Literatur

Studienführer für Albert Camus “ The Fall “

Albert Camus ‚“The Fall“ wird von einem raffinierten, kontaktfreudigen, aber oft misstrauischen Erzähler geliefert und verwendet ein Format, das in der Weltliteratur eher ungewöhnlich ist. Wie Romane wie Dostojewskis „Notes from Underground“, Sartres „Nausea“ und Camus ‚eigenes „The Stranger“ wird „The Fall“ von einer komplizierten Hauptfigur – in diesem Fall einem im Exil lebenden Franzosen – als Geständnis aufgestellt Anwalt namens Jean-Baptiste Clamence. Aber „The Fall“ ist – anders als diese berühmten Schriften aus der ersten Person – tatsächlich ein Roman aus der zweiten Person. Clamence richtet sein Geständnis an einen einzigen, genau definierten Zuhörer, einen „Sie“ -Charakter, der ihn (ohne jemals zu sprechen) für die Dauer des Romans begleitet. Auf den ersten Seiten von „The Fall“ macht Clamence diesen Hörer in einer heruntergekommenen Amsterdamer Bar bekannt, die als Mexiko-Stadt bekannt ist, die „Seeleute aller Nationalitäten“ unterhält (4).

 

Zusammenfassung

Während dieses ersten Treffens bemerkt Clamence spielerisch die Ähnlichkeiten zwischen ihm und seinem neuen Begleiter: „Sie sind in gewisser Weise in meinem Alter, mit dem raffinierten Auge eines Mannes in den Vierzigern, der alles in gewisser Weise gesehen hat; Sie sind in gewisser Weise gut gekleidet, das heißt, wie die Menschen in unserem Land sind. und deine Hände sind glatt. Daher in gewisser Weise ein Bourgeois! Aber ein kultivierter Bourgeois!“ (8-9). Es gibt jedoch viel über Clamences Identität, das ungewiss bleibt. Er beschreibt sich selbst als „Richter-Büßer“, liefert jedoch keine unmittelbare Erklärung für diese ungewöhnliche Rolle. Und er lässt wichtige Fakten aus seinen Beschreibungen der Vergangenheit aus: „Vor einigen Jahren war ich Anwalt in Paris und in der Tat ein ziemlich bekannter Anwalt. Natürlich habe ich dir nicht meinen richtigen Namen gesagt“(17). Als Anwalt hatte Clamence arme Mandanten mit schwierigen Fällen, einschließlich Kriminellen, verteidigt. Sein soziales Leben war voller Befriedigungen gewesen – Respekt von seinen Kollegen, Angelegenheiten mit vielen Frauen – und sein öffentliches Verhalten war gewissenhaft höflich und höflich gewesen.

Wie Clamence diese frühere Periode zusammenfasst: „Das Leben, seine Kreaturen und seine Gaben haben sich mir angeboten, und ich habe solche Zeichen der Hommage mit freundlichem Stolz angenommen“ (23). Schließlich begann dieser Sicherheitszustand zusammenzubrechen, und Clamence führt seinen zunehmend dunklen Geisteszustand auf einige spezifische Lebensereignisse zurück. Während seines Aufenthalts in Paris hatte Clamence einen Streit mit „einem kleinen Ersatzmann, der eine Brille trägt“ und Motorrad fährt (51). Diese Auseinandersetzung mit dem Motorradfahrer machte Clamence auf die gewalttätige Seite seiner eigenen Natur aufmerksam, während eine andere Erfahrung – eine Begegnung mit einer „schlanken jungen Frau in Schwarz“, die Selbstmord begangen hatte, indem sie sich von einer Brücke warf – Clamence mit einem Gefühl von „unwiderstehlich“ erfüllte Schwäche (69-70).

