Tiere und Natur

10 Fakten über den Dodo-Vogel

Der Dodovogel verschwand vor 300 Jahren so schnell vom Erdboden, dass er zum Aushängeschild des Aussterbens geworden ist: Vielleicht haben Sie den populären Ausdruck „so tot wie ein Dodo“ gehört. So plötzlich und schnell der Tod des Dodos auch war, dieser unglückliche Vogel hat  wichtige Lehren  für den Umgang mit gefährdeten Tieren, die heute kaum vom Aussterben bedroht sind, und für die Fragilität der Inselökosysteme mit ihren endemischen Arten, die sich an ihre einzigartige Umgebung angepasst haben.

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Der Dodo-Vogel lebte auf der Insel Mauritius

Die Insel Mauritius, auf der der Dodo-Vogel lebte.Tim Graham / Getty Images

 

Irgendwann während des Pleistozäns landete eine schwer verlorene Taubenherde auf der Insel Mauritius im Indischen Ozean, etwa 700 Meilen östlich von Madagaskar. Die Tauben gediehen in dieser neuen Umgebung und entwickelten sich über Hunderttausende von Jahren zu einem flugunfähigen, 3 Fuß hohen (0,9 m), 50 Pfund (23 kg) schweren Dodovogel, der wahrscheinlich zum ersten Mal von Menschen als Holländer erblickt wurde Siedler landeten 1598 auf Mauritius. Weniger als 65 Jahre später war der Dodo vollständig ausgestorben; Die letzte bestätigte Sichtung dieses unglücklichen Vogels erfolgte 1662.

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Bis zum Menschen hatte der Dodo-Vogel keine Raubtiere

Roelant Savery / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Bis zur Neuzeit hatte der Dodo ein bezaubertes Leben geführt: Es gab keine räuberischen Säugetiere, Reptilien oder sogar große Insekten auf seinem Insellebensraum und daher keine Notwendigkeit, natürliche Abwehrkräfte zu entwickeln. Tatsächlich vertrauten Dodovögel von Natur aus so sehr darauf, dass sie tatsächlich zu bewaffneten niederländischen Siedlern watschelten – ohne zu wissen, dass diese seltsamen Kreaturen sie töten und essen wollten – und sie machten unwiderstehliche Mittagessen für die importierten Katzen, Hunde und Affen dieser Siedler.

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Der Dodo war „sekundär flugunfähig“

Tante_Spray / Getty Images

 

Die Aufrechterhaltung des Motorfluges erfordert viel Energie, weshalb die Natur diese Anpassung nur dann bevorzugt, wenn dies unbedingt erforderlich ist. Nachdem die Taubenvorfahren des Dodovogels auf ihrem Inselparadies gelandet waren, verloren sie allmählich ihre Flugfähigkeit und entwickelten sich gleichzeitig zu türkischen Größen.

Sekundäre Flugunfähigkeit ist ein wiederkehrendes Thema in der Vogelentwicklung und wurde bei Pinguinen, Straussen und Hühnern beobachtet, ganz zu schweigen von den Terrorvögeln. die nur wenige Millionen Jahre nach dem Aussterben der Dinosaurier südamerikanischen Säugetieren nachjagten.

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Der Dodo-Vogel legte jeweils nur ein Ei

Nastasic / Getty Images

Evolution ist ein konservativer Prozess: Ein bestimmtes Tier bringt nur so viele Junge hervor, wie zur Vermehrung der Art unbedingt erforderlich sind. Da der Dodovogel keine natürlichen Feinde hatte, genossen die Weibchen den Luxus, jeweils nur ein Ei zu legen. Die meisten anderen Vögel legen mehrere Eier, um die Wahrscheinlichkeit zu erhöhen, dass mindestens ein Ei schlüpft, Raubtieren oder Naturkatastrophen entkommt und tatsächlich überlebt. Diese Ein-Ei-pro-Dodo-Vogel-Politik hatte katastrophale Folgen, als die Makaken niederländischer Siedler lernten, Dodonester zu überfallen, und die Katzen, Ratten und Schweine, die sich ausnahmslos von Schiffen lösten, wild wurden und den Küken nachjagten.

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Der Dodo-Vogel schmeckte nicht wie Hühnchen

Daniel Eskridge / Stocktrek Images / Getty Images

 

Ironischerweise waren Dodovögel nicht allzu lecker, wenn man bedenkt, wie wahllos sie von niederländischen Siedlern zu Tode geprügelt wurden. Da die Speiseoptionen im 17. Jahrhundert ziemlich begrenzt waren, taten die Seeleute, die auf Mauritius gelandet waren, das Beste aus dem, was sie hatten. Sie aßen so viel Dodo-Kadaver wie möglich und konservierten die Reste mit Salz.

