Geschichte & Kultur

Was jeder über den Vietnamkrieg wissen sollte

Der Vietnamkrieg war der anhaltende Kampf zwischen nationalistischen Kräften, die versuchten, das Land Vietnam unter einer kommunistischen Regierung zu vereinen, und den Vereinigten Staaten (mit Hilfe der Südvietnamesen), die versuchten, die Ausbreitung des Kommunismus zu verhindern.

In einen Krieg verwickelt, den viele als nicht gewinnbringend betrachteten, verloren die US-Führer die Unterstützung der amerikanischen Öffentlichkeit für den Krieg. Seit Kriegsende ist der Vietnamkrieg zu einem Maßstab dafür geworden, was nicht in allen zukünftigen US-Außenkonflikten zu tun ist.

Daten des Vietnamkrieges: 1959 – 30. April 1975

Auch bekannt als: Amerikanischer Krieg in Vietnam, Vietnamkonflikt, Zweiter Indochina-Krieg, Krieg gegen die Amerikaner, um die Nation zu retten

 

Ho Chi Minh kommt nach Hause

In Vietnam hatte es jahrzehntelang gekämpft, bevor der Vietnamkrieg begann. Die Vietnamesen hatten fast sechs Jahrzehnte lang unter französischer Kolonialherrschaft gelitten, als Japan 1940 in Teile Vietnams einfiel. 1941, als Vietnam von zwei ausländischen Mächten besetzt wurde, kehrte der kommunistische vietnamesische Revolutionsführer Ho Chi Minh nach 30 Jahren nach Vietnam zurück die Welt bereisen.

Als Ho wieder in Vietnam war, richtete er ein Hauptquartier in einer Höhle im Norden Vietnams ein und gründete die Viet Minh. deren Ziel es war, Vietnam von den französischen und japanischen Besatzern zu befreien.

Nachdem die Vietminh Unterstützung für ihre Sache in Nordvietnam erhalten hatten, kündigten sie am 2. September 1945 die Gründung eines unabhängigen Vietnam mit einer neuen Regierung namens Demokratische Republik Vietnam an. Die Franzosen waren jedoch nicht bereit, ihre Kolonie aufzugeben leicht und zurückgeschlagen.

Jahrelang hatte Ho versucht, die Vereinigten Staaten vor Gericht zu stellen, um ihn gegen die Franzosen zu unterstützen, einschließlich der Versorgung der USA mit militärischen Informationen über die Japaner während des Zweiten Weltkriegs. Trotz dieser Hilfe widmeten sich die Vereinigten Staaten voll und ganz ihrer Eindämmungspolitik des Kalten Krieges, was bedeutete, die Ausbreitung des Kommunismus zu verhindern.

Diese Angst vor der Ausbreitung des Kommunismus wurde durch die “ Domino-Theorie. der USA verstärkt , die besagte, dass die umliegenden Länder bald auch fallen würden, wenn ein Land in Südostasien dem Kommunismus verfallen würde.

Um zu verhindern, dass Vietnam ein kommunistisches Land wird, beschlossen die USA, Frankreich zu helfen, Ho und seine Revolutionäre zu besiegen, indem sie 1950 die französische Militärhilfe schickten.

Soldaten der französischen Fremdenlegion in Dien Bien Phu im Nordwesten Vietnams, wo 1954 eine große Schlacht zwischen den Franzosen und den Vietminh ausgetragen wurde. Ernst Haas / Getty Images

 

Frankreich tritt aus, USA tritt ein

Nach einer entscheidenden Niederlage bei Dien Bien Phu beschlossen die Franzosen 1954, sich aus Vietnam zurückzuziehen.

Auf der Genfer Konferenz von 1954 trafen sich mehrere Nationen, um zu bestimmen, wie sich die Franzosen friedlich zurückziehen könnten. Das Abkommen, das aus der Konferenz hervorging ( Genfer Abkommen genannt ), sah einen Waffenstillstand für den friedlichen Abzug der französischen Streitkräfte und die vorübergehende Teilung Vietnams entlang des 17. Breitengrads vor (der das Land in kommunistisches Nordvietnam und nichtkommunistischen Süden aufteilte Vietnam).