Während eines Ausfluges zum Zuider Zee beschreibt Clamence die fortgeschritteneren Stadien seines „Sturzes“. Zuerst verspürte er heftigen Aufruhr und Ekel vor dem Leben, obwohl „mein Leben für einige Zeit äußerlich so weiterging, als hätte sich nichts geändert“ (89). Dann wandte er sich aus Bequemlichkeitsgründen „Alkohol und Frauen“ zu – fand jedoch nur vorübergehenden Trost (103). Clamence erweitert seine Lebensphilosophie im letzten Kapitel, das in seinen eigenen Unterkünften stattfindet. Clamence berichtet von seinen beunruhigenden Erfahrungen als Kriegsgefangener des Zweiten Weltkriegs, listet seine Einwände gegen alltägliche Vorstellungen von Recht und Freiheit auf und zeigt die Tiefe seines Engagements in der Amsterdamer Unterwelt. (Es stellt sich heraus, dass Clamence ein berühmtes gestohlenes Gemälde – Die gerechten Richter von Jan van Eyck. in seiner Wohnung aufbewahrt.) Clamence hat beschlossen, das Leben anzunehmen – und seine eigene gefallene, immens fehlerhafte Natur zu akzeptieren -, aber auch beschlossen, sein zu teilen beunruhigende Einsichten mit jedem, der zuhört. Auf den letzten Seiten von „The Fall“ enthüllt er, dass sein neuer Beruf als „Richter-Büßer“ darin besteht, „so oft wie möglich ein öffentliches Geständnis abzulegen“, um seine Versäumnisse anzuerkennen, zu beurteilen und Buße zu tun (139).

 

Hintergrund und Kontexte

Camus ‚Handlungsphilosophie: Eines der größten philosophischen Anliegen von Camus ist die Möglichkeit, dass das Leben bedeutungslos ist – und das Bedürfnis (trotz dieser Möglichkeit) nach Handeln und Selbstbehauptung. Wie Camus in seinem Traktat „Der Mythos des Sisyphus“ (1942) schrieb, ging es im philosophischen Diskurs früher darum, herauszufinden, ob das Leben einen Sinn haben muss, um gelebt zu werden. Im Gegenteil wird jetzt klar, dass es umso besser gelebt wird, wenn es keine Bedeutung hat. Eine Erfahrung zu leben, ein bestimmtes Schicksal, akzeptiert sie voll und ganz.“ Camus erklärt dann weiter, dass „eine der wenigen kohärenten philosophischen Positionen die Revolte ist. Es ist eine ständige Konfrontation zwischen dem Menschen und seiner eigenen Dunkelheit.“ Obwohl der „Mythos des Sisyphus“ ein Klassiker der französischen existentialistischen Philosophie und ein zentraler Text für das Verständnis von Camus ist, sollte „The Fall“ (der schließlich 1956 erschien) nicht nur als fiktive Überarbeitung von “ Der Mythos des Sisyphus. “ Clamence empört sich gegen sein Leben als Pariser Anwalt; Er zieht sich jedoch aus der Gesellschaft zurück und versucht, bestimmte „Bedeutungen“ in seinen Handlungen auf eine Weise zu finden, die Camus möglicherweise nicht befürwortet hat.

Camus ‚Hintergrund im Drama: Laut der Literaturkritikerin Christine Margerrison ist Clamence ein „selbsternannter Schauspieler“ und „The Fall“ selbst ist Camus‘ „größter dramatischer Monolog“. An mehreren Stellen seiner Karriere arbeitete Camus gleichzeitig als Dramatiker und Schriftsteller. (Seine Stücke „Caligula“ und „The Misunderstanding“ erschienen Mitte der 1940er Jahre – in derselben Zeit, in der Camus ‚Romane „The Stranger“ und „The Plague“ veröffentlicht wurden. In den 1950er Jahren schrieb Camus beide „The Fall“. und arbeitete an Theateradaptionen von Romanen von Dostojewski und Wilhelm Faulkner .) Camus war jedoch nicht der einzige Autor der Mitte des Jahrhunderts, der seine Talente sowohl auf das Theater als auch auf den Roman anwendete. Der existentialistische Kollege von Camus, Jean-Paul Sartre. ist zum Beispiel berühmt für seinen Roman “ Übelkeit“ und für seine Stücke „The Flies“ und „No Exit“. Ein anderer der Größen der experimentellen Literatur des 20. Jahrhunderts – der irische Autor Samuel Beckett – schuf Romane, die Lesen Sie ein wenig wie „dramatische Monologe“ („Molloy“, „Malone Dies“, „The Unnamable“) sowie seltsam strukturierte, charakterbasierte Stücke (“ Waiting for Godot „, „Krapp’s Last Tape“).

