Geschichte & Kultur

Duell im 19. Jahrhundert

In den frühen 1800er Jahren griffen Herren, die sich beleidigt oder beleidigt fühlten, zu einer Herausforderung für ein Duell zurück, und das Ergebnis könnte ein Schusswechsel in einer eher formellen Umgebung sein.

Das Ziel eines Duells war nicht unbedingt, den Gegner zu töten oder sogar zu verwunden. Bei Duellen ging es nur um Ehre und darum, seinen Mut zu demonstrieren.

Die Tradition des Duellierens reicht Jahrhunderte zurück, und es wird angenommen, dass das Wort Duell, abgeleitet von einem lateinischen Begriff (duellum), der Krieg zwischen zwei bedeutet, Anfang des 17. Jahrhunderts in die englische Sprache einging. Mitte des 18. Jahrhunderts war das Duell so weit verbreitet, dass ziemlich formelle Codes vorschrieben, wie Duelle geführt werden sollten.

 

Das Duell hatte formalisierte Regeln

1777 trafen sich Delegierte aus dem Westen Irlands in Clonmel und entwickelten den Code Duello, einen Duellcode, der in Irland und in Großbritannien zum Standard wurde. Die Regeln des Code Duello überquerten den Atlantik und wurden zu den allgemeinen Standardregeln für Duelle in den Vereinigten Staaten.

Ein Großteil des Code Duello befasste sich mit der Frage und Beantwortung von Herausforderungen. Und es wurde festgestellt, dass viele Duelle von den beteiligten Männern vermieden wurden, indem sie sich entschuldigten oder ihre Differenzen irgendwie ausgleichen.

Viele Duellanten würden lediglich versuchen, eine nicht tödliche Wunde zu treffen, indem sie beispielsweise auf die Hüfte ihres Gegners schießen. Dennoch waren die Steinschlosspistolen des Tages nicht besonders genau. Jedes Duell war also mit Gefahren behaftet.

 

Prominente Männer nahmen an Duellen teil

Es sollte angemerkt werden, dass Duelle fast immer illegal waren, aber ziemlich prominente Mitglieder der Gesellschaft an Duellen sowohl in Europa als auch in Amerika teilnahmen.

Zu den bemerkenswerten Duellen des frühen 19. Jahrhunderts gehörten die berühmte Begegnung zwischen Aaron Burr und Alexander Hamilton, ein Duell in Irland, bei dem Daniel O’Connell seinen Gegner tötete, und das Duell, bei dem der amerikanische Marineheld Stephen Decatur getötet wurde.

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Aaron Burr gegen Alexander Hamilton – 11. Juli 1804, Weehawken, New Jersey

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Das Duell zwischen Aaron Burr und Alexander Hamilton war zweifellos die berühmteste Begegnung des 19. Jahrhunderts, da die beiden Männer prominente amerikanische Politiker waren. Sie hatten beide als Offiziere im Unabhängigkeitskrieg gedient und später ein hohes Amt in der neuen amerikanischen Regierung inne.

Alexander Hamilton war der erste Finanzminister der Vereinigten Staaten gewesen, der während der Verwaltung von George Washington gedient hatte . Und Aaron Burr war ein Senator der Vereinigten Staaten aus New York gewesen und diente zum Zeitpunkt des Duells mit Hamilton als Vizepräsident von Präsident Thomas Jefferson.

Die beiden Männer hatten sich in den 1790er Jahren gestritten, und weitere Spannungen während der festgefahrenen Wahlen von 1800 entfachten die langjährige Abneigung der beiden Männer gegeneinander.

1804 kandidierte Aaron Burr für den Gouverneur des Staates New York. Burr verlor die Wahl, teilweise aufgrund bösartiger Angriffe seines beständigen Antagonisten Hamilton gegen ihn. Die Angriffe von Hamilton gingen weiter und Burr gab schließlich eine Herausforderung heraus.

Hamilton nahm Burrs Herausforderung zu einem Duell an. Die beiden Männer ruderten am Morgen des 11. Juli 1804 zusammen mit einigen Gefährten zu einem Duell auf den Höhen von Weehawken jenseits des Hudson River von Manhattan.

Berichte darüber, was an diesem Morgen passiert ist, werden seit mehr als 200 Jahren diskutiert. Aber es ist klar, dass beide Männer ihre Pistolen abgefeuert haben und Burrs Schuss Hamilton in den Oberkörper steckte.

Hamilton wurde schwer verwundet und von seinen Gefährten nach Manhattan zurückgebracht, wo er am nächsten Tag starb. Für Hamilton in New York City fand eine aufwändige Beerdigung statt.

Aaron Burr, der befürchtete, wegen Hamiltons Mordes strafrechtlich verfolgt zu werden, floh eine Zeitlang. Und obwohl er nie wegen Mordes an Hamilton verurteilt wurde, erholte sich Burrs eigene Karriere nie wieder.

