Geschichte & Kultur

Die Hungersnot von 1899-1900 in Indien

1899 scheiterte der Monsunregen in Zentralindien. Trockenheit auf einer Fläche von mindestens 1.230.000 Quadratkilometern (474.906 Quadratmeilen), von der fast 60 Millionen Menschen betroffen sind. Nahrungspflanzen und Vieh starben, als sich die Dürre auf ein zweites Jahr erstreckte und bald begannen die Menschen zu verhungern. Die indische Hungersnot von 1899-1900 tötete Millionen von Menschen – vielleicht sogar 9 Millionen insgesamt.

01 von 04

Opfer der Hungersnot im kolonialen Indien

Hungeropfer im kolonialen Indien, die während der Hungersnot von 1899-1900 verhungerten.Hulton Archive / Getty Images

 

Viele der Hungeropfer lebten in von Großbritannien verwalteten Teilen des kolonialen Indien. Der britische Vizekönig von Indien, Lord George Curzon. Baron von Kedleston, war besorgt über sein Budget und befürchtete, dass die Hilfe für die Hungernden dazu führen würde, dass sie von Handreichungen abhängig werden, so dass die britische Hilfe bestenfalls ernsthaft unzureichend war. Trotz der Tatsache, dass Großbritannien seit mehr als einem Jahrhundert stark von seinen Beteiligungen in Indien profitiert hatte , traten die Briten beiseite und ließen Millionen von Menschen im britischen Raj verhungern. Dieses Ereignis war eines von mehreren, die zu Forderungen nach indischer Unabhängigkeit führten, zu Forderungen, deren Volumen in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts zunehmen würde.

02 von 04

Ursachen und Auswirkungen der Hungersnot von 1899

Zeichnung von indischen Hungeropfern durch Barbant.Drucksammler / Getty Images

 

Ein Grund für den Ausfall des Monsuns im Jahr 1899 war ein starker El Nino. die südliche Temperaturschwankung im Pazifik, die das Wetter auf der ganzen Welt beeinflussen kann. Unglücklicherweise für die Opfer dieser Hungersnot führen die El Nino-Jahre auch in Indien zu Krankheitsausbrüchen. Im Sommer 1900 wurden Menschen, die bereits durch Hunger geschwächt waren, von einer Cholera-Epidemie heimgesucht, einer sehr schlimmen, durch Wasser übertragenen Krankheit, die unter El Nino-Bedingungen zum Blühen neigt.

Fast sobald die Cholera-Epidemie ihren Lauf genommen hatte, verwüstete ein tödlicher Malaria-Ausbruch dieselben von Dürre betroffenen Teile Indiens. (Leider benötigen Mücken nur sehr wenig Wasser, um sich zu vermehren, sodass sie die Dürre besser überleben als Getreide oder Vieh.) Die Malaria-Epidemie war so schwerwiegend, dass die Präsidentschaft von Bombay einen Bericht herausgab, in dem sie als „beispiellos“ bezeichnet wurde und feststellte, dass sie bedrückend war sogar relativ wohlhabende und wohlgenährte Menschen in Bombay.

03 von 04

Westliche Frauen posieren mit einem Hungeropfer, Indien, c. 1900

Ein amerikanischer Tourist und eine nicht identifizierte westliche Frau posieren mit einem Hungeropfer, Indien, 1900.Kongressbibliothek / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Miss Neil, hier abgebildet mit einem nicht identifizierten Opfer einer Hungersnot und einer anderen westlichen Frau, war Mitglied der amerikanischen Kolonie in Jerusalem, einer kommunalen religiösen Organisation, die in der Altstadt von Jerusalem von Presbyterianern aus Chicago gegründet wurde. Die Gruppe führte philanthropische Missionen durch, wurde jedoch von anderen Amerikanern in der Heiligen Stadt als seltsam und verdächtig angesehen.

Ob Miss Neil speziell nach Indien ging, um Menschen zu helfen, die in der Hungersnot von 1899 verhungerten, oder zu dieser Zeit nur auf Reisen war, geht aus den Informationen auf dem Foto nicht hervor. Seit der Erfindung der Fotografie haben solche Bilder bei den Zuschauern zu Hilfsgeldern geführt, können aber auch berechtigte Anklagen wegen Voyeurismus erheben und vom Elend anderer Menschen profitieren.

04 von 04

Editorial Cartoon verspottet westliche Hungertouristen in Indien, 1899-1900

Westliche Touristen bestaunen die Opfer der indischen Hungersnot, 1899-1900.Hulton Archive / Getty Images

 

Ein französischer redaktioneller Cartoon verspottet westliche Touristen, die nach Indien gingen, um die Opfer der Hungersnot von 1899-1900 zu bestaunen. Gut genährt und selbstgefällig treten die Westler zurück und machen ein Foto von Skelettindianern.

Dampfschiffe. Eisenbahnlinien und andere Fortschritte in der Verkehrstechnik erleichterten den Menschen zu Beginn des 20. Jahrhunderts das Reisen um die Welt. Die Erfindung hoch tragbarer Boxkameras ermöglichte es den Touristen, auch die Sehenswürdigkeiten aufzuzeichnen. Als sich diese Fortschritte mit einer Tragödie wie der indischen Hungersnot von 1899-1900 überschnitten, kamen viele Touristen als geierähnliche Nervenkitzel-Suchende rüber, die das Elend anderer ausnutzten.

Auffällige Fotos von Katastrophen bleiben auch den Menschen in anderen Ländern im Gedächtnis und färben ihre Wahrnehmung eines bestimmten Ortes. Fotos der hungernden Millionen in Indien führten zu paternalistischen Behauptungen einiger in Großbritannien, dass die Indianer nicht auf sich selbst aufpassen könnten – obwohl die Briten Indien seit mehr als einem Jahrhundert trocken bluteten.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.