Es gibt keinen besonderen Grund, warum das Fleisch des Dodos für die Menschen unappetitlich gewesen wäre. Immerhin ernährte sich dieser Vogel von den leckeren Früchten, Nüssen und Wurzeln, die auf Mauritius beheimatet sind, und möglicherweise von Schalentieren.

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Der nächste Verwandte ist die Nikobartaube

Die Nikobartaube.cuatrok77 / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

 

Um zu zeigen, was für eine Anomalie der Dodovogel war, hat die genetische Analyse von erhaltenen Exemplaren bestätigt, dass sein nächster lebender Verwandter die Nikobartaube ist, ein viel kleinerer fliegender Vogel, der sich über den Südpazifik erstreckt. Ein anderer Verwandter, der inzwischen ausgestorben ist, war der Rodrigues Solitaire, der den indischen Inselozean von Rodrigues besetzte und das gleiche Schicksal erlitt wie sein berühmterer Cousin. Wie der Dodo legte der Rodrigues Solitaire jeweils nur ein Ei und war für die menschlichen Siedler, die im 17. Jahrhundert auf seiner Insel landeten, völlig unvorbereitet.

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Der Dodo wurde einst „Wallowbird“ genannt

Eine weitere frühe Skizze des Dodo-Vogels.Sir Thomas Herbert / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Es gab nur eine kurze Zeitspanne zwischen der „offiziellen“ Benennung des Dodovogels und seinem Verschwinden – aber in diesen 64 Jahren wurde sehr viel Verwirrung gestiftet. Kurz nach seiner Entdeckung, ein holländischer Kapitän namens der Dodo walghvogel  ( „wallowbird“) und einige portugiesischen Seefahrer , um es als ein Pinguin bezeichnet (die ein Mangeln von gewesen sein Ritzel , „kleinen Flügel“ bedeuten). Moderne Philologen sind sich nicht einmal sicher, wie Dodo abgeleitet werden soll. Zu den möglichen Kandidaten gehört das niederländische Wort  dodoor , was „träge“ bedeutet, oder das portugiesische Wort doudo , was „verrückt“ bedeutet.

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Es gibt nur wenige Dodo-Exemplare

Ed Schipul über FunkMonk / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.0

 

Als sie nicht damit beschäftigt waren, Dodovögel zu jagen, zu schlagen und zu braten, gelang es den niederländischen und portugiesischen Siedlern von Mauritius, einige lebende Exemplare nach Europa zurückzuschicken. Die meisten dieser unglücklichen Dodos haben die monatelange Reise jedoch nicht überlebt, und heute sind diese einst bevölkerungsreichen Vögel nur noch durch eine Handvoll Überreste vertreten: einen getrockneten Kopf und einen einzigen Fuß im Oxford Museum of Natural History und Fragmente von Schädel- und Beinknochen im Zoologischen Museum der Universität Kopenhagen und im Prager Nationalmuseum.

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Der Dodo-Vogel wird in „Alice im Wunderland“ erwähnt.

John Tenniel / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Abgesehen von der Phrase „so tot wie ein Dodo“ ist der Hauptbeitrag des Dodovogels zur Kulturgeschichte sein Cameo-Auftritt in Lewis Carrolls Alice’s Adventures in Wonderland. wo er ein „Caucus Race“ veranstaltet. Es wird allgemein angenommen, dass der Dodo ein Ersatz für Carroll selbst war, dessen richtiger Name Charles Lutwidge Dodgson war. Nehmen Sie die ersten beiden Buchstaben des Nachnamens des Autors und die Tatsache, dass Carroll ein ausgeprägtes Stottern hatte, und Sie können sehen, warum er sich so eng mit dem längst vergangenen Dodo identifizierte.

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Es kann möglich sein, den Dodo wiederzubeleben

Frisbii / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

Das Aussterben ist ein wissenschaftliches Programm, mit dem wir ausgestorbene Arten möglicherweise wieder in die Wildnis einführen können. Es gibt (kaum) genug erhaltene Überreste des Dodovogels, um einige seiner Weichteile – und damit Fragmente der Dodo-DNA – wiederzugewinnen, und der Dodo teilt genug seines Genoms mit modernen Verwandten wie der Nikobartaube, um eine Ersatzelternschaft zu ermöglichen. Trotzdem ist der Dodo ein langer Weg für ein erfolgreiches Aussterben. Das Wollmammut und der Magenbrutfrosch (um nur zwei zu nennen) sind viel wahrscheinlicher Kandidaten .

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