Tiere und Natur

12 berühmte Fossilienentdeckungen

So selten und beeindruckend sie auch sein mögen, nicht alle Dinosaurierfossilien sind gleich berühmt oder haben die Paläontologie und unser Verständnis des Lebens während des Mesozoikums gleichermaßen tiefgreifend beeinflusst.

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Megalosaurus (1676)

Ghedoghedo / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Als der Teilfemur des Megalosaurus 1676 in England entdeckt wurde, identifizierte ihn ein Professor an der Universität Oxford als einem menschlichen Riesen gehörend, da Theologen des 17. Jahrhunderts sich nicht mit dem Konzept riesiger, schwerfälliger Reptilien aus einem Land auseinandersetzen konnten Zeit. Es dauerte weitere 150 Jahre (bis 1824), bis William Buckland dieser Gattung ihren unverwechselbaren Namen gab, und fast 20 Jahre danach, bis Megalosaurus endgültig als Dinosaurier identifiziert wurde (vom berühmten Paläontologen Richard Owen).

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Mosasaurus (1764)

Ghedoghedo / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Vor dem 18. Jahrhundert hatten Mittel- und Westeuropäer Hunderte von Jahren lang seltsam aussehende Knochen entlang von Seebetten und Flussufern ausgegraben. Was das spektakuläre Skelett des Meeresreptils Mosasaurus wichtig machte, war, dass es das erste Fossil war, das (vom Naturforscher Georges Cuvier) eindeutig als zu einer ausgestorbenen Art gehörend identifiziert wurde. Von diesem Zeitpunkt an erkannten die Wissenschaftler, dass es sich um Kreaturen handelte, die Millionen von Jahren lebten und starben, bevor Menschen überhaupt auf der Erde erschienen waren.

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Iguanodon (1820)

Ronny Mg / Wikimedia Commons / CC BY 1.0

 

Iguanodon war nach Megalosaurus erst der zweite Dinosaurier, dem ein formaler Gattungsname verliehen wurde. Noch wichtiger ist, dass seine zahlreichen Fossilien (erstmals 1820 von Gideon Mantell untersucht) eine heftige Debatte unter Naturforschern darüber auslösten, ob diese alten Reptilien überhaupt existierten oder nicht. Georges Cuvier und William Buckland lachten die Knochen als zu einem Fisch oder Nashorn gehörend aus, während Richard Owen so ziemlich den Kreide-Nagel auf den Kopf traf und Iguanodon als einen wahren Dinosaurieridentifizierte.

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Hadrosaurus (1858)

andytang20 / Flickr / CC BY 2.0

 

Hadrosaurus ist aus historischen als aus paläontologischen Gründen wichtiger. Dies war das erste nahezu vollständige Dinosaurierfossil, das jemals in den USA ausgegraben wurde, und eines der wenigen, das an der Ostküste (genauer gesagt in New Jersey, wo es jetzt der offizielle Staatsdinosaurier ist) und nicht in den USA entdeckt wurde Westen. Der vom amerikanischen Paläontologen Joseph Leidy benannte Hadrosaurus verlieh seinen Spitznamen einer riesigen Familie von Dinosauriern mit Entenschnabel – den Hadrosauriern -, aber Experten diskutieren immer noch, ob das ursprüngliche „Typfossil“ seine Gattungsbezeichnung verdient.

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Archaeopteryx (1860-1862)

Giles Watson / Flickr / CC BY 2.0

 

Im Jahr 1860 veröffentlichte Charles Darwin seine erderschütternde Abhandlung über die Evolution „Über den Ursprung der Arten“. Glücklicherweise gab es in den nächsten Jahren eine Reihe spektakulärer Entdeckungen in den Kalksteinvorkommen von Solnhofen, die zu vollständigen, exquisit erhaltenen Fossilien einer alten Kreatur, Archaeopteryx. führten, die das perfekte „fehlende Glied“ zu sein schien „zwischen Dinosauriern und Vögeln. Seitdem wurden überzeugendere Übergangsformen (wie Sinosauropteryx) entdeckt, aber keine hatte einen so tiefgreifenden Einfluss wie dieser taubengroße Dino-Vogel.

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Diplodocus (1877)

Etemenanki3 / Wikimedia Commons / CC BY 4.0

 

Aufgrund einer historischen Eigenart gehörten die meisten der im späten 18. und frühen 19. Jahrhundert in Europa entdeckten Dinosaurierfossilien relativ kleinen Ornithopoden oder etwas größeren Theropoden. Die Entdeckung von Diplodocus in der Morrison-Formation im Westen Nordamerikas leitete das Zeitalter der riesigen Sauropoden ein, die seitdem die Phantasie der Öffentlichkeit in weit größerem Maße erregten als relativ prosaische Dinosaurier wie
Megalosaurus und Iguanodon . Es hat nicht geschadet, dass der Industrielle Andrew Carnegie Diplodocus- Abgüsse an Naturkundemuseen auf der ganzen Welt gespendet hat .

