Geschichte & Kultur

Gründung der Kolonie Georgia

Die Kolonie Georgia war die letzte der offiziell gegründeten Kolonien in den Vereinigten Staaten, die 1732 vom Engländer James Oglethorpe gegründet wurde. Vor fast 200 Jahren war Georgien eine umstrittene Region, in der Spanien, Frankreich und England um die Kontrolle des Landes kämpften, das mehreren mächtigen indigenen Gruppen gehörte, darunter der Creek Confederacy.

Schnelle Fakten: Kolonie Georgia

  • Auch bekannt als: Guale, Carolina Colony
  • Benannt nach: Britischer König George II
  • Gründungsjahr: 1733
  • Gründungsland: Spanien, England
  • Erste bekannte europäische Siedlung: 1526, San Miguel de Gualdape
  • Wohngemeinschaften: Creek Confederacy, Cherokee, Choctaw, Chickasaw
  • Gründer: Lucas Vázques de Ayllón, James Oglethorpe
  • Erste kontinentale Kongressabgeordnete: Keine
  • Unterzeichner der Erklärung: Button Gwinnett, Lyman Hall und George Walton

 

Frühe Erkundung

Die ersten Europäer, die Georgien betraten, waren spanische Eroberer. Es ist möglich, dass Juan Ponce de Leon (1460–1521) 1520 die Küstengebiete des künftigen Staates erreichte. Die erste europäische Kolonialisierung fand an der Küste statt, wahrscheinlich in der Nähe von St. Catherine Island, gegründet von Lucas Vázques de Ayllón (1480–1526). Die Siedlung mit dem Namen San Miguel de Guadalupe dauerte nur wenige Monate, bevor sie im Winter 1526–1527 aufgrund von Krankheit, Tod (einschließlich ihres Führers) und Fraktionismus aufgegeben wurde.

Der spanische Entdecker Hernan de Soto (1500–1542) führte seine Expeditionstruppen 1540 auf dem Weg zum Mississippi durch Georgien. Die „De Soto Chronicles“ enthielten Notizen über seine Reise und die indigenen Bewohner, die er unterwegs traf. Entlang der Küste von Georgia wurden spanische Missionen eingerichtet: Die dauerhafteste davon wurde 1566 vom Jesuitenpriester Juan Pardo auf der Insel St. Catherine eingerichtet. Später reisten englische Siedler aus South Carolina in die Region Georgia, um mit den Indigenen Handel zu treiben Völker, die sie dort fanden.

Ein Teil von Georgia wurde 1629 in die Kolonie Carolina eingegliedert. Der erste englische Entdecker war Henry Woodward, der in den 1670er Jahren an den Chattahoochee-Wasserfällen ankam, dem damaligen Zentrum der Creek Nation. Woodward bildete ein Bündnis mit dem Creek und zusammen zwangen sie die Spanier aus Georgia.

 

Die Markgräfin von Azilia

Die Markgräfin von Azilia, eine Kolonie, die 1717 von Robert Montgomery (1680–1731), dem 11. Baronet von Skelmorlie, vorgeschlagen wurde, sollte sich irgendwo zwischen den Flüssen Savannah und Altamaha als idyllische Einrichtung mit einem Palast des Markgrafen (Anführers) befinden. Umgeben von einer Grünfläche und dann in absteigenden Kreisen, die immer weiter vom Zentrum entfernt sind, würden Abschnitte für Barone und Bürger angelegt. Montgomery hat es wahrscheinlich nie nach Nordamerika geschafft und Azilia wurde nie gebaut.

Während Georgia Teil der Carolina-Kolonie war, wurde 1721 Fort King George in der Nähe von Darien am Altamaha River gegründet und 1727 aufgegeben.