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Daniel O’Connell gegen John D’Esterre – 1. Februar 1815, Grafschaft Kildare, Irland

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Ein Duell des irischen Anwalts Daniel O’Connell erfüllte ihn immer mit Reue, trug jedoch zu seiner politischen Statur bei. Einige von O’Connells politischen Feinden vermuteten, dass er ein Feigling war, da er 1813 einen anderen Anwalt zu einem Duell herausgefordert hatte, aber es wurden nie Schüsse abgegeben.

In einer Rede, die O’Connell im Januar 1815 im Rahmen seiner katholischen Emanzipationsbewegung hielt, bezeichnete er die Stadtregierung von Dublin als „bettelnd“. John D’Esterre, eine kleine politische Persönlichkeit auf protestantischer Seite, interpretierte die Bemerkung als persönliche Beleidigung und begann, O’Connell herauszufordern. D’Esterre hatte den Ruf eines Duellanten.

Als O’Connell gewarnt wurde, dass Duelle illegal seien, erklärte er, dass er nicht der Angreifer sein würde, aber dennoch seine Ehre verteidigen würde. D’Esterres Herausforderungen gingen weiter und er und O’Connell trafen sich zusammen mit ihren Sekunden auf einem Duellplatz in der Grafschaft Kildare.

Als die beiden Männer ihren ersten Schuss abgaben, traf O’Connells Schuss D’Esterre in die Hüfte. Es wurde zuerst angenommen, dass D’Esterre leicht verwundet worden war. Nachdem er jedoch zu seinem Haus gebracht und von Ärzten untersucht worden war, stellte sich heraus, dass der Schuss in seinen Bauch eingedrungen war. D’Esterre starb zwei Tage später.

O’Connell war zutiefst erschüttert, als er seinen Gegner getötet hatte. Es wurde gesagt, dass O’Connell für den Rest seines Lebens seine rechte Hand beim Betreten einer katholischen Ki
rche in ein Taschentuch wickeln würde, denn er wollte nicht, dass die Hand, die einen Mann getötet hatte, Gott beleidigte.

Trotz aufrichtiger Reue erhöhte O’Connells Weigerung, sich angesichts einer Beleidigung durch einen protestantischen Antagonisten zurückzuziehen, seine politische Statur. Daniel O’Connell wurde im frühen 19. Jahrhundert zur dominierenden politischen Figur in Irland, und es besteht kein Zweifel daran, dass sein Mut, D’Esterre gegenüberzutreten, sein Image stärkte.

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Stephen Decatur gegen James Barron – 22. März 1820, Bladensburg, Maryland

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Das Duell, das dem legendären amerikanischen Marinehelden Stephen Decatur das Leben kostete, wurzelte in einer Kontroverse, die 13 Jahre zuvor ausgebrochen war. Kapitän James Barron war befohlen worden, das amerikanische Kriegsschiff USS Chesapeake im Mai 1807 zum Mittelmeer zu segeln. Barron bereitete das Schiff nicht richtig vor, und in einer gewaltsamen Konfrontation mit einem britischen Schiff ergab sich Barron schnell.

Die Chesapeake-Affäre wurde als Schande für die US-Marine angesehen. Barron wurde vor einem Kriegsgericht verurteilt und für fünf Jahre vom Dienst in der Marine suspendiert. Er segelte auf Handelsschiffen und verbrachte die Jahre des Krieges von 1812 in Dänemark.

Als er 1818 schließlich in die USA zurückkehrte, versuchte er, sich wieder der Marine anzuschließen. Stephen Decatur, der größte Marineheld der Nation, der auf seinen Aktionen gegen die Barbarenpiraten und während des Krieges von 1812 beruhte , lehnte Barrons Wiederernennung in die Marine ab.

Barron hatte das Gefühl, dass Decatur ihn ungerecht behandelte, und begann, Briefe an Decatur zu schreiben, in denen er ihn beleidigte und des Verrats beschuldigte. Die Dinge eskalierten und Barron forderte Decatur zu einem Duell heraus. Die beiden Männer trafen sich am 22. März 1820 auf einem Duellplatz in Bladensburg, Maryland, etwas außerhalb der Stadtgrenzen von Washington, DC.

Die Männer feuerten aus einer Entfernung von etwa 24 Fuß aufeinander. Es wurde gesagt, dass jeder auf die Hüfte des anderen feuerte, um die Wahrscheinlichkeit einer tödlichen Verletzung zu verringern. Doch Decaturs Schuss traf Barron am Oberschenkel. Barrons Schuss traf Decatur im Bauch.

Beide Männer fielen zu Boden und der Legende nach vergaben sie sich gegenseitig, als sie bluteten. Decatur starb am nächsten Tag. Er war erst 41 Jahre alt. Barron überlebte das Duell und wurde in der US Navy wieder eingesetzt, obwohl er nie wieder ein Schiff befehligte. Er starb 1851 im Alter von 83 Jahren.

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