Tiere und Natur

Top 10 Fakten über Wale, Delfine und Schweinswale

Der Begriff „Wale“ kann alle Wale (Wale, Delfine und Schweinswale) umfassen, bei denen es sich um eine vielfältige Gruppe von Tieren handelt, deren Größe von nur wenigen Fuß bis über 100 Fuß reicht. Während die meisten Wale ihr Leben vor der Küste in der pelagischen Zone des Ozeans verbringen , bewohnen einige Küstengebiete und verbringen sogar einen Teil ihres Lebens im Süßwasser.

 

Wale sind Säugetiere

Whit Welles Wwelles14 / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Wale sind endotherm (allgemein als warmblütig bezeichnet). Ihre Körpertemperatur ist ungefähr gleich wie unsere, obwohl sie oft in kaltem Wasser leben. Wale atmen auch Luft, bringen lebende Junge zur Welt und pflegen ihre Jungen. Sie haben sogar Haare. Diese Eigenschaften sind allen Säugetieren, einschließlich dem Menschen, gemeinsam.

 

Es gibt über 80 Walarten

Betty Wiley / Getty Images

 

Tatsächlich sind derzeit 86 Walarten bekannt, vom winzigen Hector-Delphin (etwa 30 cm lang) bis zum riesigen Blauwal. dem größten Tier der Erde.

 

Es gibt zwei Gruppen von Walen

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Von den über 80 Walarten verwenden etwa ein Dutzend ein Filtersystem namens Barten. Der Rest hat Zähne, aber sie sind keine Zähne wie wir – sie sind kegelförmig oder spatenförmig und werden eher zum Fangen von Beute als zum Kauen verwendet. Da sie zur Gruppe der Zahnwale gehören, gelten Delfine und Schweinswale auch als Wale.

 

Sie sind die größten Tiere der Welt

Franco Banfi / Getty Images

 

Die Ordnung Cetacea enthält die zwei größten Tiere der Welt: den Blauwal, der bis zu 100 Fuß lang werden kann, und den Finnwal, der bis zu 88 Fuß lang werden kann. Beide ernähren sich von relativ kleinen Tieren wie Krill (Euphausiiden) und kleinen Fischen.

 

Sie ruhen die Hälfte ihres Gehirns im Schlaf

Gabriel Barathieu / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

 

Die Art und Weise, wie Wale „schlafen“, mag für uns seltsam klingen, macht aber Sinn, wenn Sie es so sehen: Wale können unter Wasser nicht atmen, was bedeutet, dass sie fast die ganze Zeit wach sein müssen, um an die Oberfläche zu kommen, wenn sie müssen atmen. Wale „schlafen“ also, indem sie jeweils die Hälfte ihres Gehirns ruhen lassen. Während eine Gehirnhälfte wach bleibt, um sicherzustellen, dass der Wal atmet und den Wal auf Gefahren in seiner Umgebung aufmerksam macht, schläft die andere Gehirnhälfte.

 

Sie haben ein ausgezeichnetes Gehör

Salvatore Cerchio et al. / Royal Society Open Science / Wikimedia Commons / CC BY 4.0

 

Wenn es um Sinne geht, ist das Hören für Wale am wichtigsten. Der Geruchssinn ist bei Walen nicht gut entwickelt, und es gibt eine Debatte über ihren Geschmackssinn.

In der Unterwasserwelt, in der die Sicht sehr unterschiedlich ist und der Schall weit verbreitet ist, ist gutes Hören eine Notwendigkeit. Zahnwale verwenden die Echolokalisierung, um ihre Nahrung zu finden. Dabei werden Geräusche abgegeben, die von den vor ihnen liegenden Gegenständen abprallen, und diese Geräusche interpretiert, um die Entfernung, Größe, Form und Textur des Objekts zu bestimmen. Bartenwale verwenden wahrscheinlich keine Echolokalisierung, sondern verwenden Schall, um über große Entfernungen zu kommunizieren, und verwenden möglich
erweise Schall, um eine akustische „Karte“ der Merkmale des Ozeans zu entwickeln.

 

Sie leben lange

Bering Land Bridge National Preserve / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

 

Es ist fast unmöglich, das Alter eines Wals nur durch einen Blick darauf zu bestimmen, aber es gibt andere Methoden, um Wale zu altern. Dazu gehören Ohrstöpsel bei Bartenwalen, die Wachstumsschichten bilden (ähnlich wie die Ringe eines Baumes), oder die Wachstumsschichten in den Zähnen von Zahnwalen. Es gibt eine neuere Technik, bei der Asparaginsäure im Auge des Wals untersucht wird und die auch mit Wachstumsschichten zusammenhängt, die in der Augenlinse eines Wals gebildet werden. Die am längsten lebende Walart ist vermutlich der Grönlandwal. der über 200 Jahre alt werden kann!

 

Wale bringen jeweils ein Kalb zur Welt

NOAA-Fotobibliothek / Flickr / CC BY 2.0

 

Wale vermehren sich sexuell, was bedeutet, dass ein Mann und eine Frau sich paaren müssen, was sie von Bauch zu Bauch tun. Abgesehen davon ist nicht viel über die Fortpflanzung vieler Walarten bekannt. Trotz all unserer Untersuchungen an Walen wurde bei einigen Arten keine Fortpflanzung beobachtet.

Nach der Paarung ist das Weibchen in der Regel etwa ein Jahr lang schwanger. Danach bringt es ein Kalb zur Welt. Es gibt Aufzeichnungen über Frauen mit mehr als einem Fötus, aber normalerweise wird nur eine geboren. Frauen stillen ihre Waden. Ein Baby-Blauwal kann über 100 Gallonen Milch pro Tag trinken! Wale müssen ihre Kälber vor Raubtieren schützen. Mit nur einem Kalb kann die Mutter ihre ganze Energie darauf konzentrieren, ihr Kalb sicher zu halten.

 

Sie werden immer noch gejagt

Hulton Archiv / Stringer / Getty Images

 

Während die Blütezeit des Walfangs längst zu Ende ging, werden immer noch Wale gejagt. Die Internationale Walfangkommission, die den Walfang regelt, erlaubt den Walfang für Subsistenzzwecke der Aborigines oder für wissenschaftliche Forschung.

In einigen Gebieten kommt es zum Walfang, aber Wale sind noch stärker von Schiffsangriffen, Verwicklungen in Fanggeräten, Beifang in der Fischerei und Umweltverschmutzung bedroht.

 

Wale können vom Land oder vom Meer aus gesehen werden

Tim Clayton – Corbis / Mitwirkender / Getty Images

 

Walbeobachtung ist ein beliebter Zeitvertreib an vielen Küsten, darunter Kalifornien, Hawaii und Neuengland. Auf der ganzen Welt haben viele Länder festgestellt, dass Wale für die Beobachtung wertvoller sind als für die Jagd.

In einigen Gebieten können Sie sogar Wale vom Land aus beobachten. Dazu gehören Hawaii, wo Buckelwale während der Winterbrutzeit zu sehen sind, oder Kalifornien, wo Grauwale während ihrer Frühjahrs- und Herbstwanderungen entlang der Küste zu sehen sind. Das Beobachten von Walen kann ein aufregendes Abenteuer sein und die Chance bieten, einige der größten (und manchmal am stärksten gefährdeten) Arten der Welt zu sehen.

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