Tiere und Natur

10 Fakten über den Dire Wolf

Der schreckliche Wolf ( Canis dirus ), der größte Hund der Vorfahren, der je gelebt hat, terrorisierte die Ebenen Nordamerikas bis zum Ende der letzten Eiszeit vor zehntausend Jahren. Es lebt sowohl in der populären Überlieferung als auch in der Popkultur weiter (wie seine Cameo-Rolle in der HBO-Serie „Game of Thrones“ zeigt).

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Der Dire Wolf war ein entfernter Vorfahre moderner Hunde

Der düstere Wolf.Daniel Anton

 

Trotz eines weit verbreiteten Missverständnisses besetzt der schreckliche Wolf einen Seitenzweig des Evolutionsbaums des Hundes. Es ist nicht direkt Vorfahr der modernen Dalmatiner, Pommerschen und Labradoodles, sondern eher ein Großonkel, der ein paar Mal entfernt wurde. Insbesondere war der schreckliche Wolf ein enger Verwandter des grauen Wolfs ( Canis lupus ), der Art, von der alle modernen Hunde abstammen. Der graue Wolf überquerte vor etwa 250.000 Jahren die sibirische Landbrücke von Asien aus. Zu diesem Zeitpunkt war der schreckliche Wolf in Nordamerika bereits gut verankert.

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Der düstere Wolf konkurrierte mit dem Säbelzahntiger um Beute

Ein Dire Wolf (links) knurrt einen Säbelzahntiger an.Wikimedia Commons

 

Die Teergruben von La Brea in der Innenstadt von Los Angeles haben die Skelette von Tausenden von schrecklichen Wölfen hervorgebracht – vermischt mit den Fossilien von Tausenden von Säbelzahntigern (Gattung Smilodon ). Es ist klar, dass diese beiden Raubtiere denselben Lebensraum teilten und dieselbe Auswahl an Beutetieren jagten. Sie haben sich vielleicht sogar gegenseitig verfolgt, als ihnen extreme Bedingungen keine Wahl ließen.

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Die großen Hunde in „Game of Thrones“ sind Dire Wolves

Ein düsterer Wolf, der neben dem Eisenthron posiert.HBO

 

Fans der HBO-Serie “ Game of Thrones. kennen die verwaisten Wolfsjungen, die von den unglücklichen Stark-Kindern adoptiert wurden. Es sind schreckliche Wölfe, von denen die meisten Bewohner des fiktiven Kontinents Westeros glauben, dass sie mythisch sind, aber im Norden selten gesichtet (und sogar domestiziert) wurden. Leider haben sich die schrecklichen Wölfe der Starks in Bezug auf ihr Überleben im Verlauf der Serie nicht viel besser geschlagen als die Starks selbst.

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Der Dire Wolf war ein „Hypercarnivore“

Wikimedia Commons

 

Technisch gesehen war der schreckliche Wolf „hyperkarnivor“, was viel beängstigender klingt als es tatsächlich ist. Dies bedeutet, dass die Ernährung des schrecklichen Wolfs zu mindestens 70 Prozent aus Fleisch bestand. Nach diesem Standard waren die meisten Säugetier-Raubtiere des Känozoikums (einschließlich des Säbelzahntigers) Hyperkarnivoren, ebenso wie moderne Haushunde und -katzen. Zweitens zeichnen sich Hypercarnivoren durch ihre großen, in Scheiben geschnittenen Eckzähne aus, die sich so entwickelten, dass sie leicht durch das Fleisch der Beute schneiden.

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Der Dire Wolf war 25 Prozent größer als die größten modernen Hunde

Trotz ihrer Größe neigen sie dazu, sanfte Riesen zu sein.Charles Cormany / Getty Images

 

Der schreckliche Wolf war ein beeindruckendes Raubtier, das von Kopf bis Schwanz fast zwei Meter groß war und in der Nähe von 150 bis 200 Pfund wog – ungefähr 25 Prozent größer als der größte heute lebende Hund (der amerikanische Mastiff) und 25 Prozent schwerer als der größte graue Wölfe. Männliche schreckliche Wölfe waren ungefähr so ​​groß wie weibliche, aber einige von ihnen waren mit größeren und bedrohlicheren Zähnen ausgestattet. Dies erhöhte vermutlich ihre Attraktivität während der Paarungszeit und verbesserte ihre Fähigkeit, ihre Beute zu töten.

