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Abraham Lincolns „Gettysburg Address“, Fakten und Mythen

Am 19. November 1863 gab Präsident Abraham Lincoln „einige angemessene Bemerkungen“ zur Einweihung des Soldatenfriedhofs in Gettysburg, Pennsylvania. Von einer Plattform in einiger Entfernung von den laufenden Bestattungsoperationen sprach Lincoln eine Menschenmenge von 15.000 Menschen an.

Der Präsident sprach drei Minuten lang. Seine Rede enthielt nur 272 Wörter, einschließlich der Beobachtung, dass „die Welt wenig merken und sich nicht lange daran erinnern wird, was wir hier sagen“. Doch Lincolns Gettysburg-Adresse bleibt bestehen. Nach Ansicht des Historikers James McPherson gilt es als „die weltweit führende Erklärung für Freiheit und Demokratie und die Opfer, die erforderlich sind, um sie zu erreichen und zu verteidigen“.

 

Unzählige Worte über eine kurze Rede

Im Laufe der Jahre haben Historiker, Biographen, Politikwissenschaftler und Rhetoriker unzählige Worte über Lincolns kurze Rede geschrieben. Die umfassendste Studie bleibt Garry Wills ‚mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnetes Buch „Lincoln in Gettysburg: Die Worte, die Amerika neu machten“ (Simon & Schuster, 1992). Neben der Untersuchung der politischen Umstände und der rednerischen Vorgeschichte der Rede zerstreut Wills mehrere Mythen, darunter diese:

    • Der alberne, aber hartnäckige Mythos besagt, dass [Lincoln] seine kurzen Bemerkungen auf die Rückseite eines Umschlags schrieb [während er mit dem Zug nach Gettysburg fuhr]. . . . Tatsächlich sagten zwei Personen aus, dass Lincolns Rede hauptsächlich in Washington verfasst wurde, bevor er nach Gettysburg ging.
    • Obwohl wir Lincolns Text die Gettysburg-Adresse nennen, gehört dieser Titel eindeutig [Edward] Everett. Lincolns Beitrag mit der Bezeichnung „Bemerkungen“ sollte die Widmung formalisieren (ähnlich wie das Durchschneiden von Bändern bei modernen „Öffnungen“). Von Lincoln wurde nicht erwartet, dass er ausführlich spricht.
    • Einige spätere Berichte würden die Länge der Hauptrede [Everetts zweistündige Rede] betonen, als ob dies eine Tortur oder eine Auferlegung für das Publikum wäre. Mitte des 19. Jahrhunderts war jedoch ein mehrstündiges Gespräch üblich und zu erwarten.
    • Everetts Stimme war süß und fachmännisch moduliert; Lincolns war hoch bis zur Schrillheit, und sein Kentucky-Akzent beleidigte einige östliche Empfindungen. Aber Lincoln zog einen Vorteil aus seiner hohen Tenorstimme. . . . Er wusste viel über rhythmische Übermittlung und bedeutungsvolle Beugungen. Lincolns Text war poliert, seine Lieferung nachdrücklich. er wurde fünfmal durch Applaus unterbrochen.

 

  • Der Mythos, dass Lincoln von dem Ergebnis enttäuscht war – dass er dem unzuverlässigen [Ward] Lamon sagte, dass seine Rede, wie ein schlechter Pflug, „nicht scheuern wird“ – keine Grundlage hat. Er hatte getan, was er tun wollte.

 

Ohne Hilfe von Redenschreibern

Vor allem ist anzumerken, dass Lincoln die Adresse ohne die Hilfe von Redenschreibern oder Beratern verfasst hat. Wie Fred Kaplan kürzlich in „Lincoln: Die Biographie eines Schriftstellers“ (HarperCollins, 2008) feststellte, unterscheidet sich „Lincoln von jedem anderen Präsidenten mit Ausnahme von Jefferson darin, dass wir sicher sein können, dass er jedes Wort geschrieben hat, zu dem er gehört Name ist beigefügt. “

Für Lincoln waren Worte wichtig – ihre Bedeutungen, ihre Rhythmen, ihre Wirkungen. Am 11. Februar 1859, zwei Jahre bevor er Präsident wurde, hielt Lincoln einen Vortrag vor der Phi Alpha Society des Illinois College. Sein Thema war „Entdeckungen und Erfindungen“:

„Schreiben – die Kunst, Gedanken durch das Auge an den Geist zu kommunizieren – ist die große Erfindung der Welt. Großartig in dem erstaunlichen Bereich der Analyse und Kombination, der notwendigerweise der gröbsten und allgemeinsten Konzeption davon zugrunde liegt – großartig, sehr großartig in es uns ermöglicht , zu sprechen mit den Toten, die nicht vorhanden, und das ungeborene, in allen Entfernungen von Zeit und Raum,…. und große, in seiner direkten Nutzen nicht nur, aber größte Hilfe, für alle anderen Erfindungen
sein Nutzen sein kann konzipiertes, durch die Reflexion , dass, um es uns alles verdanken , die uns von Wilden unterscheidet. Nehmen sie es von uns, und die Bibel, die ganze Geschichte, die alle Wissenschaft, alle Regierung, alle Handel, und fast alle gesellschaftlichen Verkehr mit ihm zu gehen.“

Es ist Kaplans Überzeugung, dass Lincoln „der letzte Präsident war, dessen Charakter und Maßstäbe im Sprachgebrauch die Verzerrungen und anderen unehrlichen Sprachgebrauch vermieden haben, die so viel dazu beigetragen haben, die Glaubwürdigkeit der nationalen Führer zu untergraben.“

 

Erleben Sie seine Worte neu

Um Lincolns Worte wiederzuerleben, lesen Sie seine beiden bekanntesten Reden vor:

Wenn Sie anschließend Ihre Vertrautheit mit Lincolns Rhetorik testen möchten, nehmen Sie an unserem Lesequiz über die Gettysburg-Adresse teil .

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