Geschichte & Kultur

Fala – Franklin D. Roosevelts Lieblingshund

Fala, ein süßer, schwarzer schottischer Terrier, war Präsident Franklin D. Roosevelts  Lieblingshund und ständiger Begleiter in den letzten Lebensjahren des FDR.

 

Woher kam Fala?

Fala wurde am 7. April 1940 geboren und von Frau Augustus G. Kellog aus Westport, Connecticut, dem FDR geschenkt. Nach einem kurzen Aufenthalt bei FDRs Cousine Margaret „Daisy“ Suckley zum Gehorsamstraining kam Fala am 10. November 1940 im Weißen Haus an.

 

Herkunft von Falas Namen

Als Welpe war Fala ursprünglich „Big Boy“ genannt worden, aber FDR änderte dies bald. Unter dem Namen seines eigenen schottischen Vorfahren aus dem 15. Jahrhundert (John Murray) benannte FDR den Hund in „Murray the Outlaw of Falahill“ um, was schnell zu „Fala“ abgekürzt wurde.

 

Ständige Begleiter

Roosevelt war begeistert von dem kleinen Hund. Fala schlief in einem speziellen Bett in der Nähe der Füße des Präsidenten und bekam morgens und abends vom Präsidenten selbst einen Knochen. Fala trug ein Lederhalsband mit einem silbernen Schild mit der Aufschrift „Fala, das Weiße Haus“.

Fala reiste mit Roosevelt überall hin und begleitete ihn im Auto, in Zügen, in Flugzeugen und sogar auf Schiffen. Da Fala während langer Zugfahrten laufen musste, zeigte Falas Anwesenheit oft, dass Präsident Roosevelt an Bord war. Dies führte den Geheimdienst dazu, Fala als „den Informanten“ zu codenamen.

Während seiner Zeit im Weißen Haus und auf Reisen mit Roosevelt traf Fala viele Würdenträger, darunter den britischen Premierminister Winston Churchill und den mexikanischen Präsidenten Manuel Camacho. Fala unterhielt Roosevelt und seine wichtigen Besucher mit Tricks, einschließlich der Möglichkeit, sich aufzusetzen, sich umzudrehen, aufzuspringen und seine Lippe zu einem Lächeln zu kräuseln.

 

Berühmt werden – und ein Skandal

Fala wurde zu einer eigenständigen Berühmtheit. Er war auf zahlreichen Fotos mit den Roosevelts aufgetreten, war bei wichtigen Ereignissen des Tages zu sehen und hatte 1942 sogar einen Film über ihn gedreht. Fala war so populär geworden, dass Tausende von Menschen ihm Briefe schrieben, was dazu führte, dass Fala seine eigene Sekretärin brauchte auf sie zu antworten.

Bei all dieser Werbung rund um Fala beschlossen die Republikaner, Fala zu benutzen, um Präsident Roosevelt zu verleumden. Es wurde das Gerücht verbreitet, Präsident Roosevelt habe Fala während einer Reise auf den Aleuten versehentlich verlassen und dann Millionen von Steuergeldern ausgegeben, um einen Zerstörer zurückzuschicken, um ihn abzuholen.

FDR beantwortete diese Anschuldigungen in seiner berühmten „Fala Speech“. In seiner Rede vor der Teamsters Union im Jahr 1944 sagte der FDR, dass sowohl er als auch seine Familie in gewisser Weise böswillige Aussagen über sich selbst erwartet hätten, dass er jedoch Einwände erheben müsse, wenn solche Aussagen über seinen Hund gemacht würden.

 

FDRs Tod

Nachdem er fünf Jahre lang Präsident Roosevelts Begleiter gewesen war, war Fala am Boden zerstört, als Roosevelt am 12. April 1945 verstarb. Fala fuhr mit dem Trauerzug des Präsidenten von Warm Springs nach Washington und nahm dann an der Beerdigung von Präsident Roosevelt teil.

Fala verbrachte seine verbleibenden Jahre mit Eleanor Roosevelt in Val-Kill. Obwohl er viel Platz hatte, um mit seinem Enkel, Tamas McFala, zu rennen und zu spielen, kam Fala über den Verlust seines geliebten Meisters nie ganz hinweg.

Fala starb am 5. April 1952 und wurde in der Nähe von Präsident Roosevelt im Rosengarten des Hyde Park beigesetzt.

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