Amsterdam, Reisen und Exil: Obwohl Amsterdam eines der Kunst- und Kulturzentren Europas ist, nimmt die Stadt in „The Fall“ einen eher unheimlichen Charakter an. Der Camus-Gelehrte David R. Ellison hat mehrere Hinweise auf störende Episoden in der Amsterdamer Geschichte gefunden: Erstens erinnert uns „The Fall“ daran, dass „der Handel, der Holland mit Indien verbindet, den Handel nicht nur mit Gewürzen, Lebensmitteln und aromatischem Holz, sondern auch mit Sklaven; und zweitens spielt der Roman nach ‚den Jahren des Zweiten Weltkriegs, in denen die jüdische Bevölkerung der Stadt (und der Niederlande insgesamt) in nationalsozialistischen Gefangenenlagern verfolgt, deportiert und endgültig getötet wurde.‘ „Amsterdam hat eine dunkle Geschichte, und das Exil nach Amsterdam ermöglicht es Clamence, sich seiner eigenen unangenehmen Vergangenheit zu stellen. Camus erklärte in seinem Aufsatz „Die Liebe zum Leben“, dass „das, was dem Reisen Wert gibt, Angst ist. Es zerstört eine Art inneres Dekor in uns. Wir können nicht mehr schummeln – verstecken uns hinter den Stunden im Büro oder in der Fabrik.“ Indem Clamence ins Ausland lebt und seine früheren, beruhigenden Routinen bricht, ist er gezwungen, über seine Taten nachzudenken und sich seinen Ängsten zu stellen.

 

Schlüsselthemen

Gewalt und Phantasie: Obwohl es in „The Fall“ nicht viele offene Konflikte oder gewalttätige Aktionen gibt, die direkt in „The Fall“ gezeigt werden, verleihen Clamences Erinnerungen, Vorstellungen und Wendungen dem Roman Gewalt und Boshaftigkeit. Nach einer unangenehmen Szene während eines Staus stellt sich Clamence beispielsweise vor, einen unhöflichen Motorradfahrer zu verfolgen, „ihn zu überholen, seine Maschine gegen den Bordstein zu klemmen, ihn beiseite zu nehmen und ihm das Lecken zu geben, das er voll verdient hatte. Mit ein paar Variationen lief ich diesen kleinen Film hundertmal in meiner Fantasie ab. Aber es war zu spät und ich habe mehrere Tage lang einen bitteren Groll gekaut“(54). Gewalttätige und verstörende Fantasien helfen Clamence, seine Unzufriedenheit mit dem Leben, das er führt, zu kommunizieren. Spät im Roman vergleicht er seine Gefühle der Hoffnungslosigkeit und der fortwährenden Schuld mit einer besonderen Art von Folter: „Ich musste meine Schuld einreichen und zugeben. Ich musste in der kleinen Leichtigkeit leben. Natürlich kennen Sie diese Dungeonzelle nicht, die im Mittelalter als die kleine Leichtigkeit bezeichnet wurde. Im Allgemeinen wurde man dort fürs Leben vergessen. Diese Zelle unterschied sich von anderen durch geniale Dimensionen. Es war nicht hoch genug, um aufzustehen, und noch nicht breit genug, um sich hinzulegen. Man musste ungeschickt vorgehen und von der Diagonale leben“(109).

Clamence’s Ansatz zur Religion: Clamence definiert sich nicht als religiöser Mann. Hinweise auf Gott und das Christentum spielen jedoch eine wichtige Rolle in Clamences Redeweise – und helfen Clamence, seine veränderten Einstellungen und Ansichten zu erklären. Während seiner Jahre der Tugend und des Altruismus nahm Clamence christliche Freundlichkeit zu grotesken Ausmaßen: „Ein sehr christlicher Freund von mir gab zu, dass das anfängliche Gefühl, einen Bettler sich seinem Haus nähern zu sehen, unangenehm ist. Nun, bei mir war es schlimmer: Ich habe mich immer gefreut“(21). Schließlich findet Clamence eine weitere Verwendung für Religion, die zugegebenermaßen umständlich und unangemessen ist. Während seines Sturzes bezog sich der Anwalt „in meinen Reden vor Gericht auf Gott“ – eine Taktik, die „das Misstrauen gegenüber meinen Mandanten weckte“ (107). Clamence verwendet die Bibel aber auch, um seine Einsichten über menschliche Schuld und Leiden zu erklären. Für ihn ist die Sünde Teil der menschlichen Verfassung, und selbst Christus am Kreuz ist eine Schuldfigur: „ Er wusste, dass er nicht ganz unschuldig war. Wenn er nicht das Gewicht des Verbrechens trug, das ihm vorgeworfen wurde, hatte er andere begangen – obwohl er nicht wusste, welche“(112).