Außerdem sollte 1956 eine allgemeine demokratische Wahl abgehalten werden, die das Land unter einer Regierung wiedervereinigen sollte. Die Vereinigten Staaten weigerten sich, der Wahl zuzustimmen, weil sie befürchteten, die Kommunisten könnten gewinnen.

Mit Hilfe der Vereinigten Staaten führte Südvietnam die Wahlen nur in Südvietnam und nicht landesweit durch. Nachdem er die meisten seiner Rivalen eliminiert hatte, wurde Ngo Dinh Diem gewählt. Seine Führung erwies sich jedoch als so schrecklich, dass er 1963 während eines von den Vereinigten Staaten unterstützten Staatsstreichs getötet wurde.

Da Diem während seiner Amtszeit viele Südvietnamesen entfremdet hatte, gründeten kommunistische Sympathisanten in Südvietnam 1960 die Nationale Befreiungsfront (NLF), auch als Vietcong bekannt. um Guerillakrieg gegen die Südvietnamesen zu führen.

 

Erste US-Bodentruppen nach Vietnam geschickt

Während die Kämpfe zwischen dem Vietcong und den Südvietnamesen weitergingen, schickten die USA weiterhin zusätzliche Berater nach Südvietnam.

Als die Nordvietnamesen am 2. und 4. August 1964 direkt auf zwei US-Schiffe in internationalen Gewässern feuerten (bekannt als Vorfall am Golf von Tonkin ), reagierte der Kongress mit der Resolution des Golfs von Tonkin. Diese Resolution gab dem Präsidenten die Befugnis, das Engagement der USA in Vietnam zu eskalieren.

Präsident Lyndon Johnson nutzte diese Autorität, um im März 1965 die ersten US-Bodentruppen nach Vietnam zu befehlen.

Präsident Johnson kündigt Vergeltungsmaßnahmen für den Vorfall am Golf von Tonkin an.  Historische / Getty Images

 

Johnsons Erfolgsplan

Präsident Johnsons Ziel für das Engagement der USA in Vietnam war nicht, dass die USA den Krieg gewinnen, sondern dass die US-Truppen die Verteidigung Südvietnams stärken, bis Südvietnam die Macht übernehmen kann.

Mit dem Eintritt in den Vietnamkrieg ohne das Ziel zu gewinnen, bereitete Johnson die Voraussetzungen für eine zukünftige Enttäuschung der Öffentlichkeit und der Truppen, als sich die USA in einer Pattsituation mit den Nordvietnamesen und dem Vietcong befanden.

Von 1965 bis 1969 waren die USA in einen begrenzten Krieg in Vietnam verwickelt. Obwohl es Luftangriffe auf den Norden gab, wollte Präsident Johnson, dass die Kämpfe auf Südvietnam beschränkt wurden. Durch die Begrenzung der Kampfparameter würden die US-Streitkräfte weder einen ernsthaften Bodenangriff in den Norden durchführen, um die Kommunisten direkt anzugreifen, noch würden große Anstrengungen unternommen, um den Ho-Chi-Minh-Pfad (den Versorgungsweg des Vietcong durch Laos und Kambodscha) zu stören ).

 

Leben im Dschungel

US-Truppen führten einen Dschungelkrieg, hauptsächlich gegen den gut versorgten Vietcong. Die Vietcong würden in Hinterhalten angreifen, Sprengfallen aufstellen und durch ein komplexes Netzwerk von unterirdischen Tunneln fliehen. Für die US-Streitkräfte erwies es sich als schwierig, nur ihren Feind zu finden.

Da sich Viet Cong in der dichten Bürste versteckte, warfen die US-Streitkräfte Agent Orange oder Napalmbomben ab. wodurch ein Bereich geräumt wurde, indem die Blätter abfielen oder wegbrannten.