 

Gründung und Herrschaft der Kolonie

Erst 1732 wurde die Kolonie Georgia gegründet. Dies machte es zur letzten der 13 britischen Kolonien, volle fünfzig Jahre nach der Gründung von Pennsylvania. James Oglethorpe war ein bekannter britischer Soldat, der glaubte, dass eine Möglichkeit, mit Schuldnern umzugehen, die in britischen Gefängnissen viel Platz beanspruchten, darin bestand, sie zur Ansiedlung einer neuen Kolonie zu schicken. Als König Georg II. Oglethorpe jedoch das Recht einräumte, diese nach ihm benannte Kolonie zu gründen, diente sie einem ganz anderen Zweck.

Die neue Kolonie sollte sich zwischen South Carolina und Florida befinden und als Schutzpuffer zwischen der spanischen und der englischen Kolonie dienen. Seine Grenzen umfassten alle Gebiete zwischen den Flüssen Savannah und Altamaha, einschließlich eines Großteils des heutigen Alabama und Mississippi. Oglethorpe machte in den Londoner Zeitungen Werbung für arme Menschen, die freien Durchgang, freies Land und alle Vorräte, Werkzeuge und Lebensmittel erhalten würden, die sie für ein Jahr benötigen würden. Die erste Schiffsladung Siedler segelte 1732 an Bord der Ann, stieg in Port Royal an der Küste von South Carolina aus und erreichte am 1. Februar 1733 den Fuße des Yamacraw Bluff am Savannah River, wo sie die Stadt Savannah gründeten.

Georgien war einzigartig unter den 13 britischen Kolonien. da kein lokaler Gouverneur ernannt oder gewählt wurde, um seine Bevölkerung zu überwachen. Stattdessen wurde die Kolonie von einem Kuratorium regiert, das sich in London befand. Das Kuratorium entschied, dass Katholiken, Anwälte, Rum und die Versklavung von Schwarzen innerhalb der Kolonie verboten waren. Das würde nicht dauern.

 

Unabhängigkeitskrieg

Im Jahr 1752 wurde Georgia eine königliche Kolonie und das britische Parlament wählte königliche Gouverneure aus, um sie zu regieren. Der Historiker Paul Pressly hat vorgeschlagen, dass Georgien im Gegensatz zu den anderen Kolonien in den zwei Jahrzehnten vor der Unabhängigkeit aufgrund seiner Verbindungen zur Karibik erfolgreich war und auf einer Reiswirtschaft beruhte, die von der Versklavung der Schwarzen unterstützt wurde.

Die königlichen Gouverneure hatten die Macht bis 1776, mit dem Beginn der amerikanischen Revolution. Georgien war im Kampf gegen Großbritannien nicht wirklich präsent. Aufgrund seiner Jugend und der stärkeren Bindung an das „Mutterland“ standen viele Einwohner auf der Seite der Briten. Die Kolonie schickte keine Delegierten zum Ersten Kontinentalkongress: Sie wurden vom Creek angegriffen und brauchten dringend die Unterstützung regulärer britischer Soldaten.

Trotzdem gab es im Kampf für die Unabhängigkeit einige überzeugte Führer aus Georgien, darunter drei Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung: Button Gwinnett, Lyman Hall und George Walton. Nach dem Krieg war Georgien der vierte Staat, der die US-Verfassung ratifizierte.

 

Quellen und weiterführende Literatur

  • Coleman, Kenneth (Hrsg.). „Eine Geschichte Georgiens“, 2. Auflage. Athen: University of Georgia Press, 1991.
  • Pressly, Paul M. „Am Rande der Karibik: Kolonialgeorgien und die britische Atlantikwelt.“ Athen: University of Georgia Press, 2013.
  • Russell, David Lee. „Oglethorpe und Kolonialgeorgien: Eine Geschichte, 1733-1783.“ McFarland, 2006
  • Sonneborne, Liz. „Eine primäre Quellengeschichte der Kolonie Georgia.“ New York: Rosen Publishing Group, 2006. 
  • Die Markgräfin von Azilia .“ Unsere georgische Geschichte.

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