Tiere und Natur

10 Fakten über den Tasmanischen Tiger

Der Tasmanische Tiger ist für Australien das, was Sasquatch für Nordamerika ist – eine Kreatur, die oft von getäuschten Amateuren gesichtet, aber nie wirklich korralliert wurde. Der Unterschied ist natürlich, dass Sasquatch völlig mythisch ist, während der Tasmanische Tiger ein echtes  Beuteltier war  , das erst vor etwa hundert Jahren ausgestorben ist.

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Es war nicht wirklich ein Tiger

 Wikimedia Commons / Public Domain

 

Der Tasmanische Tiger verdiente seinen Namen wegen der markanten tigerartigen Streifen entlang seines unteren Rückens und Schwanzes, die eher an eine Hyäne als an eine große Katze erinnerten. Obwohl dieser „Tiger“ ein Beuteltier war, komplett mit einem charakteristischen Beuteltierbeutel, in dem die Weibchen ihre Jungen trugen, war er enger mit Wombats, Koalabären und Kängurus verwandt. Ein anderer gebräuchlicher Spitzname, der Tasmanische Wolf, ist etwas relevanter, da dieses Tier einem großen Hund ähnelt.

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Es ist auch als Thylacine bekannt

Gordon Makryllos / Wikimedia Commons

 

Wenn „Tasmanian Tiger“ ein trügerischer Name ist, wo bleibt uns das? Nun, der Gattungs- und Artenname dieses ausgestorbenen Raubtiers ist Thylacinus cynocephalus (wörtlich griechisch für „Hundekopf-Beutelsäugetier“), aber Naturforscher und Paläontologen bezeichnen ihn häufiger als Thylacine. Wenn dieses Wort vage bekannt vorkommt, dann deshalb, weil es eine der Wurzeln von Thylacoleo enthält. dem „Beutellöwen“, einem säbelzahnigen tigerähnlichen Raubtier, das vor etwa 40.000 Jahren aus Australien verschwunden ist.

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Es starb Mitte des 20. Jahrhunderts aus

Christopher May / Wikimedia Commons

 

Vor etwa 2.000 Jahren schrumpfte die australische Thylacine-Bevölkerung unter dem Druck indigener Siedler rapide. Die letzten Überreste der Rasse blieben auf der Insel Tasmanien vor der australischen Küste bis zum Ende des 19. Jahrhunderts bestehen, als die tasmanische Regierung Thylacines wegen ihrer Vorliebe für den Verzehr von Schafen, dem Lebenselixier der lokalen Wirtschaft, ein Kopfgeld auferlegte. Der letzte tasmanische Tiger starb in der Gefangenschaft im Jahr 1936, aber es kann noch möglich sein, de ausgestorbenen die Rasse durch einige Fragmente seiner DNA gewonnen wird .

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Sowohl Männer als auch Frauen hatten Beutel

 Wikimedia Commons

 

Bei den meisten Beuteltierarten besitzen nur die Weibchen Beutel, mit denen sie ihre frühgeborenen Jungen inkubieren und schützen (im Gegensatz zu plazentaren Säugetieren, die ihre Feten in einem inneren Mutterleib produzieren). Seltsamerweise hatten Tasmanische Tiger-Männchen auch Beutel, die ihre Hoden bedeckten, wenn die Umstände es erforderten – vermutlich, wenn es draußen bitterkalt war oder wenn sie mit anderen Thylacine-Männchen um das Recht kämpften, sich mit Weibchen zu paaren.

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Sie hüpften manchmal wie Kängurus

Wikimedia Commons

 

Obwohl Tasmanian Tigers wie Hunde aussahen, liefen oder rannten sie nicht wie moderne Eckzähne, und sie ließen sich mit Sicherheit nicht für die Domestizierung eignen . Als Thylacines erschrocken war, hüpften sie kurz und nervös auf ihre beiden Hinterbeine, und Augenzeugen bestätigen, dass sie sich im Gegensatz zu Wölfen oder Großkatzen mit hoher Geschwindigkeit steif und ungeschickt bewegten. Vermutlich hat dieser Mangel an Koordination nicht geholfen, als tasmanische Bauern gnadenlos jagten oder ihre importierten Hunde die Thylacines jagten.

