, um die empfindlicheren Flugflügel und den weichen Bauch darunter zu schützen. Der berühmte Philosoph Aristoteles prägte den Ordennamen Coleoptera, der vom griechischen Koleon stammt und Hülle bedeutet, und Ptera , was Flügel bedeutet. Wenn Käfer fliegen, halten sie diese schützenden Flügelabdeckungen ( Elytra genannt ) seitlich heraus, damit sich die Hinterflügel frei bewegen und in der Luft bleiben können.

 

Käfer variieren dramatisch in der Größe

Wie Sie es von einer so zahlreichen Insektengruppe erwarten würden, reicht die Größe der Käfer von nahezu mikroskopisch bis geradezu gigantisch. Die kürzesten Käfer sind die Federkäfer (Familie Ptiliidae), von denen die meisten weniger als 1 Millimeter lang sind. Von diesen ist die kleinste von allen eine Art, die als Ameisenkäfer mit Fransen bezeichnet wird, Nanosella-Pilze , die nur eine Länge von 0,25 mm erreichen und nur 0,4 Milligramm wiegen. Am anderen Ende des Größenspektrums bringt der Goliath-Käfer ( Goliathus goliathus ) 100 Gramm auf die Waage. Der längste bekannte Käfer stammt aus Südamerika. Der entsprechend benannte Titanus giganteus kann eine Länge von 20 Zentimetern erreichen.

 

Erwachsene Käfer kauen ihr Essen

Das mag offensichtlich erscheinen, aber nicht alle Insekten tun dies. Schmetterlinge zum Beispiel schlürfen flüssigen Nektar aus ihrem eigenen eingebauten Strohhalm, der so genannten Rüssel. Ein gemeinsames Merkmal aller erwachsenen Käfer und der meisten Käferlarven sind mandibulierte Mundteile, die nur zum Kauen hergestellt wurden. Die meisten Käfer ernähren sich von Pflanzen, aber einige (wie Marienkäfer. jagen und fressen kleinere Insektenbeute. Aasfresser verwenden diese starken Kiefer, um an Haut oder Häuten zu nagen. Einige ernähren sich sogar von Pilzen. Was auch immer sie essen, Käfer kauen ihr Essen gründlich, bevor sie es schlucken. Tatsächlich wird angenommen, dass der gebräuchliche Name Käfer vom altenglischen Wort bitela abgeleitet ist , was „kleiner Beißer“ bedeutet.

 

Käfer haben einen großen Einfluss auf die Wirtschaft

Nur ein winziger Teil der gesamten Insektenpopulation kann als Schädling betrachtet werden. Die meisten Insekten bereiten uns überhaupt keine Probleme. Aber weil so viele phytophag sind, enthält die Ordnung Coleoptera einige Schädlinge von wirtschaftlicher Bedeutung. Borkenkäfer (wie der Borkenkäfer) und Holzbohrer (wie der exotische Smaragd Asche Borer. töten Millionen von Bäumen pro Jahr. Landwirte geben Millionen für Pestizide und andere Kontrollen für landwirtschaftliche Schädlinge wie den westlichen Maiswurzelbohrer oder den Kartoffelkäfer aus. Schädlinge wie der Khapra-Käfer ernähren sich von eingelagertem Getreide und verursachen weit nach Abschluss der Ernte weitere wirtschaftliche Verluste. Nur das Geld, das Gärtner für japanische Käferpheromonfallen ausgeben (manche würden sagen, Geld, das für Pheromonfallen verschwendet wird ), ist größer als das BIP einiger kleiner Länder!

 

Käfer können laut sein

Viele Insekten sind berühmt für ihre Geräusche. Zikaden, Grillen, Heuschrecken und Katydiden bringen uns Lieder zum Ständchen. Viele Käfer produzieren auch Geräusche, wenn auch nicht annähernd so melodisch wie die ihrer Cousins von Orthopteren. Deathwatch-Käfer schlagen erneut mit dem Kopf gegen die Wände ihrer Holztunnel und machen ein überraschend lautes Klopfgeräusch. Einige dunkle Käfer klopfen ihren Bauch auf den Boden. Eine gute Anzahl von Käfern striduliert, besonders wenn sie von Menschen gehandhabt werden. Haben Sie jemals einen Juni-Käfer abgeholt? Vi
ele, wie der zehnzeilige Juni-Käfer, quietschen, wenn Sie dies tun. Sowohl männliche als auch weibliche Borkenkäfer zwitschern, wahrscheinlich als Balzritual und als Mittel, sich zu finden.

 

Einige Käfer leuchten im Dunkeln

Arten in bestimmten Käferfamilien produzieren Licht. Ihre Biolumineszenz erfolgt durch eine chemische Reaktion. an der ein Enzym namens Luciferase beteiligt ist. Glühwürmchen ( Familie Lampyridae. blinken, um potenzielle Partner anzulocken, mit einem leichten Organ am Bauch. Bei Glühwürmchen (Familie Phengodidae) laufen die Lichtorgane an den Seiten des Brust- und Abdomensegments entlang, wie winzige leuchtende Fenster eines Eisenbahnwagens (und damit ihr Spitzname Eisenbahnwürmer). Glühwürmchen haben manchmal auch ein zusätzliches Lichtorgan am Kopf, das rot leuchtet! Tropical Käfer ( Familie Elateridae. produzieren auch Licht mit einem Paar von ovalen Leuchtorganen auf dem Brustkorb und ein dritten Licht Organ auf dem Bauch durch.

 

Rüsselkäfer sind auch Käfer

Rüsselkäfer, die leicht an ihren langgestreckten, fast komischen Schnäbeln zu erkennen sind, sind eigentlich nur eine Art Käfer. Die Überfamilie Curculionoidea umfasst die Schnauzenkäfer und verschiedene Arten von Rüsselkäfern. Wenn Sie sich die lange Schnauze eines Rüsselkäfers ansehen, können Sie annehmen, dass sie sich durch Durchstechen und Saugen ihrer Mahlzeit ernähren, ähnlich wie die wahren Käfer. Aber lassen Sie sich nicht täuschen, Rüsselkäfer gehören zur Ordnung der Coleoptera. Wie alle anderen Käfer haben Rüsselkäfer Unterkiefermundstücke zum Kauen. Im Falle des Rüsselkäfers sind die Mundteile jedoch normalerweise winzig und befinden sich direkt an der Spitze dieses langen Schnabels. Viele Rüsselkäfer verursachen erhebliche Schäden an ihren Pflanzenwirten, und aus diesem Grund betrachten wir sie als Schädlinge.

 

Käfer gibt es schon seit rund 270 Millionen Jahren

Die ersten käferartigen Organismen im Fossilienbestand stammen aus der Perm-Zeit vor etwa 270 Millionen Jahren. Echte Käfer – solche, die unseren heutigen Käfern ähneln – tauchten erstmals vor etwa 230 Millionen Jahren auf. Käfer existierten bereits vor dem Zerfall des Superkontinents Pangaea und überlebten das K / T-Aussterben. von dem angenommen wurde, dass es die Dinosaurier zum Scheitern verurteilt hat. Wie haben Käfer so lange überlebt und solch extremen Ereignissen standgehalten? Käfer haben sich als Gruppe als bemerkenswert geschickt in der Anpassung an ökologische Veränderungen erwiesen.

 

Quellen

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