In jedem Dorf hatten US-Truppen Schwierigkeiten festzustellen, welche Dorfbewohner, wenn überhaupt, der Feind waren, da sogar Frauen und Kinder Sprengfallen bauen oder helfen konnten, den Vietcong unterzubringen und zu ernähren. US-Soldaten waren häufig frustriert über die Kampfbedingungen in Vietnam. Viele litten unter schlechter Moral, wurden wütend und einige nahmen Drogen.

Truppen kämpfen während der Tet-Offensive im Vietnamkrieg. Bettmann / Getty Images

 

Überraschungsangriff – Die Tet-Offensive

Am 30. Januar 1968 überraschten die Nordvietnamesen sowohl die US-Streitkräfte als auch die Südvietnamesen, indem sie einen koordinierten Angriff mit dem Vietcong organisierten, um etwa hundert südvietnamesische Städte anzugreifen.

Obwohl die US-Streitkräfte und die südvietnamesische Armee den als Tet-Offensive bekannten Angriff abwehren konnten,  bewies dieser Angriff den Amerikanern, dass der Feind stärker und besser organisiert war, als man angenommen hatte.

Die Tet-Offensive war ein Wendepunkt im Krieg, weil Präsident Johnson angesichts der unglücklichen amerikanischen Öffentlichkeit und der schlechten Nachrichten seiner Militärführer in Vietnam beschloss, den Krieg nicht mehr zu eskalieren.

 

Nixons Plan für „Frieden mit Ehre“

1969 wurde  Richard Nixon  der neue US-Präsident und er hatte seinen eigenen Plan, das Engagement der USA in Vietnam zu beenden.

Präsident Nixon skizzierte einen Plan namens Vietnamisierung, bei dem US-Truppen aus Vietnam entfernt und die Kämpfe an die Südvietnamesen zurückgegeben wurden. Der Abzug der US-Truppen begann im Juli 1969.

Um die Feindseligkeiten schneller zu beenden, weitete Präsident Nixon den Krieg auch auf andere Länder wie Laos und Kambodscha aus – ein Schritt, der Tausende von Protesten auslöste, insbesondere auf dem College-Campus in Amerika.

Um auf den Frieden hinzuarbeiten, begannen am 25. Januar 1969 in Paris neue Friedensgespräche.

Als die USA die meisten ihrer Truppen aus Vietnam abgezogen hatten, führten die Nordvietnamesen  am 30. März 1972 einen weiteren massiven Angriff durch, der als  Osteroffensive (auch als Frühlingsoffensive bezeichnet) bezeichnet wurde. Nordvietnamesische Truppen überquerten die entmilitarisierte Zone (DMZ) in Vietnam der 17. Breitengrad und fiel in Südvietnam ein.

Die verbleibenden US-Streitkräfte und die südvietnamesische Armee wehrten sich.

Vertreter der vier Fraktionen des Vietnamkrieges treffen sich in Paris, um ein Friedensabkommen zu unterzeichnen. Bettmann / Getty Images

 

Die Pariser Friedensabkommen

Am 27. Januar 1973 gelang es den Friedensgesprächen in Paris schließlich, ein Waffenstillstandsabkommen zu erzielen. Die letzten US-Truppen verließen Vietnam am 29. März 1973 in dem Wissen, dass sie ein schwaches Südvietnam verlassen würden, das einem weiteren großen kommunistischen Angriff in Nordvietnam nicht standhalten würde.

 

Wiedervereinigung Vietnams

Nachdem die USA alle ihre Truppen abgezogen hatten, wurden die Kämpfe in Vietnam fortgesetzt.

Anfang 1975 machte Nordvietnam einen weiteren großen Vorstoß nach Süden, der die südvietnamesische Regierung stürzte. Südvietnam ergab sich am 30. April 1975 offiziell dem kommunistischen Nordvietnam.

Am 2. Juli 1976 wurde Vietnam als kommunistisches Land. die Sozialistische Republik Vietnam, wiedervereinigt  .

 

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