Tiere und Natur

10 faszinierende Fakten über Fledermäuse

Fledermäuse haben einen schlechten Ruf: Die meisten Menschen erniedrigen sie als hässliche, in der Nacht lebende, von Krankheiten geplagte fliegende Ratten, aber diese Tiere haben dank ihrer zahlreichen speziellen Anpassungen (einschließlich länglicher Finger, ledriger Flügel und der Fähigkeit zur Echolokalisierung) einen enormen evolutionären Erfolg erzielt ). Mythos-Büste und lassen Sie sich von den folgenden 10 wesentlichen Fakten über Fledermäuse überraschen, die von der Entwicklung dieser Säugetiere bis zur strategischen Fortpflanzung reichen.

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Fledermäuse sind die einzigen Säugetiere, die einen Motorflug ausführen können

Townsends Fledermaus mit großen Ohren. Wikimedia Commons

Ja, einige andere Säugetiere – wie gleitende Opossums und fliegende Eichhörnchen – können für kurze Strecken durch die Luft gleiten, aber nur Fledermäuse können einen Motorflug (dh einen Flügelschlag) ausführen. Die Flügel von Fledermäusen sind jedoch anders strukturiert als die von Vögeln. Während Vögel im Flug mit den gesamten gefiederten Armen schlagen, schlagen Fledermäuse nur mit dem Teil ihrer Arme, der aus ihren länglichen Fingern besteht, die mit dünnen Hautlappen gerüstet sind. Die gute Nachricht ist, dass die Fledermäuse dadurch viel flexibler in der Luft sind. Die schlechte Nachricht ist, dass ihre langen, dünnen Fingerknochen und extra leichten Hautlappen leicht gebrochen oder durchstochen werden können.

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Es gibt zwei Haupttypen von Fledermäusen

Grauköpfiger Flughund, auch bekannt als Fruchtfledermaus, ist ein Megabat. Ken Griffiths / Getty Images

Die über 1.000 Fledermausarten auf der ganzen Welt sind in zwei Familien unterteilt: Megabats und Mikrobats. Wie Sie vielleicht schon vermutet haben, sind Megabats viel größer als Mikrobattern (einige Arten nähern sich zwei Pfund); Diese fliegenden Säugetiere leben nur in Afrika und Eurasien und sind ausschließlich „frugivor“ oder „nektivor“, was bedeutet, dass sie nur Obst oder den Nektar von Blumen essen. Mikrobattern sind die kleinen, schwärmenden, insektenfressenden und bluttrinkenden Fledermäuse, mit denen die meisten Menschen vertraut sind. (Einige Naturforscher bestreiten diese Unterscheidung entweder und behaupten, dass Megabats und Mikrobattern ordnungsgemäß in sechs separate Fledermaus- „Superfamilien“ eingeteilt werden sollten.)

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Nur Mikrobatzen können echolokalisieren

Die größere Fledermaus mit den Mausohren. Wikimedia Commons

Während des Fluges sendet ein Mikrobat hochintensives Ultraschall-Zwitschern aus, das von nahegelegenen Objekten abprallt. Die zurückkehrenden Echos werden dann vom Gehirn der Fledermaus verarbeitet, um eine dreidimensionale Rekonstruktion ihrer Umgebung zu erstellen. Obwohl sie die bekanntesten sind, sind Fledermäuse nicht die einzigen Tiere, die die Echolokalisierung verwenden. Dieses System wird auch von Delfinen. Schweinswalen und Killerwalen eingesetzt. eine Handvoll winziger Spitzmäuse und Tenrecs (kleine, mausähnliche Säugetiere aus Madagaskar); und zwei Familien von Motten (tatsächlich senden einige Mottenarten hochfrequente Geräusche aus, die die Signale hungriger Mikrobattern stören!).

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Die frühesten identifizierten Fledermäuse lebten vor 50 Millionen Jahren

Die fossile Fledermaus Icaronycteris. Wikimedia Commons

Praktisch alles, was wir über die Fledermausentwicklung wissen, stammt aus drei Gattungen, die vor etwa 50 Millionen Jahren lebten: Icaronycteris und Onychonycteris aus dem frühen Eozän Nordamerika und Palaeochiropteryx aus Westeuropa. Interessanterweise war die früheste dieser Fledermäuse, Onychonycteris, zum Motorflug fähig, jedoch nicht zur Echolokalisierung, was dasselbe für die ungefähr zeitgenössische Icaronycteris impliziert; Paleaeochiropteryx, der einige Millionen Jahre später lebte, scheint primitive Echolokalisierungsfähigkeiten besessen zu haben. In der späten Eozän-Epoche vor etwa 40 Millionen Jahren war die Erde mit großen, flinken, echolokalisierten Fledermäusen als Zeugen gut gefüllt: dem einschüchternd benannten Necromantis.

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Die meisten Fledermausarten sind nachtaktiv

Eine Hufeisenfledermaus. Wi
kimedia Commons

Ein Teil dessen, was die meisten Menschen vor Fledermäusen ängstigt, ist, dass diese Säugetiere buchstäblich nachts leben: Die überwiegende Mehrheit der Fledermausarten ist nachtaktiv und schläft den Tag kopfüber in dunklen Höhlen (oder anderen geschlossenen Lebensräumen wie den Spalten von Bäumen oder Dachböden) von alten Häusern). Im Gegensatz zu den meisten anderen Tieren, die nachts jagen, sind die Augen von Fledermäusen eher klein und schwach, da sie fast ausschließlich durch Fledermaus-Echoortung navigieren . Niemand weiß genau, warum Fledermäuse nachtaktiv sind, aber höchstwahrscheinlich hat sich dieses Merkmal aufgrund der intensiven Konkurrenz durch Tagjagdvögel entwickelt. Es tut auch nicht weh, dass in Dunkelheit gehüllte Fledermäuse von größeren Raubtieren nicht leicht erkannt werden können.