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Typisches Beispiel für konvergente Evolution

 Momotarou2012 / Wikimedia Commons

 

Tiere ähnliche ökologische Nischen besetzen neigen zu entwickeln die gleichen allgemeinen Merkmale; Erleben Sie die Ähnlichkeit zwischen alten, langhalsigen Sauropodendinosauriern und modernen, langhalsigen Giraffen. Obwohl es technisch gesehen kein Hund war, spielte der Tasmanische Tiger in Australien, Tasmanien und Neuguinea eine Rolle als „wilder Hund“ – insofern, als
es Forschern bis heute oft schwer fällt, Hundeschädel von Thylacine zu unterscheiden Schädel.

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Es wurde wahrscheinlich nachts gejagt

 Wikimedia Commons

 

Als die ersten indigenen Menschen vor Tausenden von Jahren auf den Tasmanischen Tiger stießen, schrumpfte die Bevölkerung der Thylacine bereits. Daher wissen wir nicht, ob der Tasmanische Tiger, wie die europäischen Siedler damals feststellten, selbstverständlich nachts jagte oder ob er aufgrund jahrhundertelanger menschlicher Eingriffe gezwungen war, schnell einen nächtlichen Lebensstil anzunehmen. Auf jeden Fall war es für europäische Landwirte viel schwieriger, mitten in der Nacht schaffressende Thylacines zu finden, geschweige denn zu schießen.

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Es hatte einen überraschend schwachen Biss

 John Carnemolla / Getty Images

 

Bis vor kurzem spekuliert , Paläontologen , dass der tasmanische Tiger ein Rudeltier war, in der Lage zu jagen kooperativ zu Fall zu bringen viel größere Beute – wie zum Beispiel die SUV-Größe Riesen Wombat. die sich über zwei Tonnen wog. Eine kürzlich durchgeführte Studie hat jedoch gezeigt, dass der Thylacine im Vergleich zu anderen Raubtieren einen vergleichsweise schwachen Kiefer besaß und nicht in der Lage gewesen wäre, etwas Größeres als die kleinen Wallabys und Straußbabys zu bekämpfen.

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Der nächste lebende Verwandte ist der Ameisenbär

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Während des Pleistozäns gab es in Australien eine verwirrende Vielfalt an Beuteltieren , so dass es eine Herausforderung sein kann, die evolutionären Beziehungen einer bestimmten Gattung oder Art zu klären. Früher glaubte man, der Tasmanische Tiger sei eng mit dem noch existierenden Tasmanischen Teufel verwandt. aber jetzt deuten die Beweise auf eine engere Verwandtschaft mit dem Numbat oder Ameisenbär, einem kleineren und viel weniger exotischen Tier, hin.

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Einige Leute bestehen darauf, dass der Tasmanische Tiger immer noch existiert

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Angesichts des jüngsten Todes des letzten tasmanischen Tigers im Jahr 1936 ist anzunehmen, dass verstreute Erwachsene bis weit in die Mitte bis Ende des 20. Jahrhunderts durch Australien und Tasmanien streiften – aber alle Sichtungen seitdem sind das Ergebnis von Wunschdenken. Der etwas ungewöhnliche amerikanische Medienmagnat Ted Turner bot 1983 ein Kopfgeld von 100.000 US-Dollar für einen lebenden Thylacine an, und 2005 erhöhte ein australisches Nachrichtenmagazin den Preis auf 1,25 Millionen US-Dollar. Es gab noch keine Abnehmer, ein gutes Indiz dafür, dass der Tasmanische Tiger wirklich ausgestorben ist .

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