Literatur

Die Märchen von Charles Perrault

Obwohl die Brüder Grimm und Hans Christian Andersen, der französische Schriftsteller Charles Perrault aus dem 17. Jahrhundert, viel weniger bekannt waren als seine literarischen Erben , festigten sie nicht nur das Märchen als literarisches Genre, sondern schrieben fast alle der bekanntesten Geschichten des Genres, darunter „Cinderella“. „Dornröschen“, „Rotkäppchen“, „Blaubart“, „Der gestiefelte Kater“, „Tom Thumb“ und die größere Bezeichnung von Mutter-Gans-Geschichten.

Perrault veröffentlichte 1697 seine Geschichten oder Erzählungen aus vergangenen Zeiten (Untertitel Mother Goose Tales) und erreichte das Ende eines langen und nicht ganz befriedigenden literarischen Lebens. Perrault war fast 70 Jahre alt und obwohl er gut vernetzt war, waren seine Beiträge eher intellektuell als künstlerisch. Aber dieser schmale Band, der aus drei seiner früheren Versgeschichten und acht neuen Prosageschichten bestand, erzielte einen Erfolg, der dem Mann, der lange Zeit seinen Lebensunterhalt als Beamter verdient hatte, nicht möglich schien.

 

Auswirkungen auf die Literatur 

Einige von Perraults Geschichten wurden aus der mündlichen Überlieferung übernommen, andere wurden von Episoden früherer Werke inspiriert (einschließlich Boccaccios The Decameron und Apuleius ‚The Golden Ass), und einige waren Erfindungen, die für Perrault völlig neu waren. Am bedeutendsten war die Idee, magische Volksmärchen in raffinierte und subtile Formen schriftlicher Literatur zu verwandeln. Während wir Märchen heute hauptsächlich als Kinderliteratur betrachten, gab es zu Perraults Zeiten keine Kinderliteratur. In diesem Sinne können wir sehen, dass die „Moral“ dieser Geschichten weltlichere Zwecke erfüllt, trotz ihrer schlauen Verpackung im fantastischen Universum aus Feen, Oger und sprechenden Tieren.

Während Perraults Originalgeschichten kaum die Versionen sind, die uns als Kinder gefüttert wurden, kann nicht erwartet werden, dass sie die feministischen und sozialistischen Alternativversionen sind, die wir uns wünschen könnten (siehe Angela Carters 1979er Geschichten-Sammlung „The Bloody Chamber“ Carter hatte 1977 eine Ausgabe von Perraults Märchen übersetzt und war inspiriert, als Antwort ihre eigenen Versionen zu erstellen.

Perrault war während der Regierungszeit des Sonnenkönigs ein Intellektueller der Oberschicht. Im Gegensatz zu dem Fabelautor Jean de La Fontaine, dessen reiche Erzählungen oft die Mächtigen kritisierten und die Seite des Außenseiters vertraten (tatsächlich war er selbst nicht für den größenwahnsinnigen Ludwig XIV.), Hatte Perrault kein großes Interesse daran das Boot schaukeln.

Stattdessen brachte er als führende Figur auf der modernen Seite des „Streits der Alten und der Moderne“ neue Formen und Quellen in die Literatur, um etwas zu schaffen, das selbst die Alten noch nie gesehen hatten. La Fontaine war auf der Seite der Alten und schrieb Fabeln im Stil von Aesop, und während La Fontaine viel lyrischer und intellektuell kluger war, war es Perraults Modernität, die den Grundstein für eine neue Art von Literatur legte, die eine Kultur aller schuf seine eigene.

Perrault hat vielleicht für Erwachsene geschrieben, aber die Märchen, die er zuerst auf Papier brachte, lösten eine Revolution darin aus, welche Arten von Geschichten in Literatur umgewandelt werden könnten. Bald verbreitete sich das Schreiben für Kinder in ganz Europa und schließlich im Rest der Welt. Die Ergebnisse und sogar seine eigenen Werke sind möglicherweise weit außerhalb von Perraults Absicht oder Kontrolle, aber das passiert oft, wenn Sie etwas Neues in die Welt einführen. Es scheint, dass irgendwo darin eine Moral steckt.

 

Referenzen in anderen Werken 

Perraults Erzählungen gingen auf eine Weise in die Kultur ein, die weit über seine persönliche künstlerische Reichweite hinausgeht. Sie durchdrangen praktisch alle Ebenen der modernen Kunst und Unterhaltung – von Rocksongs über populäre Filme bis hin zu den raffiniertesten Geschichten literarischer Fabulisten wie Angela Carter und Margaret Atwood.

Da all diese Geschichten eine gemeinsame kulturelle Währung bilden, wurde die Klarheit und Absicht der Originale oft entweder verdeckt oder verzerrt, um manchmal fragwürdigen Bedeutungen zu dienen. Und während ein Film wie Freeway aus dem Jahr 1996 eine brillante und notwendige Wendung in der Geschichte von „Rotkäppchen“ schafft, manipulieren viele populärere Versionen von Perraults Werken (von den zuckersüßen Disney-Filmen bis zu den grotesk beleidigenden Pretty Woman) ihr Publikum, indem sie reaktionäres Geschlecht fördern und Klassenstereotype. Vieles davon ist jedoch in den Originalen enthalten, und es ist oft überraschend zu sehen, was in den Originalversionen dieser wegweisenden Märchen genau ist und was nicht.