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Fledermäuse haben ausgefeilte Fortpflanzungsstrategien

Eine neugeborene Pipistrelle Fledermaus. Wikimedia Commons

Wenn es um die Fortpflanzung geht, sind Fledermäuse äußerst empfindlich gegenüber Umweltbedingungen – schließlich würde es nicht genügen, in Jahreszeiten, in denen das Futter knapp ist, volle Würfe zur Welt zu bringen. Die Weibchen einiger Fledermausarten können das Sperma der Männchen nach der Paarung speichern und dann die Eier Monate später zu einem günstigeren Zeitpunkt befruchten. Bei einigen anderen Fledermausarten werden die Eier unmittelbar nach der Paarung befruchtet, aber die Feten beginnen sich erst dann vollständig zu entwickeln, wenn sie durch positive Signale aus der Umwelt ausgelöst werden. (Neugeborene Mikrobattern benötigen sechs bis acht Wochen elterliche Fürsorge, während die meisten Megabats volle vier Monate benötigen.)

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Viele Fledermäuse sind Krankheitsüberträger

Das Tollwutvirus. MyStorybook.com

In den meisten Fällen haben Fledermäuse den unverdienten Ruf, hinterhältige, hässliche und schädliche Kreaturen zu sein. Aber ein Schlag gegen Fledermäuse ist genau richtig: Diese Säugetiere sind „Übertragungsvektoren“ für alle Arten von Viren, die sich leicht in ihren dicht gedrängten Gemeinschaften verbreiten und ebenso leicht an andere Tiere im Nahrungsradius der Fledermäuse weitergegeben werden können. Am schwerwiegendsten ist, dass Fledermäuse als Tollwutträger bekannt sind und auch an der Ausbreitung von SARS (schweres akutes respiratorisches Syndrom) und sogar des tödlichen Ebola-Virus beteiligt sind. Eine gute Faustregel: Wenn Sie auf eine desorientierte, verwundete oder krank aussehende Fledermaus stoßen, berühren Sie sie nicht!

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Nur drei Fledermausarten ernähren sich von Blut

Der Schädel einer Vampirfledermaus. Wikimedia Commons

Eine große Ungerechtigkeit, die von Menschen begangen wird, besteht darin, alle Fledermäuse für das Verhalten von nur drei blutsaugenden Arten verantwortlich zu machen: die gemeine Vampirfledermaus ( Desmodus rotundus ), die haarige Vampirfledermaus ( Diphylla ecaudata ) und die weißflügelige Vampirfledermaus ( Diaemus youngi ). Von diesen dreien ernährt sich nur die gemeine Vampirfledermaus lieber von grasenden Kühen und gelegentlich von Menschen; Die anderen beiden Fledermausarten würden viel lieber in leckeren, warmblütigen Vögeln liegen. Vampirfledermäuse sind im Süden Nordamerikas sowie in Mittel- und Südamerika beheimatet, was etwas ironisch ist, da diese Fledermäuse eng mit dem Dracula-Mythos verbunden sind. der aus Mitteleuropa stammt!

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Fledermäuse auf der Seite der Konföderation während des Bürgerkriegs

Ein Haufen Fledermaus Guano. Walt’s Bio

Nun, die Überschrift mag etwas übertrieben sein – Fledermäuse neigen wie andere Tiere nicht dazu, sich in die menschliche Politik einzumischen. Tatsache ist jedoch, dass Fledermauskot, auch als Guano bekannt, reich an Kaliumnitrat ist, das einst ein wesentlicher Bestandteil von Schießpulver war – und als die Konföderation gegen Mitte des Bürgerkriegs kein Kaliumnitrat mehr hatte, gab sie die Eröffnung in Auftrag von Fledermaus-Guano-Minen in verschiedenen südlichen Staaten. Eine Mine in Texas lieferte mehr als zwei Tonnen Guano pro Tag, was zu 100 Pfund Kaliumnitrat führte. Die an der Industrie reiche Union war vermutlich in der Lage, ihr Kaliumnitrat aus Nicht-Guano-Quellen zu beziehen.

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Der allererste „Fledermausmann“ wurde von den Azteken verehrt

Der aztekische Gott Mictlantecuhtli. Wikimedia Commons

Ungefähr vom 13. bis zum 16. Jahrhundert n. Chr. Verehrte die aztekische Zivilisation Zentralmexikos ein Pantheon von Gottheiten. darunter Mictlantecuhtli, den Hauptgott der Toten. Wie seine Statue in der aztekischen Hauptstadt Tenochtitlan zeigt, hatte Mictlantecuhtli ein zerknittertes, fledermausartiges Gesicht und kratzte Hände und Füße – was nur angemessen ist, da zu seinen Tierfamilien Fledermäuse, Spinnen, Eulen und andere gruselige Kreaturen von gehörten die Nacht. Natürlich hat Mictlantecuhtli im Gegensatz zu seinem Amtskollegen bei DC Comics kein Verbrechen bekämpft, und man kann sich nicht vorstellen, dass sich sein Name leicht für Markenartikel eignet!

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