Clamence’s Unzuverlässigkeit: An mehreren Stellen in „The Fall“ erkennt Clamence an, dass seine Worte, Handlungen und seine offensichtliche Identität von fragwürdiger Gültigkeit sind. Camus ‚Erzähler ist sehr gut darin, verschiedene, sogar unehrliche Rollen zu spielen. Clamence beschreibt seine Erfahrungen mit Frauen wie folgt: „Ich habe das Spiel gespielt. Ich wusste, dass sie es nicht mochten, wenn einer zu schnell seinen Zweck offenbarte. Zuerst musste es Gespräche geben, liebevolle Aufmerksamkeit, wie sie sagen. Ich machte mir keine Sorgen um Reden, als Anwalt oder um Blicke, weil ich während meines Militärdienstes Amateurschauspieler war. Ich habe oft die Teile gewechselt, aber es war immer das gleiche Stück“(60). Und später im Roman stellt er eine Reihe rhetorischer Fragen: „Führen Lügen nicht irgendwann zur Wahrheit? Und tendieren nicht alle meine Geschichten, ob wahr oder falsch, zu derselben Schlussfolgerung?“- bevor ich zu dem Schluss komme, dass„ Verfasser von Geständnissen besonders schreiben, um ein Geständnis zu vermeiden und nichts von dem zu erzählen, was sie wissen“(119-120). Es wäre falsch anzunehmen, dass Clamence seinem Zuhörer nichts als Lügen und Erfindungen gegeben hat.Es ist jedoch möglich, dass er Lügen und Wahrheiten frei mischt, um eine überzeugende „Handlung“ zu schaffen – dass er strategisch eine Person verwendet, um bestimmte Fakten und Gefühle zu verschleiern.

 

Diskussionsfragen

Denken Sie, dass Camus und Clamence ähnliche politische, philosophische und religiöse Überzeugungen haben? Gibt es große Unterschiede – und wenn ja, warum hat Camus Ihrer Meinung nach beschlossen, einen Charakter zu kreieren, dessen Ansichten so im Widerspruch zu seinen eigenen stehen?

In einigen wichtigen Passagen in „The Fall“ führt Clamence gewalttätige Bilder und absichtlich schockierende Meinungen ein. Warum beschäftigt sich Clamence Ihrer Meinung nach mit solch beunruhigenden Themen? Wie hängt seine Bereitschaft, seinen Zuhörer unruhig zu machen, mit seiner Rolle als „Richter-Büßer“ zusammen?

Wie zuverlässig ist Clamence Ihrer Meinung nach genau? Scheint er jemals zu übertreiben, die Wahrheit zu verschleiern oder offensichtliche Unwahrheiten einzuführen? Finden Sie einige Passagen, in denen Clamence besonders schwer fassbar oder unzuverlässig erscheint, und denken Sie daran, dass Clamence von Passage zu Passage wesentlich zuverlässiger (oder weniger zuverlässig) werden kann.

Stellen Sie sich „The Fall“ aus einer anderen Perspektive vor. Wäre Camus ‚Roman ohne einen Zuhörer als Ego-Account von Clamence effektiver? Als einfache Beschreibung des Lebens von Clamence durch Dritte? Oder ist „The Fall“ in seiner jetzigen Form überaus wirksam?

Anmerkung zu Zitaten:

Alle Seitenzahlen beziehen sich auf Justin O’Briens Übersetzung von „The Fall“ (Vintage International, 1991).

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