 

Geschichten von Perrault

In „Der gestiefelte Kater“ erbt der jüngste von drei Söhnen nur eine Katze, wenn sein Vater stirbt, aber durch den schlauen Plan der Katze wird der junge Mann reich und mit einer Prinzessin verheiratet. Perrault, der für Ludwig XIV. Befürwortete, liefert zwei miteinander verbundene, aber konkurrierende Moralvorstellungen für die Geschichte, und er hatte bei dieser witzigen Satire eindeutig die Machenschaften des Hofes im Auge. Einerseits fördert die Geschichte die Idee, harte Arbeit und Einfallsreichtum einzusetzen, um weiterzukommen, anstatt sich nur auf das Geld Ihrer Eltern zu verlassen. Andererseits warnt die Geschichte davor, von Prätendenten aufgenommen zu werden, die ihren Reichtum möglicherweise auf skrupellose Weise erreicht haben. So dient eine Geschichte, die wie eine didaktische Kinderfabel erscheint, tatsächlich als zweischneidige Sendung der Klassenmobilität, wie sie im 17. Jahrhundert existierte.

Perraults „Rotkäppchen“ liest sich ähnlich wie die populären Versionen, mit denen wir alle aufgewachsen sind, aber mit einem großen Unterschied: Der Wolf frisst das Mädchen und ihre Großmutter, und niemand kommt mit, um sie zu retten. Ohne das Happy End, das die Brüder Grimm in ihrer Version liefern, warnt die Geschichte junge Frauen davor, mit Fremden zu sprechen, insbesondere vor „charmanten“ Wölfen, die zivilisiert erscheinen, aber vielleicht noch gefährlicher sind. Es gibt keinen heldenhaften Mann, der den Wolf tötet und Rotkäppchen vor ihrer leichtgläubigen Unschuld rettet. Es gibt nur eine Gefahr, und es liegt an jungen Frauen, zu lernen, wie man sie erkennt.

Wie „Der gestiefelte Kater“ hat auch Perraults “ Aschenputtel. zwei konkurrierende und widersprüchliche Moralvorstellungen, und sie diskutieren ebenfalls Fragen der Heiratsfähigkeit und der Klassenverbindung. Eine Moral behauptet, dass Charme wichtiger ist als das Aussehen, wenn es darum geht, das Herz eines Mannes zu gewinnen. Diese Idee legt nahe, dass jeder unabhängig von seinem konventionellen Vermögen glücklich werden kann. Aber die zweite Moral besagt, dass Sie, egal welche natürlichen Gaben Sie haben, einen Paten oder eine Patin brauchen, um sie gut zu nutzen. Diese Botschaft erkennt die zutiefst ungleichen Wettbewerbsbedingungen der Gesellschaft an und unterstützt sie möglicherweise.

Die seltsamste und erstaunlichste von Perraults Geschichten, „Donkey Skin“, ist auch eine seiner am wenigsten bekannten, wahrscheinlich weil es schockierende Grotesken sind, die nicht verwässert und leicht schmackhaft gemacht werden können. In der Geschichte bittet eine sterbende Königin ihren Ehemann, nach ihrem Tod wieder zu heiraten, aber nur zu einer Prinzessin, die noch schöner ist als sie. Schließlich wächst die Tochter des Königs, um die Schönheit ihrer toten Mutter zu übertreffen, und der König verliebt sich tief in sie. Auf Anregung ihrer feenhaften Patin stellt die Prinzessin scheinbar unmögliche Forderungen an den König als Gegenleistung für ihre Hand, und der König erfüllt ihre Forderungen jedes Mal auf schimmernde und schreckliche Weise. Dann fordert sie die Haut des magischen Esels des Königs, der Goldmünzen entleert und die Quelle des Reichtums des Königreichs ist. Auch das tut der König, und so flieht die Prinzessin und trägt die Eselshaut als dauerhafte Verkleidung.

Auf Aschenputtel- artige Weise rettet ein junger Prinz sie aus ihrem Elend und heiratet sie, und Ereignisse ereignen sich, so dass ihr Vater auch glücklich mit einer benachbarten Witwenkönigin gepaart wird. Trotz aller Ordnung ist dies die Geschichte, die die chaotischste und wildeste der von Perrault erfundenen Welten enthält. Vielleicht war die Nachwelt deshalb nicht in der Lage, sie in eine Version zu zähmen, die sich für Kinder angenehm anfühlt. Es gibt keine Disney-Version, aber für den Abenteuerlustigen schafft es Jacques Demys 1970er Film mit Catherine Deneuve, die ganze Perversität der Geschichte einzufangen und gleichzeitig den schönsten und magischsten Zauber auf ihre Zuschauer zu wirken.

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