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Coelophysis (1947)

James St. John / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

 

Obwohl Coelophysis 1889 (vom berühmten Paläontologen Edward Drinker Cope) benannt wurde, sorgte dieser frühe Dinosaurier erst 1947 für Aufsehen in der populären Phantasie, als Edwin H. Colbert unzählige Coelophysis- Skelette entdeckte, die sich an der fossilen Fundstelle der Ghost Ranch ineinander verhedderten New-Mexiko. Diese Entdeckung zeigte, dass zumindest einige Gattungen kleiner Theropoden in riesigen Herden unterwegs waren – und dass große Populationen von Dinosauriern, Fleischessern und Pflanzenfressern, regelmäßig von Sturzfluten ertränkt wurden.

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Maiasaura (1975)

Zissoudisctrucker / Wikimedia Commons / CC BY 4.0

 

Jack Horner ist vielleicht am besten als Inspiration für Sam Neills Charakter im „Jurassic Park“ bekannt, aber in paläontologischen Kreisen ist er berühmt dafür, die ausgedehnten Nistplätze von Maiasaura zu entdecken , einem mittelgroßen Hadrosaurier, der den amerikanischen Westen in riesigen Herden durchstreifte. Zusammengenommen zeigen die versteinerten Nester und gut erhaltenen Skelette von Baby-, Jugend- und Erwachsenen- Maiasaura (in Montanas Two Medicine Formation), dass zumindest einige Dinosaurier ein aktives Familienleben hatten und ihre Jungen nach dem Schlüpfen nicht unbedingt im Stich ließen.

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Sinosauropteryx (1997)

Sam / Olai Ose / Skjaervoy / Flickr / CC BY 2.0

 

Das gut erhaltene Fossil von Sinosauropteryx ist das erste einer spektakulären Reihe von „Dino-Vogel“ -Entdeckungen im chinesischen Steinbruch Liaoning und verrät den unverkennbaren Eindruck primitiver, haarartiger Federn. Zum ersten Mal hatten Paläontologen dieses Merkmal direkt bei einem Dinosaurier entdeckt . Unerwarteterweise zeigt eine Analyse der Überreste von Sinosauropteryx , dass sie nur entfernt mit einem anderen berühmten gefiederten Dinosaurier, Archaeopteryx , verwandt waren , was Paläontologen dazu veranlasste, ihre Theorien darüber zu überarbeiten, wie und wann sich Dinosaurier zu Vögeln entwickelten .

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Brachylophosaurus (2000)

Brenda / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

 

Obwohl „Leonardo“ (wie er vom Ausgrabungsteam genannt wurde) nicht das erste Exemplar von Brachylophosaurus war, das jemals entdeckt wurde, war er mit Abstand das spektakulärste. Dieser nahezu vollständige, mumifizierte Hadrosaurier im Teenageralter leitete eine neue Ära der Technologie in der Paläontologie ein, als Forscher sein Fossil mit leistungsstarken Röntgen- und MRT-Scans bombardierten, um seine innere Anatomie zusammenzusetzen (mit gemischten Ergebnissen). Viele dieser Techniken werden jetzt auf Dinosaurierfossilien in weit weniger makellosem Zustand angewendet.

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Asilisaurus (2010)

Smokeybjb / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Asilisaurus war technisch gesehen kein Dinosaurier, sondern ein Archosaurier (die Familie der Reptilien, aus der sich Dinosaurier entwickelten). Er lebte zu Beginn der Trias vor 240 Millionen Jahren. Warum ist das wichtig? Nun, Asilisaurus war einem Dinosaurier so nahe wie möglich, ohne tatsächlich ein Dinosaurier zu sein, was bedeutet, dass wahre Dinosaurier zu seinen Zeitgenossen gezählt haben könnten. Das Problem ist, dass Paläontologen zuvor geglaubt hatten, dass sich die ersten echten Dinosaurier vor 230 Millionen Jahren entwickelt haben – also hat die Entdeckung von Asilisaurus diese Zeitlinie um 10 Millionen Jahre verschoben !

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Yutyrannus (2012)

Laika ac aus USA / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

 

Wenn es eine Sache gibt, die Hollywood uns über Tyrannosaurus Rex beigebracht hat , dann ist es, dass dieser Dinosaurier eine grüne, schuppige, eidechsenartige Haut hatte. Außer vielleicht nicht: Sie sehen, Yutyrannus war auch ein Tyrannosaurier. Aber dieser frühe Fleischesser aus der Kreidezeit, der über 50 Millionen Jahre vor dem nord
amerikanischen T. rex in Asien lebte , hatte einen Federmantel. Dies impliziert, dass alle Tyrannosaurier in einem bestimmten Stadium ihres Lebenszyklus Federn trugen, so dass es möglich ist, dass jugendliche und jugendliche T. rex- Individuen (und vielleicht sogar Erwachsene) so weich und flaumig waren wie Babyenten!

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