Geschichte & Kultur

10 Fakten über die spanischen Konquistadoren

Nach der Reise von Christoph Kolumbus im Jahr 1492 dauerte es nicht lange, bis die sogenannte Neue Welt voller Kolonisten und Abenteurer war, die ein Vermögen machen wollten. Amerika war voll von wilden einheimischen Kriegern, die ihr Land tapfer verteidigten. Die Männer, die die Völker der Neuen Welt verwüsteten, wurden als Eroberer bekannt, ein spanisches Wort, das „der Eroberer“ bedeutet. Wie viel wissen Sie über die rücksichtslosen Männer, die dem König von Spanien die Neue Welt auf einer blutigen Platte gaben?

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Nicht alle von ihnen waren Spanier

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Obwohl die überwiegende Mehrheit der Eroberer aus Spanien stammte, taten dies nicht alle. Viele Männer aus anderen europäischen Nationen schlossen sich den Spaniern bei ihrer Eroberung und Plünderung der Neuen Welt an. Zwei Beispiele sind Pedro de Candia (1485–1542), ein griechischer Entdecker und Artillerist, der die Pizarro-Expedition begleitete, und Ambrosius Ehinger (1500–1533), ein Deutscher, der sich 1533 auf der Suche nach El Dorado grausam durch Nordsüdamerika quälte .

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Ihre Waffen und Rüstungen machten sie fast unschlagbar

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Die spanischen Eroberer hatten viele militärische Vorteile gegenüber den Eingeborenen der Neuen Welt. Die Spanier hatten Stahlwaffen und Rüstungen, was sie fast unaufhaltsam machte, da einheimische Waffen weder spanische Rüstungen durchbohren noch einheimische Rüstungen gegen Stahlschwerter verteidigen konnten. Arquebusse, Vorläufer von Gewehren mit glattem Lauf, waren keine praktischen Schusswaffen in einem Kampf, da sie nur einen Feind gleichzeitig langsam laden und töten oder verwunden, aber der Lärm und der Rauch verursachten Angst in einheimischen Armeen. Kanonen konnten Gruppen feindlicher Krieger gleichzeitig ausschalten, etwas, von dem die Eingeborenen keine Ahnung hatten. Europäische Armbrustschützen könnten tödliche Bolzen auf feindliche Truppen regnen, die sich nicht gegen Raketen verteidigen konnten, die durch Stahl schlagen könnten.

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Die Schätze, die sie fanden, waren unvorstellbar

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In Mexiko fanden Konquistadoren große goldene Schätze, darunter große Goldscheiben, Masken, Schmuck und sogar Goldstaub und -barren. In Peru forderte der spanische Konquistador Francisco Pizarro (1471–1541) den Inka- Kaiser Atahualpa (ca. 1500–1533) auf, einen großen Raum einmal mit Gold und zweimal mit Silber zu füllen, um seine Freiheit zu erhalten. Der Kaiser gab nach, aber die Spanier töteten ihn trotzdem. Alles in allem belief sich Atahualpas Lösegeld auf 13.000 Pfund Gold und doppelt so viel Silber. Dies zählte nicht einmal die riesigen Schätze, die später bei der Plünderung der Inka-Hauptstadt Cuzco gesammelt wurden.

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Aber viele Konquistadoren haben nicht viel Gold bekommen

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Die einfachen Soldaten in Pizarros Armee machten es gut, jeder von ihnen bekam ungefähr 45 Pfund Gold und doppelt so viel Silber vom Lösegeld des Kaisers. Die Männer der Streitkräfte des spanischen Eroberers Hernan Cortes (1485–1547) in Mexiko machten jedoch nicht annähernd so gut aus. Gewöhnliche Soldaten landeten mit dürftigen 160 Pesos Gold, nachdem der König von Spanien, Cortes und die anderen Offiziere ihren Schnitt vorgenommen und verschiedene Auszahlungen getätigt hatten. Cortes ‚Männer glaubten immer, dass er riesige Mengen an Schätzen vor ihnen versteckte.

Auf einigen anderen Expeditionen hatten Männer das Glück, lebend nach Hause zu kommen, geschweige denn mit Gold: Nur vier Männer überlebten die katastrophale Expedition von Panfilo de Narvaez (1478–1528) nach Florida, die mit 400 Männern begonnen hatte. Narváez war nicht unter den Überlebenden.

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Sie haben unzählige Gräueltaten begangen

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Die Eroberer waren unbarmherzig, wenn es darum ging, einheimische Zivilisationen zu erobern oder Gold aus ihnen zu gewinnen. Die Gräueltaten, die sie im Laufe von drei Jahrhunderten begangen haben, sind viel zu viele, um hier aufgelistet zu werden, aber es gibt einige, die auffallen. In der Karibik wurden die meisten einheimischen Bevölkerungsgruppen aufgrund von spanischer Vergewaltigung und Krankheiten vollständig ausgelöscht. In Mexiko befahlen Hernan Cortes und Pedro de Alvarado (1485–1581) das Cholula-Massaker und das Tempelmassaker. wobei Tausende unbewaffneter Männer, Frauen und Kinder getötet wurden.

In Peru eroberte Francisco Pizarro Kaiser Atahualpa inmitten e
ines nicht provozierten Blutbads in Cajamarca. Wohin auch immer die Konquistadoren gingen, folgten Tod, Krankheit und Elend für die Eingeborenen.

