Tiere und Natur

Smilodon oder Sabre-Toothed Cat Trivia

Der Säbelzahntiger war neben dem  Wollmammut eine der bekanntesten Megafauna des  Pleistozäns  . Wussten Sie, dass dieses furchterregende Raubtier nur entfernt mit modernen Tigern verwandt war oder dass seine Eckzähne ebenso spröde wie lang waren?

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Nicht ganz ein Tiger

Brocken Inaglory. Mbz1. Wikimedia Commons /  CC BY-SA 2.5

 

Alle modernen Tiger sind Unterarten des Panthera tigris (zum Beispiel ist der Sibirische Tiger technisch unter dem Gattungs- und Artennamen Panthera tigris altaica bekannt ). Was die meisten Menschen als Säbelzahntiger bezeichnen, war eine prähistorische Katzenart namens Smilodon fatalis , die nur entfernt mit modernen Löwen, Tigern und Geparden verwandt war.

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Säbelzahnkatzen neben Smilodon

 Frank Wouter  / Flickr /  CC BY 2.0

 

Obwohl Smilodon bei weitem die berühmteste Säbelzahnkatze ist. war es nicht das einzige Mitglied seiner furchterregenden Rasse während des Känozoikums. Zu dieser Familie gehörten über ein Dutzend Gattungen, darunter Barbourofelis. Homotherium und Megantereon. Als weitere Komplikation haben Paläontologen „falsche“ Säbelzahn- und „Dolchzahn“ -Katzen identifiziert, die ihre eigenen einzigartig geformten Eckzähne hatten, und sogar einige südamerikanische und australische Beuteltiere entwickelten säbelzahnähnliche Merkmale.

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3 Separate Arten der Gattung Smilodon

Robert Bruce Horsfall / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Das dunkelste Mitglied der Smilodon-Familie war der kleine (nur etwa 150 Pfund) Smilodon gracilis ; Der nordamerikanische Smilodon fatalis (was die meisten Leute meinen, wenn sie Säbelzahntiger sagen) war mit etwa 200 Pfund etwas größer, und der südamerikanische Smilodon-Populator war die imposanteste Art von allen, wobei die Männchen bis zu einem halben Pfund wogen Tonne. Wir wissen, dass Smilodon fatalis regelmäßig mit dem schrecklichen Wolf überquerte .

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Fußlange Eckzähne

James St. John. Flickr / CC BY 2.0

 

Niemand würde sich sehr für den Säbelzahntiger interessieren, wenn es nur eine ungewöhnlich große Katze wäre. Was dieses Megafauna-Säugetier wirklich bemerkenswert macht, sind seine riesigen, geschwungenen Eckzähne, die bei den größten Smilodon-Arten fast 30 cm messen. Seltsamerweise waren diese monströsen Zähne jedoch überraschend spröde und leicht zu brechen und wurden im Nahkampf oft vollständig abgeschert, um nie wieder nachwachsen zu können. (Es ist nicht so, dass im Pleistozän Nordamerika Zahnärzte zur Verfügung standen!)

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Schwache Kiefer

Peter Halasz. Flickr /  CC BY-SA 2.0

 

Säbelzahntiger hatten fast komisch große Bisse: Diese Katzen konnten ihre Kiefer in einem schlangenwürdigen Winkel von 120 Grad öffnen oder etwa doppelt so breit wie ein moderner Löwe (oder eine gähnende Hauskatze). Paradoxerweise konnten die verschiedenen Smilodon-Arten jedoch nicht mit viel Kraft auf ihre Beute beißen, da sie (gemäß der vorherigen Folie) ihre kostbaren Eckzähne vor versehentlichem Bruch schützen mussten.

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Säbelzahntiger stürzten sich gern von Bäumen

 stu_spivack  / Flickr /  CC BY-SA 2.0

 

Die langen, spröden Eckzähne des Säbelzahntigers in Kombination mit seinen schwachen Kiefern weisen auf einen hochspezialisierten Jagdstil hin. Soweit Paläontologen es beurteilen können, stürzte sich Smilodon von den niedrigen Ästen der Bäume auf seine Beute, stieß seine „Säbel“ tief in den Hals oder die Flanke seines unglücklichen Opfers und zog sich dann in eine sichere Entfernung zurück (oder vielleicht zurück in die bequeme Umgebung) von seinem Baum), als das verwundete Tier herumflatterte und schließlich verblutete.

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Mögliche Packtiere

Corey Ford / Stocktrek Bilder / Getty Images

 

Viele moderne Großkatzen sind Lasttiere, was Paläontologen dazu verleitet hat, zu spekulieren, dass Säbelzahntiger auch in Rudeln lebten (wenn nicht gejagt). Ein Beweis, der diese Prämisse stützt, ist, dass viele fossile Smilodon-Exemplare Hinweise auf Alter und chronische Krankheiten aufweisen. Es ist unwahrscheinlich, dass diese geschwächten Individuen in der Lage gewesen wären, in freier Wildbahn ohne Hilfe oder zumindest Schutz durch andere Rudelmitglieder zu überleben.

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La Brea Teergruben enthalten den Fossilienbestand

Daniel Schwen. Wikimedia Commons /  CC BY-SA 2.5

 

Die meisten Dinosaurier und prähistorischen Tiere werden in abgelegenen Gebieten der USA entdeckt, nicht jedoch der Säbelzahntiger, dessen Exemplare zu Tausenden aus den Teergruben von La Brea in der Innenstadt von Los Angeles geborgen wurden. Höchstwahrscheinlich waren diese Smilodon fatalis- Individuen von Megafauna-Säugetieren angezogen, die bereits im Teer steckten, und versanken hoffnungslos in ihrem Versuch, eine kostenlose (und angeblich einfache) Mahlzeit zu erhalten.

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Ein stämmiger Körperbau im Vergleich zu modernen Katzen

Vitor Silva / Stocktrek Images / Getty Images

 

Abgesehen von seinen massiven Eckzähnen gibt es eine einfache Möglichkeit, den Säbelzahntiger von einer modernen Großkatze zu unterscheiden. Der Aufbau von Smilodon war vergleichsweise robust, einschließlich eines dicken Halses, einer breiten Brust und kurzer, muskulöser Beine. Dies hatte viel mit dem Lebensstil dieses pleistozänen Raubtiers zu tun; Da Smilodon seine Beute nicht über endlose Graslandschaften verfolgen musste, sondern nur von den niedrigen Ästen der Bäume darauf springen musste, war es frei, sich in eine kompaktere Richtung zu entwickeln.

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Seit 10.000 Jahren ausgestorben

Javier Conles / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Warum verschwand diese Säbelzahnkatze gegen Ende der letzten Eiszeit vom Erdboden? Es ist unwahrscheinlich, dass frühe Menschen entweder die Intelligenz oder die Technologie hatten, um Smilodon bis zum Aussterben zu jagen. Vielmehr können Sie eine Kombination aus Klimawandel und dem allmählichen Verschwinden der großen, schlagfertigen Beute dieser Katze verantwortlich machen. Unter der Annahme, dass Reste seiner intakten DNA gewonnen werden können, ist es möglicherweise noch möglich, dieses Kätzchen im Rahmen des wissenschaftlichen Programms, das als Aussterben bekannt ist, wiederzubeleben .

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