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Der Dire Wolf war ein knochenbrechender Canid

Die Zähne des schrecklichen Wolfes schnitten nicht nur durch das Fleisch eines durchschnittlichen prähistorischen Pferdes oder Dickhäuters aus dem Pleistozän. Paläontologen spekulieren, dass Canis dirus auch ein „knochenbrechender“ Canid gewesen sein könnte, der den maximalen Nährwert aus seinen Mahlzeiten extrahiert, indem er die Knochen seiner Beute zerquetscht und das Mark darin isst. Dies würde den schrecklichen Wolf näher an den Mainstream der Hundeentwicklung bringen als irgendeine andere pleistozäne Fauna; Betrachten Sie zum Beispiel den berühmten knochenbrechenden Hundevorfahren Borophagus .

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Der Dire Wolf wurde unter verschiedenen Namen bekannt

Der schreckliche Wolf hat eine komplizierte taxonomische Geschichte, kein ungewöhnliches Schicksal für ein Tier, das im 19. Jahrhundert entdeckt wurde, als weniger über prähistorische Tiere bekannt war als heute bekannt. Ursprünglich vom amerikanischen Paläontologen Joseph Leidy im Jahr 1858 benannt, war Canis dirus verschiedentlich als Canis ayersi , Canis indianensis und Canis mississippiensis bekannt und wurde einst als eine andere Gattung bezeichnet, Aenocyon . Erst in den 1980er Jahren wurden all diese Arten und Gattungen endgültig auf den leichter auszusprechenden Canis dirus zurückgeführt .

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Der Dire Wolf ist das Thema eines dankbaren toten Liedes

Chris Stone / Flickr

 

Fans der Grateful Dead kennen wahrscheinlich einen Titel aus dem wegweisenden Album „Workingman’s Dead“ von Grateful Dead aus dem Jahr 1970. In „Dire Wolf“ krächzt Jerry Garcia „töte mich nicht, ich bitte dich, bitte töte mich nicht“ zu einem schrecklichen Wolf („600 Pfund Sünde“), der sich irgendwie durch sein Wohnzimmer eingeschlichen hat Fenster. Er und der Wolf setzen sich dann zu einem Kartenspiel, was Zweifel an der wissenschaftlichen Genauigkeit dieses Liedes aufkommen lässt.

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Der Dire Wolf starb am Ende der letzten Eiszeit aus

 Wikimedia Commons

 

Wie die meisten anderen Megafauna-Säugetiere des späten Pleistozäns verschwand der schreckliche Wolf kurz nach der letzten Eiszeit, was höchstwahrscheinlich durch das Verschwinden seiner gewohnten Beute zum Scheitern verurteilt war (die entweder aus Mangel an Vegetation verhungerte und / oder vom Aussterben bedroht war Frühmenschen). Es ist sogar möglich, dass einige mutige Homo Sapiens direkt auf den schrecklichen Wolf abzielten, um eine existenzielle Bedrohung auszuschalten, obwohl sich dieses Szenario in Hollywood-Filmen häufiger abspielt als in seriösen Forschungsberichten.

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Es kann möglich sein, den Dire Wolf auszulöschen

Unter dem als Aussterben bekannten Programm kann es möglich sein, den schrecklichen Wolf wieder zum Leben zu erwecken, vermutlich indem intakte Fetzen von Canis dirus- DNA, die aus Museumsproben gewonnen wurden, mit dem Genom moderner Hunde kombiniert werden. Wahrscheinlicher ist jedoch, dass Wissenschaftler zunächst moderne Eckzähne in etwas „entzüchten“ würden, das ihren Vorfahren der grauen Wölfe sehr nahe kommt .

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