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Sie hatten viel Hilfe

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Einige mögen denken, dass die Konquistadoren in ihren feinen Rüstungen und Stahlschwertern die mächtigen Reiche von Mexiko und Südamerika selbst erobert haben. Die Wahrheit ist, dass sie viel Hilfe hatten. Cortes wäre ohne Malinche (ca. 1500-1550), eine versklavte einheimische Frau, die als Dolmetscherin fungierte und auch Mutter eines seiner Kinder war, nicht weit gekommen. Das mexikanische (aztekische) Reich bestand größtenteils aus Vasallenstaaten, die sich unbedingt gegen ihre tyrannischen Herren erheben wollten. Cortes sicherte sich auch ein Bündnis mit dem Freistaat Tlaxcala, das ihm Tausende wilder Krieger zur Verfügung stellte, die die Mexica und ihre Verbündeten hassten.

In Peru fand Pizarro Verbündete gegen die Inka unter kürzlich eroberten Stämmen wie den Cañari. Ohne diese Tausenden von einheimischen Kriegern, die an ihrer Seite kämpfen, wären diese legendären Eroberer sicherlich gescheitert.

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Sie kämpften häufig gegeneinander

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Als die Nachricht von den Reichtümern, die Hernan Cortes aus Mexiko verschickte, allgemein bekannt wurde, strömten Tausende verzweifelter, gieriger Konquistadoren in die Neue Welt. Diese Männer organisierten sich zu Expeditionen, die ausdrücklich darauf ausgelegt waren, Gewinne zu erzielen: Sie wurden von reichen Investoren gesponsert, und die Konquistadoren selbst setzten oft alles darauf, Gold oder Menschen zu finden, die versklavt werden konnten. Es sollte daher nicht überraschen, dass Streitigkeiten zwischen Gruppen dieser schwer bewaffneten Banditen häufig ausbrechen sollten. Zwei berühmte Beispiele sind die Schlacht von Cempoala zwischen Hernan Cortes und Panfilo de Narvaez im Jahr 1520 und der Bürgerkrieg der Conquistador in Peru im Jahr 1537.

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Ihre Köpfe waren voller Fantasie

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Viele der Eroberer, die die Neue Welt erkundeten, waren begeisterte Fans populärer Liebesromane und einiger der lächerlicheren Elemente der historischen Populärkultur. Sie glaubten sogar viel davon und es beeinflusste ihre Wahrnehmung der Realität der Neuen Welt. Es begann mit Christoph Kolumbus selbst, der glaubte, den Garten Eden gefunden zu haben. Francisco de Orellana sah Kriegerinnen an einem großen Fluss und benannte sie nach den Amazonen der Populärkultur. Der Fluss trägt bis heute den Namen. Juan Ponce de Leon (1450–1521) soll in Florida nach dem Jungbrunnen gesucht haben (obwohl vieles davon ein Mythos ist). Kalifornien ist nach einer fiktiven Insel in einem beliebten spanischen Ritterroman benannt. Andere Eroberer waren überzeugt, dass sie Riesen, den Teufel, das verlorene Königreich von Prester John oder eine beliebige Anzahl anderer fantastischer Monster und Orte in den unerforschten Ecken der Neuen Welt finden würden.

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Sie suchten jahrhundertelang fruchtlos nach El Dorado

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Nachdem Hernan Cortes und Francisco Pizarro zwischen 1519 und 1540 das Azteken- und das Inka-Reich erobert und geplündert hatten, kamen Tausende von Soldaten aus Europa, in der Hoffnung, auf der nächsten Expedition zu sein, um es reich zu machen. Dutzende Expeditionen machten sich auf den Weg und suchten überall von den Ebenen Nordamerikas bis in den Dschungel Südamerikas. Das Gerücht von einem letzten wohlhabenden Königreich, bekannt als El Dorado (Der Goldene), erwies sich als so hartnäckig, dass die Menschen erst um 1800 aufhörten, danach zu suchen.

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Moderne Lateinamerikaner denken nicht unbedingt sehr viel an sie

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Die Konquistadoren, die einheimische Reiche gestürzt haben, sind in den Ländern, die sie er
obert haben, nicht besonders beliebt. Es gibt keine größeren Statuen von Hernan Cortes in Mexiko (und eine von ihm in Spanien wurde 2010 unkenntlich gemacht, als jemand rote Farbe darauf spritzte). Es gibt jedoch majestätische Statuen von Cuitláhuac und Cuauhtemoc, zwei Mexica Tlatoani (aztekische Führer), die gegen die Spanier kämpften und stolz auf der Reforma Avenue in Mexiko-Stadt ausgestellt sind. Eine Statue von Francisco Pizarro stand viele Jahre auf dem Hauptplatz von Lima, wurde aber kürzlich in einen kleineren, abgelegenen Stadtpark verlegt. In Guatemala ist der Eroberer Pedro de Alvarado in einem bescheidenen Grab in Antigua begraben, aber sein alter Feind, Tecun Uman, hat sein Gesicht auf einer Banknote.

 

Quellen und weiterführende Literatur

  • Innes, Hammond. „Die Konquistadoren.“ London: Bloomsbury, 2013.
  • Matthew, Laura E. und Michel R. Oudijk. „Indische Konquistadoren: Indigene Verbündete bei der Eroberung Mesoamerikas.“ Norman: University of Oklahoma Press, 2007.
  • Holz, Michael. „Konquistadoren.“ Berkeley: University of California Press, 2002.

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